美国为何成为没有希望和就业岗位的国家?

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导读:美国为何成为没有希望和就业岗位的国家? 高连奎      核心提示:现在的美国以下情况越来越多:无业者的孩子将是没有职业的人,工人的孩子还将成为工人、或是无业者。教士的孩子从低年级开始,就知道了自己在社会中的位置。农场主和小商亭老板的子女已不想到军队服役,目前军中服役的人是一些无业者,他们是为金钱和退休金而战。      美国在经济和社会方面进步的机会却越来越少。美国这个所谓自由世界的领导者,正在成为一个低工资经济体,现在既没有现金、也没有希望和就业岗位,美国梦已经成为过眼云烟。  


美国为何成为没有希望和就业岗位的国家?

高连奎


核心提示:现在的美国以下情况越来越多:无业者的孩子将是没有职业的人,工人的孩子还将成为工人、或是无业者。教士的孩子从低年级开始,就知道了自己在社会中的位置。农场主和小商亭老板的子女已不想到军队服役,目前军中服役的人是一些无业者,他们是为金钱和退休金而战。


美国在经济和社会方面进步的机会却越来越少。美国这个所谓自由世界的领导者,正在成为一个低工资经济体,现在既没有现金、也没有希望和就业岗位,美国梦已经成为过眼云烟。


“美国梦”几乎是很多美国人毫无悬念的信仰,也是很多外国人移民美国所追逐的的愿景:只要你遵守规则,勤奋工作,不论来自何方,不管你来自社会那个阶层,你最终都可以获得成功,美国作家托马斯.沃尔夫(ThomasWolfe,1900-1938)曾这样解释“美国梦”:


“任何人,不管他出身如何,也不管他有什么样的社会地位,更不管他有何种得天独厚的机遇……他有权生存,有权工作,有权活出自我,有权依自身先天和后天条件成为自己想成为的人。”用中国人今天“中国梦”的话语就是每个人都有人生出彩的机会。


还有人具体的这样描述美国梦,美国梦就是有一所自己的房子,四周围着白色的栅栏,院子里养条狗,一家人其乐融融。这就是美国梦的典型。但现在的情况跟以前不一样了。相比现在这一代人,他们父母那代实现理想要容易得多。


现‘美国梦’的标志,正在成为负担——贷款买房的代价太高;有两辆车的话,债务就更高了;再加上孩子上大学。这些贷款的成本,正在让越来越多美国人的情绪变得矛盾起来。他们不确定,上大学到底值不值。


美国调查结果显示:


——维持生计已经越来越难了。近三分之二的人对于维持家庭基本开销表示了担忧,而四年前这个比例只有不到一半。


——在职场上,大多数人都认为自己在原地踏步。一半以上的人怀疑自己在今后5年能不能涨薪或者找到收入更好的工作。事实上,58%的人说自己的劳动和收入不成正比。


——对失业的恐惧是20世纪70年代以来之最。每10人中有超过6人担心自己会因为经济形势而失业。如今的担忧甚至超过了1975年,那年正值高失业和高通胀导致的严重衰退的尾声。只有不到一半的美国人认为今后几年自己的经济阶层会上升。更多的人认为自己只会原地不动——或者下降一个档次。


——在费力挣钱的同时,大多数人开始质疑美国梦的基本准则——下一代人的生活水平会更高。有54%的人认为自己的生活水平比父母一辈好,而只有39%的人相信子女一辈的生活会比自己好。


从远处看美国梦,也如梦若幻。从道义来说,美国人做为民族已经老化了,这个民族已经失去了对拥有平等机会的信仰。无业者的孩子将是没有职业的人,工人的孩子还将成为工人、或者是无业者。教士的孩子从低年级开始就知道自己在社会中的位置。农场主和小商亭老板的子女已不想到军队服役,这些人曾坚信,在平等机会的美国,他们在护卫着自己幸福生活的权力。然而,现在在军中服役的人是一些无业者,他们在为金钱和退休金而战。”


少数富裕阶层和其他美国人之间的鸿沟越来越大,有种上世纪20年代末大萧条时期的感觉。而且,那些经理人们也在为自己开出难成体统的高工资,哪怕是这些公司在承受着亏损状态。


“美国梦”中的另一种理念是每一代人都要比上一代更为富有。但是,这种想法似乎也成了过眼烟云。要知道,目前的美国年轻人完全有可能比自己的父母生活的更惨。传统意义上的全民就业也许永远成为过去时了。而且,1/4的劳动者们不知道什么叫带薪休假。


曾经,可使财富不断增长的钥匙被认为是接受教育。是的,美国大学依旧是全世界嫉妒的对象。然而,现在的美国大学生因接受教育而欠银行巨额债务,其总额要比国内所有贷款卡的债务还要多。与此相反,可以让毕业生归还贷学金的体面工作岗位正变得越来越少。


另一份名叫《美国梦》的期刊更是不无酸楚地写道:“贪婪和债务活生生地蚕食着经济。政府、集团和个人债务总额已经达到GDP的360%。我们将数百万计中产阶级的工作岗位转到了国外,我们数十年超资生活,给世界创造力一个巨大的债务肥皂泡。”


诺贝尔奖得主、经济学家约瑟夫·施蒂格利茨指出,2009年至2012年间,美国获得的经济利益中有95%集中在占全国人口1%的最富裕人群手中。他的结论是美国已经变成了一个贫富差距最大的发达国家。


