蓝天“恶妇”——二战美国舰载机F6F“地狱猫”

蓝天“恶妇”——二战美国舰载机F6F“地狱猫”

二战时期在美军的装备空中有两款装备的外号都叫“地狱猫”,一个是被认为是最好的坦克歼击车的M18“地狱猫”坦克歼击车,一个是被称为零战终结者的格鲁曼F6F“地狱猫”战斗机。它们作为美军在二战中的主要装备,都在各自的领域留下了属于自己的传说。现在就让我们来了解一下F6F“地狱猫”这个让法西斯战机魂飞魄散的“泼妇”吧。

格鲁曼F6F 泼妇 (亦译“ 地狱之猫”)是美国在太平洋战场上公认的最优秀的舰载战斗机,她火力强大,结构坚固,服役后日军曾称霸一时的零式战斗机根本无法与之抗衡,为海上盟军夺取胜利作出重大贡献,尤其在塞班岛附近的著名的“马里亚纳猎火鸡”战役中表现格外杰出.美国飞行员戏称其为“铝制坦克”,而在日本人心目中它是可怖的“格鲁曼宿敌”。

F6F战斗机出自美国格鲁曼公司(现称诺思罗普—格鲁曼公司)之手。该公司是研制战斗机的行家里手。其研制的战斗机有个特点,即大都以猫科动物的名称为绰号,如F4F野猫( Wildcat )、F6F泼妇(Hellcat)以及著名的F-14雄猫(Tomcat)战斗机。其中,F6F泼妇(也译作地狱猫)在“猫”族战斗机中占有重要地位,因为它是美国海军在第二次世界大战中最优秀的舰载战斗机。


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F6F的研制工作是从1941年开始的。这一年,美国逐渐感到战争在向自己逼近,为了应对这种威胁,美国开始重视新型武器的研制工作,研制进度也加快了。当时,格鲁曼公司为美国海军研制的F4F刚刚投产,公司就立即奉命研制F4F的后继机F6F,它也是“猫”族战斗机的第二代。

F6F泼妇是在F4F的基础上进行全新设计的产物。研制过程中,设计人员充分听取了飞行员的意见,同时还吸取了欧洲战场上的实战经验,因此,该机的设计方案不断改变,直到1941年6月30日才初步定下来。


1941年12月7日,日本联合舰队出动6艘航空母舰偷袭了美国珍珠港,重创了美太平洋舰队,太平洋战争爆发。战争初期,日本海军的零式战斗机以其高速、高爬升率、良好的工艺和航程远等优势屡屡在空战中赢得主动,从而猖撅一时。当时,美国海军装备的F4F野猫战斗机只是在盘旋能力和俯冲速度上超过零战,其他性能则显得逊色。虽然野猫能和零战在空战中过上几招,但并不能压倒零战。这对于特别依赖武器的技术优势取胜的美国人来说,零战无疑成了其最大的心病。


为了能与“零”式战机抗衡,美国人决定研制新型战机,但新战机怎样设计才能超过“零”式呢?就在美国的飞机设计师们闭门造车的时候,命运女神来敲门了:日本人亲自“送”来了“零”式战机的资料!

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1942年6月4日,美国海军的一架“凯塔林娜”巡逻机在执行日常巡逻任务。在飞机掠过人迹罕至的阿库坦岛上空的一瞬间,一位观察员突然发现原来干干净净的苔原上多了一块暗斑,经再三确认,那是一架毫无生气的日本战机。几小时后,一个海军回收小组接到命令:立刻赶往阿库坦岛,回收那架日本战机!随小组行动的专家看到那架陷在苔原中的飞机不禁大喜:那竟是日本高度保密的“零”式战机。


原来,日本海军飞行员福冈驾驶的这架“零”式战机在飞行中发生了发动机故障,不得不在阿库坦岛迫降。地形不明的福冈按常规放下了机轮,结果这一举动被证明是个致命的错误:机轮深深地陷入松软的苔原中,拖住了向前滑行的飞机。巨大的前冲力使飞机拿了大顶,扣翻在地上。倒霉的福冈在座舱里折断了脖子,立马咽了气儿。不过他的飞机却几乎完整地留给了美国人。

