印度火星探测器变轨失败 未进入预定轨道

印度近年来的太空梦异常膨胀,该国于本月5日下午将载有首颗火星探测器“曼加里安”号的运载火箭从孟加拉湾斯里哈里科塔航天发射场发射升空。此后,探测器顺利进入地球同步轨道,逐渐提升高度。

不过就在一切都看似一帆风顺的时候意外出现了。据印度报业托拉斯通讯社消息,印度火星探测器在最近的一次变轨操作后并没有进入预定轨道。11日,印度对轨道高度进行了第四次调整,远地点仅达到7.8万公里,而原计划为10万公里。

按照计划,“曼加里安”号将在绕地球20-25圈之后正式奔赴火星,并在明年9月24日左右进入后者轨道。但这次发生的意外显然会严重影响这一计划的实施。

需要注意的是,目前印度媒体并未说明此次变轨失败是否会导致整个探测器飞行计划全盘失败,又或是依旧拥有挽回的余地。不过据此来看,印度的航天技术依旧存在不足,即使“曼加里安”最终回归正轨,那么其在前往火星的过程中依旧会遭遇更多磨难,顺利抵达的几率十分渺茫。

之前在5日火箭顺利发射之后,印度媒体曾大篇幅报道称该国或许真的可以借此一跃超越中国和日本,成为继美国、欧洲以及俄罗斯之后全球第四个、亚洲第一个具备执行火星任务的国家,然而现实表明宇宙大国梦实现起来并不容易。

据美国媒体报道,迄今为止近2/3的火星探索任务都失败了,其中很多甚至还没有离开地球轨道便宣布夭折,而更多的是在飞行器试图进入火星轨道之时发生意外。

最新消息显示,印度国家航天局(ISRO)已经对此次事故细节进行了澄清。

按计划,主要的和备用的电磁线圈在需要的时候会同时工作,但是在第四次轨道提升操作时液体发动机突然停止工作,但姿态控制发动机依然运行,导致变轨时增量速度的降低,只有35m/s。这一数值远低于计划中的130m/s,致使其远地点高度只达到7.8万公里。

对于下一步工作,ISRO计划在12日凌晨5点对火箭进行辅助轨道提高操作,将远地点提高到接近10万公里。

印度火星探测器变轨失败 未进入预定轨道


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