美下一代“火力侦察兵”首飞

[据海军时报 2013年10月31日报道] 美国海军MQ-8C“火力侦察兵”无人直升机,于当地时间10月31日中午,在加州文杜拉郡海军基地完成首飞,首飞过程中MQ-8C在空中停留了7分钟。

据海军航空系统司令部透露,MQ-8C此次首飞旨在验证其自主控制系统。在下午进行的第二次飞行试验中,MQ-8C的飞行高度达到了海拔500英尺(约150米)。

美国海军MQ-8C无人直升机相比现役的MQ-8B无人直升机体积更大、航速更快,其最高航速可达140节(约为260公里/小时),续航时间长达11-14小时,有效载荷搭载量1000磅(约为453.59千克)。

海军航空系统司令部还透露,MQ-8C不会取代MQ-8B,两者将同时服役。MQ-8C将在驱逐舰上进行首次舰载试验,未来可能部署在濒海战斗舰上执行任务。MQ-8C最快将于2014年部署。


美下一代“火力侦察兵”首飞

9月20日,诺格公司在美国文图拉郡海军基地进行了美国海军首架MQ-8C“火力侦察兵”无人直升机的最初地面静态测试和发动机试车,打开了飞机的动力系统,首次带动四个叶片转动。图为测试现场。


美下一代“火力侦察兵”首飞


开展飞机的最初发动机试车有利于工程师收集数据,以保证在飞机首次试飞之前各系统的功能及相互间的通讯良好。诺格公司中距离战术系统副总裁乔治.瓦多来克表示,这些测试的完成意味着,已经为无人直升机的首飞做好了准备,我们将继续与海军客户紧密合作,以保证“火力侦察兵”系统顺利通过检测,为投入使用做好准备。

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最新升级到火力侦查系统的这种飞机将使海军的持久力提高到两倍,有效载荷搭载量提高到三倍,确保了最高级别的持续监视、情报及侦查的能力。诺格公司是海军火力侦查项目的主承包商,目前承担着从2014年开始的MQ-8C飞机制造合同。图为MQ-8C无人机飞行模拟图。

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MQ-8C是由诺斯罗普格鲁曼公司在贝尔-407直升机的基础上,发展的新一代火力侦察兵无人直升机。相比MQ-8B,MQ-8C将提供更远的航程、更持久的巡航能力以及更大的载荷搭载量。 美国海军计划采购总计30架MQ-8C火力侦察兵无人机。MQ-8C无人机飞行模拟图。

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今年8月初,诺斯罗普·格鲁门公司已向美国海军交付了首架MQ-8C “火力侦察兵”垂直起落战术无人机(VTUAV),这架直升机即将进行地面和飞行测试。图为MQ-8C无人机改装照。

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诺格公司中程战术系统项目副主席介绍说,与MQ-8B型无人直升机相比,MQ-8C的续航时间增加了一倍,有效载荷增大了两倍,因而能减少航次以及地面人员的工作量。接下来将对飞机进行地面和飞行测试,以便使该型飞机尽快满足海军情报搜集、监视和侦察的迫切需求。海军系统司令部将测试飞机在海洋环境下长航时的相关性能。图为MQ-8C无人机。

美下一代“火力侦察兵”首飞

美国海军航空系统司令部即将对MQ-8C各系统进行实战条件下的成熟度与可靠性验证测试。首先进行的地面试验是为了确保系统能正常工作,并在首飞前确保飞机能与地面控制站正常通讯。为了缩短研发周期、提高系统的通用性,MQ-8C机型将与MQ-8B机型配备同样类型的软件、航电设备、有效载荷以及舰船辅助设备。图为MQ-8C无人机。


美下一代“火力侦察兵”首飞

MQ-8C型“火力侦察兵”是以贝尔直升机公司的407型直升机为基础研制的。诺格公司是美国海军MQ-8C无人直升机项目的主承包商,该型直升机预计将于2014年开始部署。目前MQ-8B型飞机主要部署在美国海军护卫舰以及阿富汗的地面战场,为美军提供情报、监视和侦察服务。图为MQ-8C无人机模型。


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MQ-8C无人机在航母上调运货物想象图


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MQ-8C无人机未来将作为舰载机使用