碧海雄鹰——二战美国海军航空兵及其座驾

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碧海雄鹰——二战美国海军航空兵及其座驾

碧海雄鹰——二战美国海军航空兵及其座驾

从1911年1月18日,尤金·伊利驾驶飞机在“宾夕法尼亚”号轻巡洋舰上架设的甲板上成功着舰,证明了飞机可以在船只上进行起降作业时起,美国海军就开始注意到飞机这一新生事物上了。到当年的5月8日一直以来保守小气的美国海军终于同意购买2架寇蒂斯飞机,而这一天也正式成为美国海军航空兵诞生日,从那时起海军航空兵这一新生兵种开始蹒跚前行。到1941年太平洋战争爆发,对于已经度过前期的创立和发展阶段的美国海军航空兵来说,即将接受的是一场血与火的洗礼。

奥黑尔与“野猫”

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爱德华·奥黑尔1914年生于密苏里州,1937年从安那波里斯海军学校毕业后成为航母舰载机飞行员。1942年2月20日,美国航母“列克星敦”号袭击拉包尔日军基地,途中被日军97式飞机发现,随即遭日军一式陆攻机群攻击。舰上第3战斗机中队指挥官萨奇少校率12架F4F战斗机拦截了第一波9架日机后,弹尽油绝脱离战斗。此时第二波9架日机又向航母飞来,“列克星敦”号只有两架F4F起飞拦截。由于僚机发生故障,只剩下奥黑尔上尉单机作战。他冷静地绕飞到日机后方,逼近到60米开火,第一次攻击就把两架一式陆攻机打得空中解体。然后他急速拉起,转到日机编队另一端攻击……就这样,他在4分钟的空战中击落日机5架(还有两架被击伤的日机返航时迫降海上),成为美国海军第一个王牌。由于他从危险中挽救了航母,被授予国会荣誉勋章并晋升少校。1943年秋,担任第6战斗机中队长的奥黑尔随“企业”号参加中太平洋进攻作战。11月26日,他在美国海军战斗机的第一次夜间空战中击落一架97舰攻机后失踪,牺牲时战绩12架。为了纪念他,美国把芝加哥最大的机场命名为“奥黑尔机场”。


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1936年7月,舰载战斗机名门——格鲁曼公司将双翼的XF4F-1改为单翼的XF4F-2以参加海军战斗机竞标。但由于试飞中发生事故,海军要求全面修改,暂不采用,因而被布列斯特公司的F2A“水牛”争得先机。格鲁曼公司不甘失败,重新设计主翼和尾冀。1939年2月,改装用为1200马力R-1830气冷发动机的XF4F-3终于试飞。经过6个月飞行试验,其实用性被海军肯定。8月8日,美国海军订购了54架F4F-3“野猫”(Wild cat)这也是格鲁曼公司“猫”系列战斗机的头生子。法国也同时订购了100架F4F-3,但由于沦陷,生产出的81架交付给了英国海军,被称为“欧洲燕I”(Martlet l)。1941年4月,主翼可后折、装6挺12.7毫米机枪、防弹座椅和防弹油箱的F4F-4试飞成功。到太平洋战争爆发时,这种机身粗短、梯形中单翼、起落架主轮收在机身下方两侧的全金属机,已成为美国舰载战斗机中队的主力。F4F各型共生产7 905架(包括由通用摩托公司生产的FM),其中援英的“欧洲燕I-V”和“野猫6”共1102架。

麦坎贝尔与“泼妇”

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戴维·麦坎贝尔1910年生于亚拉巴马州,1933年毕业于安那波里斯海军学校,1938年在彭萨科拉飞行学校完成飞行训练,后到航空母舰上服役。

太平洋战争爆发时,麦坎贝尔所在的“黄蜂”号航母正在大西洋游弋,后来“黄蜂”号开赴太平洋作战。1942年9月15日在所罗门群岛战役中,“黄蜂”号被日军伊-29号潜艇击沉,麦坎贝尔获救回到美国。1943年9月,麦坎贝尔到新造的“埃塞克斯”号航母担任第15战斗机中队长(该中队装备新型F6F“女巫”战斗机)后升任第15飞行大队指挥官。


1944年6月11日,在攻击马里亚纳群岛的战斗中,麦坎贝尔初开个人击落日机纪录。在6月19日的“马里亚纳火鸡大猎杀”中,麦坎贝尔出动两次,第一次击落日军“彗星”舰载轰炸机4架,傍晚第二次出动又击落日机3架。此后在硫磺岛、帛硫岛、菲律宾海空战中,麦坎贝尔一直带队参加激烈的空战。10月24日的空战为麦坎贝尔赢得不朽的荣誉。这天,一百余架日本战斗机、轰炸机组成的混合机群攻击吕宋岛以东海面的美军航母特混舰队。麦坎贝尔在警报声中率7架F6F升空拦截。他在10分钟内击落日机9架,创美军飞行员一次空战中击落飞机的最高纪录,荣获国会荣誉勋章。1944年底麦坎贝尔中校离开战线,返回美国。他的击落纪录公认为34架,有人说还有7架不确定是否击落,地面击毁21架,以及他常把一些战果让给部下,所以实际战果可能更高。为美国海军战斗机飞行员头号王牌,在美军中仅次于邦克、麦克盖尔而居第3位。


