中国承建东非铁路开工 将成“非洲大动脉”

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中国承建东非铁路开工 将成“非洲大动脉”


“这条铁路将具有历史里程碑式的意义”。英国广播公司(BBC)之所以发出这一感叹,是因为当地时间28日,肯尼亚总统肯雅塔宣布该国史上最大基础设施工程——东非铁路正式动工。该工程建成后将极大促进当地经济贸易发展。

加拿大《环球邮报》28日报道称,该铁路起始于肯尼亚港口城市蒙巴萨,途经首都内罗毕和基苏木,至乌干达的马拉巴,是肯尼亚国家铁路总规划的三条主要铁路干线之一。根据设想,这条铁路将一直延伸至乌干达首都坎帕拉,未来连接坦桑尼亚、卢旺达,工程总造价高达138亿美元,由中国路桥工程有限公司负责承建。首段工程将从肯尼亚蒙巴萨起连接至内罗毕。完工后,行车时间将从现在15小时减至4小时。

肯雅塔表示,该条铁路将于2018年前正式投入运营,从目前情况来看工期较紧。报道还称,虽然目前尚不清楚这条铁路具体的投资数额,但中国将为此提供大部分资金。此外,资金还将来自肯尼亚政府财政预算及进口税收等。有知情人士透露,在该铁路建成后,货运列车时速最高可达80公里,而客运列车最高时速可达120公里。

BBC28日用“历史性里程碑”形容该工程的意义,称其将极大缓解蒙巴萨的交通压力,整个东非地区将成为新一轮投资热潮目的地。英国路透社则援引肯雅塔的话称,建成后该铁路将为当地降低超过60%的运输成本,并刺激生产,降低商品及服务成本。当地官员还表示,该条线路将主要承担茶叶、咖啡的出口运输,及面粉、糖、机械产品的进口运输,加大货运集装箱的承载量及运输速度,极大缓解肯尼亚国内陆路运输压力。在动工仪式上,肯雅塔称,“今日这一宏伟工程不仅将彻底改变肯尼亚,整个东非也将受益匪浅”。

法国国际广播电台新闻网29日的报道称,肯雅塔于今年8月访华时与中国国家主席习近平在北京最终签署了兴建东非铁路的协议,中国政府同意为该工程支付大部分资金。肯尼亚则希望借兴建这条铁路来缓解蒙巴萨当地交通拥挤的情况,蒙巴萨是非洲最繁忙的商港之一。据一名当地人士透露,由于肯尼亚政府管理不善,忽略了国内铁路的维护工作,导致肯尼亚与其他邻国的货物运输只能通过公路运输。

据悉,这条东非大铁路在肯尼亚境内的工程完工之后,除了将延伸到乌干达外,另有支线向西连接刚果民主共和国——刚果(金)城市基桑加尼。铁路未来还将南下经过卢旺达连通布隆迪、北上通往南苏丹共和国,成为名副其实的“非洲大动脉”。


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