这架天赐之物立刻被送回了美国本土,交给了正在研制新飞机的格鲁曼公司。他们迅速展开了对这架零式的研究,并据此改进了自己的设计方案。使之具有了更快的速度、更高的爬升率、更好的盘旋性能,保证它在和零战的格斗空战中可以取胜。


根据合同要求,格鲁曼公司要为海军制造两架原型机以供选择。最初的两架原型机编号分别为XF6F-1和XF6F-2。然而当时战局的发展和设计的不断变更使这两架原型机都未能得到海军的青睐。因为海军对新型战斗机的要求首先是机动性要好,所以发动机的功率必须增大(XF6F-1的发动机选用的是一台瑞特R-2600-10气冷活塞发动机,功率1700马力。XF6F首次试飞时间是1942年6月26日,试飞员是塞尔顿·A肯沃斯但试飞结果并不能令海军满意,主要原因就是发动机功率不足。后来,格鲁曼公司又试飞了XF6F-2,结果同样没有被海军瞧上眼)。


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面对海军的否定,格鲁曼公司并没有泄气,而是果断决定更换发动机。于是,新的原型机又问世了,编号为XF6F-3。它选用的发动机为普拉特一惠特尼公司的18缸双冲程液冷活塞发动机R-2800-10,功率达到了2000马力。1942年7月30日,XF6F-3进行了首次试飞。这次,海军对飞机的性能非常满意,立即拍板让公司开始生产(实际上,F6F的生产线早已在位于长岛的拜斯佩治建设着;而大规模生产的定单也早在5月份就下给了格鲁曼公司)。1943年3月,又有一架原型机XF6F-4问世,它装有一台R-2800-27发动机。但不幸的是海军对其并不感兴趣,使得XF6F-4根本没有机会展现自己的本领,只造了一架原型机,再未得到发展。


此外,格鲁曼公司在1944年还制造了两架原型机,编号为XF6F-6S,它装有一台2100马力的R-2800-18W发动机,功率达到2450马力,最大速度达到了668公里/小时,并于当年7月6日试飞成功,但也未定型投产。


F6F的生产型有很多,用途也很广泛,除了作为美国海军在太平洋战争后期的主力舰载战斗机外,还用做战斗轰炸机、侦察机和夜间战斗机,朝鲜战争期间还出现了一种无人驾驶攻击型。其主要生产型号是F6F-3S和F6F-5S,其他改型都是在这两者的基础上进行的。


F6F-3S。这是最早的生产型,第一架F6F-3S于1942年10月4日走下生产线,它几乎没有在原型机XF6F-3的基础上进行多大改动,只是重新设计了起落架护板,去掉了机头整流罩,用汉密尔顿公司标准的恒速螺旋桨(直径3.96米)换下了柯蒂斯公司的电动螺旋桨。


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F6F-3S的性能诸元如下:翼展13.05米,机长10.2米,机高3.99米;空重4101公斤,正常起飞重量5528公斤,最大起飞重量6443公斤,最大速度605公里/小时,初始爬升率987米/分,实用升限11430来,航程1775公里,武备为6挺勃郎宁12.7毫米机枪,每挺备弹400发,机腹挂架可挂900公斤炸弹。


到1944年1月新的F6F-5S(第4403架)开始投产时,格鲁曼公司总计生产了4402架F6F-3S。其中美国海军装备4150架,其余252架装备英国皇家海军(英军称为泼妇Mk.l )。


F6F-3ES。夜间战斗机,主要是在右侧机翼装上了一具AN/APS-4雷达,并加装了18件附加电子设备,总计生产了18架。


F6F-3NS。夜间战斗机,在右侧机翼装有一具新型的AN/APS-6A雷达,同时加装了无线电高度表。腹下可挂125加仑副油箱或900公斤炸弹。F6F-3NS总计生产了205架它是F6F-5NS出世前美海军的主力夜间战斗机。


