外媒称,中国放宽独生子女政策是近日的大新闻。然而,这样做的实际影响并不大,因为只有约三分之一的中国育龄夫妇受到这方面的限制。

《日本时报》网站11月22日报道称,独生子女的政策从来没有针对过少数民族,过去15年来该政策也很少在农村地区实施:头胎是女儿的夫妇几乎总可以生养二胎。

在城市,独生子女政策的执行更加严格。但是如果夫妻双方都是独生子女,那么他们也可以生育二胎。有钱人对独生子女的规定也大可视而不见:他们所要做的只是缴纳超生罚款,另外孩子不能接受免费教育。

报道称,这一切造成的直接后果是中国现阶段的生育率并不是1.0——如果严格执行独生子女政策的话,生育率将会是1.0。根据联合国的统计数据,中国的生育率是1.55,几乎与加拿大持平。这就是说,大多数极其希望生养二胎的中国家庭已经实现了愿望。

报道认为,十八届三中全会通过的新规定说,如果城市夫妻一方是独生子女,他们也可以合法地生养第二个孩子。这个政策不会掀起一轮婴儿潮,而至多将生育率提高到1.6。

报道称,有人口学家提出,中国的独生子女政策实际上作用并不大。在该政策付诸实施的1979年,中国已经开始快速地城镇化;而一个国家城镇化的程度越高,婴儿的出生率就越低。

中国国家卫生和计划生育委员会称,自实行计划生育政策以来,全国少生了4亿多人。但是报道认为,过去30年实际少出生的人口“不过是1亿人”。如果人们能接受这些数字,便不难得出以下三大结论。

首先,独生子女政策并不是中国人口性别比例失衡的罪魁祸首——中国的性别比至少是120。这会产生危险的社会效应:在2020年,中国将有2400万“剩男”一辈子也找不到老婆。

任何清醒的政府都会对一大群情感无所寄托、心怀不满的光棍大军感到紧张。然而,终结独生子女政策对改变现状于事无补。

从数据中得到的第二个结论是,无论政府采取何种政策,中国的人口都将会减少。中国人口也许会在2017年达到近14亿的峰值,然后开始长期下滑,到2050年降至12亿。

原则上看这不存在什么问题,但这会加剧对中国经济发展最大的威胁:人口快速老龄化。中国的大量老龄人口将长期存在,而年轻人的数量会急剧减少。

报道称,没有一个国家面对过这样沉重的负担,但是终止独生子女政策不会提高出生率。中国增加劳动力、减轻养老负担的唯一出路是打开国门,迎接大量移民。而这样的可能又有多大呢?