乌干达发现世界最大野猪 重达275公斤(图)

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导读:世界最大野猪体重达275公斤 凤凰科技讯 北京时间11月13日消息,美国国家地理报道,近日科学家们发现了世界上最大的野猪,这个重达275公斤的非洲物种虽然体积庞大,但科学家们对其却知之甚少。这个长有刚毛的黑色动物长有突出的面颊和尖锐的獠牙。事实上森林巨猪只在1904年被科学的描述过——这使得它成为地球上被鉴别的最后一头巨型哺乳动物。 国家地理频道探险者、野生动物生态学家拉斐尔·雷纳-赫尔达多(Rafael Reyna-Hurtado)在乌干达吉贝利国家公园研究了这个2米长的巨兽。其它猪的


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乌干达发现世界最大野猪 重达275公斤(图)


世界最大野猪体重达275公斤

凤凰科技讯 北京时间11月13日消息,美国国家地理报道,近日科学家们发现了世界上最大的野猪,这个重达275公斤的非洲物种虽然体积庞大,但科学家们对其却知之甚少。这个长有刚毛的黑色动物长有突出的面颊和尖锐的獠牙。事实上森林巨猪只在1904年被科学的描述过——这使得它成为地球上被鉴别的最后一头巨型哺乳动物。

国家地理频道探险者、野生动物生态学家拉斐尔·雷纳-赫尔达多(Rafael Reyna-Hurtado)在乌干达吉贝利国家公园研究了这个2米长的巨兽。其它猪的物种里偶尔也有个别个体,尤其是家养的猪,能够长到比这头巨大野猪还大,但从整体来说,森林巨猪的体积是最大的。

森林巨猪生活在非洲中部地区,尽管西部野猪比东部野猪更小,但它们却相对更强壮。花费大量精力研究东部巨猪的雷纳-赫尔达多发现了这些森林巨猪的一些秘密,例如:它们能够漫步多远的距离、所吃的食物、与同伴如何发生相互作用,以及它们如何秘密的生存在野生环境里。

“这是一个令人惊叹的物种,它们体型如此巨大,却很少有人目睹过它们的存在,”墨西哥坎佩切州El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR)研究中心的雷纳-赫尔达多这样说道。

然而,这种森林巨猪无法完全避开人类,近年来,人类捕杀这种野猪的行为更加猖獗,非洲东部地区的森林巨猪数量在过去三十年里急剧锐减已接近“警戒线”,因此对该物种的研究就变得更加至关重要。

巨大但美丽

目前全球存在18个野猪物种,其中包括欧亚野猪和侏儒野猪等,但大部分物种都未被细致研究。例如很少有科学家会观察森林巨猪,大部分相关研究都发生在20世纪70年代和90年代,发表的出版物也主要是法语和德语。

“具体的原因目前仍不清楚,可能这种野猪物种未受到足够多的重视。” 国际自然保护联盟猪专家小组的主席埃里克·迈贾拉德(Erik Meijaard)这样说道。“当然我们对此并不赞同。野猪不仅仅非常美丽,它们还是非常重要的生态系统工程师,它们是亚洲和非洲很多地区野生蛋白质的主要来源。”例如森林巨猪分散了植物物种,它们的活动会导致泥土的重新分配和充气。

森林野猪还非常狡猾,虽然在两次探险里追踪一群森林野猪,但雷纳从未近距离的瞄准一头野猪,它们总是先行一步。然而,雷纳和同事、乌干达的一名博士研究生亚历克斯·图穆坎德(Alex Tumukunde)对该生物进行了一些有意义的观测。例如,他们描绘了森林巨猪的生活范围,平均大约为10平方千米。此外,他们还发现乌干达森林巨猪选择生活在密集地区或者具有稀疏数目的开放区域。这种生物以空旷地的草为食,栖息在灌木丛地带,它们会打扫落叶并睡在地上——这是它们经常会返回的“床”。

之前的研究显示森林巨猪会利用旧的踪迹网络连接放牧过的草地、水坑、泥坑、盐碱地以及其它地方,这些猪甚至会使用踪迹沿途粪堆形成的“公共厕所”,据世界哺乳动物手册第二卷表示。

多亏了远程操控的摄像机陷阱,科学家们注意到野猪群体一般由8-12头动物组成,包括一头公猪和带小猪的母猪。陷阱并不是一项受欢迎的发现,科学家们遇到了猎人设下的陷阱,当地的巡逻员在4天内发现了59个陷阱——这不仅仅是为了捕猎森林野猪还为了其他物种,例如羚羊,雷纳说道。

适应性强的猪

研究人员的最新发现与让-皮埃尔·德余尔特( Jean-Pierre d’Huart)的发现相一致,后者于20世纪70年代在刚果民主共和国维龙加国家公园进行了对该物种的首批研究之一。在摄像机陷阱和GPS项圈出现之前,他在热带草原里到处奔波,利用双筒望远镜观察森林巨猪群体,德余尔特这样说道,他现在是比利时的保护咨询服务负责人。

随着时间的推移,有些野猪已经适应了他的存在,“但有时,它们也是非常危险的动物,母猪负责保护自己的小猪,而公猪往往会攻击人类以保护自己的家庭。”在他的研究过程中,他因这些生物具备调整自身饮食和生活习惯从而适应它们所处的环境条件的能力而对这类生物着迷不已。例如,森林巨猪不仅能生活在各种栖息地,它们还是杂食者,能够以一系列食物为食,从草到虫子,从水果到昆虫等。

此外,森林巨猪还能因需要而调整作息,例如生活在刚果北基伍省的晚上活动的森林巨猪可以变成白天活动的居住者,因为维龙加国家公园会保护它们不受到猎人的猎捕。

这种极端的适应性“可能也解释了为什么这个并不难围困和猎捕的物种目前还未消失的原因——它们总能想方设法生存下来。”

“真正的悲剧”

但德余尔特也警告称不停止的猎捕行为可能导致当地森林巨猪物种的灭绝。其中一个问题便是猎人能够轻易的查明野猪的踪迹,它们常常存在相对小的区域里。由于大部分被猎杀的野猪是被用作食物,它们并非非法野生动物贸易的一部分,雷纳-赫尔达多说道。其中一个解决办法便是通知当地居民这种森林巨猪的数量正在锐减,并与居民合作寻找其它的蛋白质来源,例如鸡肉。

“我们需要发展经济替代方案,使得人们能够饲养动物获得肉类,而非依赖于野生动物。” 雷纳-赫尔达多说道。迈贾拉德表示,整体来说,雷纳-赫尔达多的研究对于预测未来森林巨猪的数量以及人们应该如何拯救这一物种“提供了非常宝贵的见解”。(编译/严炎刘星)


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