F6F-5S。1944年1月开始投产。与F6F-3S相比,F6F-5S的改进项目有重新设计了发动机整流罩、对进气道作了些修改、换了新的副翼、提高了风挡性能、强化了飞行员的装甲防护和装上了自动驾驶仪;而且,F6F的工艺也更精致了,表面有如上蜡一样的光泽此外,F6F-5S的发动机换为一台R-2800-1OW活塞发动机(水冷喷射),功率增为2200马力。通过这些改进,明显改善了F6F的空气动力特性,机动性能得以较大程度的提升。


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F6F-5S的性能诸元:翼展13.06米,机长10.2米,机高4.11米,空重4157公斤,最大起飞重量6935公斤最大速度640公里/小时(7530米),初始爬升率990米/分,实用升限11518米,航程1800公里,武备为6挺勃郎宁12.7毫米机枪和2门20毫米机炮或4挺勃郎宁12.7毫米机枪和4门20毫米机炮,机腹挂架可挂900公斤炸弹,翼下可挂6枚127毫米火箭弹。


到1945年11月新的F8F熊猫( Bearcat)战斗机投产时,F6F-5S总计生产了6436架,其中美国海军装备了5506架,英国皇家海军装备了930架(英军称为泼妇Mk.II) 。


F6F-5NS。改进的夜间战斗机,在左侧原炸弹挂架下装有探照灯,在右侧机翼装有AN/APS-6A雷达,同时加装了许多电子设备,但实用升限降为11185米;F6F-5NS总计生产了1189架。


F6F-5PS。照相侦察型,由F6F-5S改装而来,主要侦察设备为航空照相机;与其他侦察机不同的是该机型保留了原有的航空机枪,因此有较强的自卫能力。具体改装数字不详。


F6F-5KS。无人驾驶攻击型,出现于朝鲜战争中。它的机体内装满了炸药,主要是作为制导导弹尝试使用,首次参战时间是1952年8月28日。当天,美海军航空母舰“拳师”号(USS Boxer CV-21)发射了6架F6F-5KS去攻击北朝鲜目标(公路和铁路桥),“导弹”的制导由VC-35中队装备的道格拉斯ADS飞机发出无线电信号进行控制。

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此外,还有一些F6F-5S在战后改装为可发射空空导弹的战斗机,实际上是作为试验空空导弹的载机使用。


从1943年开始到二战结束,格鲁曼公司共生产了12275架F6F泼妇舰载战斗机,其中1943年生产2548架,1944年生产6139架,1945年生产3578架。在二战中,在比较短的时间内,一种战斗机能有这么大的产量是不多见的,这也从一个侧面反映了F6F在当时美海军中的地位和美国巨大的工业生产能力。


在F6F服役之前,它的前辈F4F野猫战斗机是美国海军的顶梁柱,并且在大西洋战场对付Bf-109战斗机、德国潜艇和太平洋战争初、中期对付日军零式战斗机的战斗中取得了不俗战绩。尤其是在中途岛海战中,F4F起到了举足轻重的作用。然而,F4F的性能比起德、日战斗机并不占优势、在战斗中损失比较大。因此,美海军迫切希望新型的F6F早日服役。


在海军的要求下,格鲁曼公司开足马力生产F6F拨妇战斗机。到1943年1月,也就是距研制时间仅18个月,F6F-3S即开始装备部队。首先接收该机型的是“埃塞克斯”号航空母舰( USS Essex CV-9)上的VF-9战斗机中队。之后,“约克城”号航母(USS Yorktown CV-10)和“独立”号轻型航母( USS IndependenceCVL-22)也装备了F6F-3S战斗机。


蓝天“恶妇”——二战美国舰载机F6F“地狱猫”

1943年8月31日,F6F首次参战。当时,“约克城”号航母上VF-5战斗机中队的F6F从航母上起飞攻击了日军占领的马尔库斯群岛。同年12月4日,F6F进行了首次空战。空战开始时的情况是91架F6F对50架日本A6M零战;在空战中,虽然F6F的操纵性略逊于零战,机体也略显粗笨、但F6F凭着其高速、高爬升率、优异的装甲防护、凶猛的火力和载弹量大等特点所构成的强大攻击力压倒了对手。空战结果,零战被击落28架,而F6F只损失2