根据美国人口普查局最新的经济报告,“大萧条”结束以来几乎所有的经济收益都集中到全国最富裕阶层手中。而最近的一次经济危机在2009年结束以来,占人口5%的最富裕人群已经收回了损失,且2012年的收入已经与危机前持平。而占人口80%的底层民众的收入却比危机爆发前更低。此外,36年前的官方统计将11.6%的美国人定义为穷人,时至今日,以相同的方式统计出来的这一数字保守估计在15%左右,每5名儿童中就有一名生活在贫困中。


这场经济危机是美国史上最大的丑闻,其中充斥着谎言、骗局和非法操作。参与制造了这场危机、摧毁了800万个工作岗位、导致数百万人无家可归、使贫困不断蔓延的官员和银行家们,却没有一个承担任何责任。恰恰相反,他们面带笑容地享受着他们的“丰功伟绩”,还理直气壮地问:“谁说这个体制不行?”


施蒂格利茨在美国劳工联合会和产业工会联合会的会议上发表演讲时指出:“这样的贫富差距并非不可避免,这不是自然规律和经济规律的结果。这是我们通过政策制造出来的。”此外,日益有更多的基础需求无法被满足,从基础设施到教育


原因在于,支撑“明天会更好”这一信念的,是人们相信,只要能够保证机会平等,贫富差距是可以容忍的。但这些年来,这两者都在向着错误的方向发展——贫富差距不断扩大,而人们在经济和社会方面进步的机会却越来越少。


从2007年到2010年,美国中产阶级家庭足足丧失了一代人的财富,他们的经济状况与1992年时相当。与此同时,2010年,中产阶级男性的实际收入,只相当于1964年的水平。美国工人的生产力仍在不断提高,美国企业仍在不断盈利。去年,企业盈利在国民经济中的比重,达到自二战结束以来的最高水平。问题在于,这些利润没有返还给美国人。


报道称,美国这个所谓自由世界的领导者,正在成为一个低工资经济体,它的社会阶层的结构比其他国家更苛刻,它的中产阶级正在贫穷与不稳定之间摇摆。缺乏有效合理的工资薪酬体系,作为“美国梦”基石的职业伦理,是无法发挥作用的。


拥有一所房子长久以来一直是美国梦的主要内容,而现在,房子的光环正在褪色,因为超过四分之一的房屋主人所背的房贷比房子本身价值还高。25年前,有80%的人认为拥有一所房子是美国梦的基础,而现在有这种想法的人刚过一半。虽然教育仍被认为是获得成功的关键因素,对大学文凭的追求却失去了三十年来的吸引力。只有刚过一半的人认为上大学是美国梦的重要部分,而在1986年,这个比例是68%。


美国随着工资增长停滞和财富减少,生活成本暴涨。在过去10年里,家庭医疗保险成本增长了90%。过去5年里,除去通胀因素,公立大学的学费增长了27%,私立大学的学费增长了13%。一个向来以思想超前为荣的国家,正在放任自己退步。


“二十一世纪对美国的期待是,崇尚公平、尊严和平等这些基本原则。这也是美国所发出的人道主义宣言。美国,是唯一一个将不同人等聚拢在机会周围的国家,以使其获得幸福和实现自己的梦想。这种理想主义和物质主义的结合,是非常强悍的体系,这种体系正在运转。”


当然,在美国的乐观主义者还是存在的。比如《时代》杂志。这份期刊曾这样向读者解释道:“我们越来越不像美国人,而越来越像持社会主义观点的欧洲人。但不管怎样,在美国,相信成就是人对局势掌控结果的人越来越少。美国变成了崇尚真正个人主义的孤独的民族。”


其最根本的原因是美国的政客、政府、富人、大公司,他们通过权钱交易动摇了“美国梦”的基础,使得普通美国人成功的机会越来越少。美国的政府替富人减税,用的理由是富人和他们的大公司能给美国创造更多的就业,但这种局面基本没有出现。


富人和大公司不热心把利润汇回美国国内,而是更多地把钱财转移到开曼群岛、巴哈马群岛、卢森堡、瑞士等逃税天堂;富人与政客勾结,左右了智库报告和媒体宣传,使政府大幅度地放松管制,结果在短短的二十来年内,“美国中产阶级所享有的工资、福利和其它许多经济利益都被侵蚀”。


这也印证了诺贝尔经济学奖获得者约瑟夫·施蒂格利茨2013年2月在《纽约时报》发表的文章所说:“一项又一项的研究揭示,‘美国是机会之地’的说法只是个神话。美国自称‘机会之地’或者至少机会比其它地区多,这在100年前也许是恰当的。但是,至少20多年来的情况不是这样”。


而最令美国人失望的还是美国的民主制度,早已被各种充分组织和动员起来的利益集团所绑架,所谓的“三权分立”也仅仅局限于政治领域,而在这个领域之外,强大的资本力量左右了美国的各种制度安排。一个良好的现代政治制度应该确保能在一个更大的范围内,实现政治力量、社会力量、资本力量之间的平衡。


这三股力量之间失衡,资本力量独大,这就是“美国梦”被“出卖”的主要原因。正是在这个意义上,中国人今天进行的政治探索意义非凡,中国人的眼光早已超越了美国模式,我们探索的是下一代的政治、经济和社会制度,这也是“中国梦”应该比“美国梦”更为精彩的前提所在。


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