中国人应鼓励探月 切勿被航天不如扶贫论干扰

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嫦娥三号不是脱离中国现实的孤军

嫦娥三号月球探测器于12月2日凌晨顺利发射升空,并将在月球表面软着陆,它所携带的“玉兔”月球车也将在月面巡视勘察。这是中国航天领域迄今最复杂、难度最大的任务。它若成功完成任务,中国将成为继美苏之后第三支实现月面软着陆的人类技术力量。

航天领域的“月球项目”大体分为三个阶段,即探月、登月和驻月。只有美国完成了前两步,加入第一步的则有多个国家。第一步探月又分为“绕”、“落”、“回”三大动作,大多数国家都还在“绕”的阶段,之前除美国外,只有苏联实现了软着陆。在阿波罗登月多年后又启动的第二轮探月潮中,各国的迄今活动都是以“绕”为主,加上硬撞击,嫦娥三号有可能成为近几十年第一个在月球上软着陆的人造装置。

我们祝愿嫦娥三号成功,它的巨大价值和意义是不容置疑的。嫦娥三号软着陆是中国最终实现航天员登陆月球的重要一步,它将把中国推到当下月球科研活动的最前列。

中国近年的航天成就相当耀眼,但它不是中国科学进步的一支孤军。中国逐渐成为全球科研大国,一大批成果相继收获,它们相互支撑,刷新了中国整体科技面貌。航天是其中强有力的支点。

航天“有用”或“无用”的争论是伪命题。它在中国科学界根本不存在,在世界它也是只属于中小国家的困惑。中国互联网上常有“不如用航天换扶贫”的争议,但这些声音完全是泡沫性质的,中国的政策制定者需避免受到它们的干扰。

其实在中国综合发展中,嫦娥三号远非跑得最快最远的那一项。中国的一些地面基础设施建设,很多关键性产品的产量都已位居世界前列,中国同美俄的航天差距,要比铁路、互联网等单项领域的差距更大。中国需继续快速补上的恰恰是重大科研领域的短板。

上世纪第一轮探月竞赛潮的确有冷战政治需求的推动的,但由此而来的政治标签已被后来的几十年基本冲洗干净。新一轮探月活动,科技和经济考量成为两个主驱动轮。中国作为全面发展的大国,一个重要领域的落后将对国家整体竞争力形成牵制。相反,一项高科技的领先突破会释放广泛的拉动力。

中国重大科研领域既谋快,也很重视稳。美苏早期的探月活动失败率极高,当时的政治功利主义让双方都难以冷静。中国的整个航天事业既处于与他国的竞争中,又坚持自己的节奏,避免盲目攀比。这样的实事求是态度应当受到鼓励。

中国社会应给予探月等前沿科学活动更多支持。随着向世界最高水平逐渐接近,中国科学家们在项目选择甚至确定科研大方向上都将面临更多挑战,我们无法永远踩着别人的脚印走,我们必须敢于在一些关键处迈出探索的脚步。

美国的航天飞机被逐渐确认不是很准确的航天技术方向,被迫离开历史舞台。对于航天飞机这一“弯路”,美国社会的宽容和继续探索的执着精神,是值得中国社会思考的。

我国进入重大科研活动集中扎堆的时期,这同时也是中国经济和社会改革的活跃期。我国以往里程碑式的科研成就,都是完全由国家主导实现的。如今市场的手越来越有力量,如何让改革的过程进一步强化国家办科研大事的能力,而不是削弱它,这是改革面临的考验之一。

中国不能一口气吃个胖子,但今天回首,我们还是能够发现自己长了一些肌肉。正因为饭要一口一口吃,中国的科学家们需要只争朝夕,整个国家和社会要给予他们坚决的激励。


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