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除麦坎贝尔中校外,美国海军战斗机飞行员二号王牌哈里斯中校(24架)使用F6F时,也曾三创每次出动击落日机4架的纪录。F6F“泼妇”(Hellcat,又译“女巫”、“地狱猫”)是格鲁曼公司于1941年6月开始研制的F4F的后继机,原型机XF6F-1在1942年6月试飞时速度达600公里/小时,显示出良好的机动性。1943年初,换装2000马力的R-2800星型气冷18缸发动机的生产型F6F-3入役,8月底首次参加空袭马金岛的空战。以后F6F迅速取代F4F成为美国舰载战斗机的主力机型。由于采用迎面面积很大的星型气冷发动机,同时汽化器进气道和润滑油散热器均包在引擎罩下部,所以F6F机头粗大,机身侧影也显得肥硕。主翼是格鲁曼公司惯用的小展弦比方角翼尖梯形翼,外翼稍上反并可在停放时向后翻折。居于重心处防弹油箱上方的飞行员座舱位置很高,视界良好。武器为6挺装在左右翼中段的12.7毫米机枪。F6F是一种坚固结实、火力强大机动性好、出勤率高的舰载战斗机。F6F-3在生产了4402架后转产性能更好的F6F-5,发动机功率增加到2200马力,加强了飞行员座舱的装甲并增设炸弹、火箭弹外挂架,后期型的射击武器改为4门20毫米机炮。F6F-5共生产了7870架,于1944年夏投入战斗。此外还生产了18架F6F-3E和125架F6F-3N舰载夜间战斗机。它们在右翼外段前缘增加了伸出的AN/APS雷达短舱。有252架F6F供应英国海军,开始称“塘鹅I",后称“泼妇I”。由于在太平洋海空战中表现优异F6F被称为“零式机的克星”其各型机共生产12272架。

博英顿与“海盗”

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美国海军陆战队头号王牌格里高里·傅英顿中校1912年生于爱达荷州,青年时代是一名活跃的摔跤运动员,加入海军陆战队后又以大胆的飞行和酒量出名。1941年春,在彭萨科拉海军航空基地任教官的博英顿参加美国支援飞行队( AVG,即“飞虎队”)并担任小队长,驾驶“霍克”81A(即P-40B)战斗机在中国和缅甸上空击落日机6架,1942年因事故受伤返回美国。

1943年9月,博英顿少校担任新组建的陆战队第214战斗机中队中队长,率队开赴所罗门前线。被队员昵称“老爸(”Pappy)的博英顿驾驶新型的F4U“海盗”战斗机如虎添翼,在9月16日的空战中一举击落日机5架,以后战绩不断上升,到12月27日拉包尔空战后战绩升为25架。1944年1月3日,美国新闻媒体正准备报道他打破一战王牌瑞肯巴克26架的纪录时,博英顿在空战中击落日机3架后座机中弹坠海,他跳伞后不幸被日军潜艇捕获并关入战俘营,直到战争结束。其总战绩28架,获得过国会荣誉勋章和海军十字勋章。

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1938年,美国海军痛感其战斗机性能不如陆航的战斗机,提出新机招标。参加竞争的有格鲁曼公司双发短头的XF5F-1、贝尔公司P-39的海军型XFL-1和沃特公司主任设计师雷利斯·海西尔设计的XF4U-1。为了得到高速度和良好的起飞加速性,XF4U-1装备1850马力的R-2800气冷发动机,带动一个直径近4米的螺旋桨,但机体尺寸尽量小。为了减少阻力,润滑油散热器和汽化器进气口装在产生阻力最小的主翼根部。该机最大特点为倒鸥形主翼,从正面看呈W形,这样既可减少主起落架长度,也减少主翼与机身接合部的气流干扰。为了在航母上停放,主翼可向上折叠。XF4U-1 ,"海盗”(Corsair)在1940年5月试飞,10月1日达到650公里/小时的高速,被称为“第一架时速超过400英里的战斗机”。美国海军订购了584架F4U-1,生产型1号机于1942年6月出厂。它根据欧战经验,加长了副翼,取消机身上的机枪,在主翼上装6挺12.7毫米机枪,机身内设自动防漏油箱,飞行员座舱后移并装防弹玻璃和装甲板。由于机重增加,发动机功率增至2000马力。但美国海军在“桑加蒙”号护航航母上试用后,认为该机视界不好,不适合舰载,于是将其交给海军陆战队作陆基战斗机。而英国海军却在1943年6月就组织“海盗”战斗机上舰作战。由于英国航母机库高度较低,为避免主翼上折时碰到库顶。由布莱克本公司将这些‘海盗”的翼尖切去40厘米。美国海军航母装备F4U比英军晚九个月,之后F4U才与F6F并称为美军舰载战斗机双雄。到1952年12月最后的F4U-7停产为止,F4U各型共生产了12000架。

碧海雄鹰——二战美国海军航空兵及其座驾

在四年的战争中通过无数海航飞行员的浴血拼杀,美国海军不仅最终取得了反法西斯战争的胜利,还完成了从巨舰大炮向空军至上的重大转型,为其时至今日仍能独霸天下打下了坚实的基础。而美国海军航空兵更是凭借这四年的血火考验成为了美国海军的核心力量和美国面对危机时首先想到的军事力量。


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