1949年8月,在新中国诞生的前夜,我国北方大陆基本解放。而位于渤海海峡的长山列岛,仍在国民党残部手中盘踞。驻守在岛上的国民党海军陆战二团依仗海峡天险,在岛上构筑了以峰山和西山为核心阵地的严密火力防御体系。其军舰、炮艇不停地在黄海和渤海沿岸游弋,并劫持过往船只,炮击我解放区,掐断了我华东、华北、东北的海上运输通道。同时,对即将从港、澳经海路来北京参加政协会议和开国大典的民主人士也造成了很大安全威胁。岛上国民党守军,狂妄叫嚣:“南有台湾,北有长山,国军防御,固若金汤”,妄图伺机对我解放区反攻,以光复大陆。

为解放山东全境,拔掉这颗位于海上交通要道的毒牙,并为我军日后渡海作战积累经验,根据中央军委指示,我第三野战军抽调山东军区及胶东军区的部分军政干部组建“解放长山岛前方指挥部”,时任山东军区副司令员的许世友担任总指挥。我华野二十四军七十二师在完成渡江战役之后,奉调北上,接受山东军区指挥。同时调配特种兵纵队炮兵第十三团、胶东警备第四、五旅各一部以及北海分区的地方武装组成攻岛部队,发起长山岛战役。解放长岛战役的胜利,开创了人民解放军陆军乘木帆船大规模登陆作战、摧毁敌立体防御的先例。