架,双方战损比为19:1。这次空战宣告着美国海军终于拥有了超过零战的战斗机,从此再也不用担心零战的威胁了。


从1943年末开始,美海军开始大规模换装F6F,到1944年年中,换装工作完成,所有美军快速攻击航母和一些护航航母上的战斗机全部换为F6F泼妇(如在菲律宾海海战中,第58快速航母部队载有450架战斗机,全部为F6F;到莱特湾海战时,第38快速航母部队载有近550架战斗机也全部是F6F)。一时间F6F成为了美国海军前线兵力的标准配备。再加上新型“埃塞克斯”级快速攻击航母的大量服役,使得美国拥有了当时世界上最强大的海上攻击部队。从此,太平洋战争的形势发生了根本性的变化,美国海军取得了二战后期太平洋上空的海上制空权,在对日作战中开始一路奏凯。


虽然F6F参战时间较晚,但它赶上了好时候。因为美国海军在取得了瓜岛争夺战的胜利后,开始对日本展开了战略反攻,此后一系列惨烈的海空大战都是由F6F担任主演的在进攻吉尔伯特群岛、马绍尔群岛、菲律宾海、莱特湾、塞班岛、硫磺岛等著名战役中,F6F杀出了威风、使战争初期不可一世的日本零式战斗机在其面前俯首称臣。据统计,二战中美国海军在太平洋所取得的空战胜利有75%是由F6F完成的。当然,F6F最出风头的时候是1944年6月19日的“马里亚纳火鸡猎杀战”。面对日军四个攻击波、近400架飞机的进攻,美海军第五舰队的F6F沉着应战,凭着飞行员的娴熟技术和飞机优异的机动性F6F在空战中大获全胜。日本那些由经验不足的飞行“菜鸟”们驾驶的飞机成了美军飞行员获得勋章的绝好靶机空战结果,美军共击落日军飞机326架,其中零式战斗机160架、99式舰攻56架、97式舰攻31架而F6F则损失不到40架。此战后,日本联合舰队和舰载航空兵力己经名存实亡,只能以“神风”自杀攻击来抵挡美国海军的进攻了。


蓝天“恶妇”——二战美国舰载机F6F“地狱猫”

在整个太平洋战争中,F6F共计击落了6477架日军飞机,其中海军舰载型F6F击落4947架,海军陆战队陆基型F6F击落209架,其他国家装备的F6F击落1321架;有384名飞行员在战斗中阵亡,其中“约克城”号航母损失了45名


F6F在空战中产生了很多空战英雄如奥黑尔少校和美国海军的头号王牌麦坎贝尔中校。后者曾在一次空战中驾驶F6F击落9架日军飞机、创下了二战中美国海军飞行员单人单次战斗成绩的绝对纪录。


装备英国皇家海军的F6F除了在挪威沿海袭击纳粹德国的舰船和在1944年参与攻击“提尔皮兹”号战列舰外,主要还是用于太平洋战场,配合美国海军打击日本海军。可以说,太平洋战争是F6F大显神威的地方。


F6F除用做战斗机夺取制空权外,还被用做战斗轰炸机和侦察机。在1944年和1945年,这两项作战任务占了很大比重F6F对海攻击的主要目标是日军军舰和商船。

二战结束后,航空兵开始进入喷气时代,活塞战斗机逐渐退出历史舞台。但F6F并没有立即解甲归田,虽然在美国海军现役部队不再是主力、但对后备役航空兵来说F6F仍然是不错的选择。另外还有一些成为美国海军“蓝天使”飞行表演队的专用飞机。而大多数F6F“泼妇”则是转往二线作为训练用。法国海军的F6F-5也在印度支那地区使用。乌拉圭海军的F6F-5更一直使用到1960年代初。之后除了少数落入收藏家及博物馆手中的F6F外,这种战机算是彻底的销声匿迹了。不过在各种以二战为背景的游戏中,作为美国海军主力战机的F6F一直是颇受欢迎的主角,就连即将问世的空战网游《战机世界》中都将它定为美系舰载机的骨干机种,使人们在虚拟世界中就可以体验这种曾将日本人赶的上天入地优秀战机。


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