女王级航母:见证英军的衰败

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女王级航母:见证英军的衰败


1979年2月14日,“皇家方舟”号大型攻击航母退役,英国海军失去了最后的常规起降固定翼舰载机,2010年12月15日,英国海军“海鹞”GR-9舰载战斗机完成了其最后的表演宣告退役,英国海军又失去了最后的固定翼舰载机,标志着从“暴怒”号开始的英国海军百年固定翼舰载机发展史宣告终结,这支曾经世界最强的舰载战斗机部队就此消亡,当固定翼舰载机再次出现在英舰上时,将是7年以后,搭载者是英国历史上最大也是最强大的水面战舰“伊丽莎白女王”级大型攻击航母。

“无敌”之殇

女王级航母:见证英军的衰败

将要消失的”无敌“级

随着实力的衰落和苏联海军潜艇部队的兴起,英国海军逐渐转变只能,将作战重心从争夺制海权转为反潜护航,直升机的出现为反潜护航提供了全新的模式,但反潜护航战需要大量的舰艇,唯有更小的航母才能满足窘迫经费下的数量要求。鉴于早期对直升机反潜研究得出的良好效果,英国海军从1953年开始完全放弃了舰载固定翼反潜机的发展,将全部精力转移到直升机反潜上来。

第一种反潜直升机航母方案在1959年出现,1969年,随着现役“鹰”级航母逐渐老去,替代者的出现已经刻不容缓,当时替代项目是以巡洋舰名义发展的,使用直升机,甚至搭载了“飞鱼”反舰导弹,不过越来越具有航母特征。“鹞”式垂直起降机出现后,英国海军看到了用更少经费在更小航母上搭载固定翼舰载机的希望,经过海军的努力,1975年,英国国防部终于同意发展“海鹞”战斗机,英国海军随即拿出了准备已久的滑跃甲板方案,开启轻型航母+垂直起降机模式大门的“无敌”级正式出现。

这种2万吨不到的“小船”最多可以同时搭载24架“海鹞”和3架直升机,从载机量来说不输于二战期间的轻型航母,功能则要更加全面,从“无敌”级开始,这种轻型航母大型其道,英国海军再一次称为技术变革浪潮的排头兵,似乎可以沾沾自喜下,而在“无敌”级辉煌战果的背后,是因其而彻底消亡的英国大型航母。技术创新的背后,满是国力衰退的无奈,日不落帝国的太阳,是越来越低了。

复兴之梦

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夭折的CVA-01方案

曾经称霸世界海洋百年的英国海军自然不会自甘堕落,早在1963年,长达293米的CVA-01航母方案就出台了,满载排水量63000吨,载机量超过50架,可由于建造经费预计将超过1亿英镑,这个方案在1966年遭到放弃。苏联解体后,英国海军的反潜压力大大减轻,开始有精力对马岛战争的经验进行全面反思,缺乏舰载空中预警系统成为当时英军损失惨重的最主要技术因素,而这个系统只有通过装备固定翼舰载预警机才能实现,大型攻击航母从此开始逐渐还魂,方案论证期间的最大排水量达到4万吨。

1999年,新航母工程正式开始实施,这次,自知实力已经大不如前的英国选择了国际合作,尤其是同当时拥有欧洲最强航母的法国合作,两个竞争团队分别由英法牵头,舰载机显然不能再用亚音速的“海鹞”,更不会采用法国自己搞的“阵风”M,最合适的就只剩下当时还在发展的EFA和JSF,前者算是自己英国亲生的,后者只有发动机有较多英国元素,如果采用常规平甲板+弹射器,最合适的就是EFA,JSF因为拥有垂直起降型,则适合滑跃起飞。

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CVF完成预想图

英法两个团队分别拿出了自己的两种设计,如以往一样,保守的英国人拿出了保守的设计,法国人则提出了双舰岛设计,后者更受英国海军青睐,但BAE到底是英国自家的大厂,怎么能让肥水外流别人田,此时美国也参和进来,当时法美关系远不像今天这么和睦,美国很担心JSF的技术会通过英法航母合作流向法国,而法国一直试图建立以自己为核心的欧洲秩序,对向来不怎么合作的英国软硬兼施,当其准备建造继“戴高乐”号后第二艘航母PA2时,就试图把英国拉进来,提出了两国“共有”航母的设想,于是在两国各种利益分合下,英国新航母研制龌龊不断,法国人也逐渐认识到合作越多,麻烦越多,于是逐渐开始抽身,把两国合作推向单纯的技术层面,两厢妥协的结果就是以BAE为首的英国团队有权对以特拉斯为首的法国团队方案进行修改,主承包商仍是英国人,但法国也为此投资累计上亿英镑。2008年,建造合同终于签署,总价约60亿美元的合同,其中至少40亿给了三家船厂,按照常理,这个经费比例说明,英国新航母的造价将远高于60亿,这个项目通常被称为CVF,即“未来航母”计划。

史上最强

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”伊“舰的球鼻艏

2009年7月1日,“伊丽莎白女王”号航母正式开始切割钢板,此时该舰的设计满载排水量达到65000吨,比英国历史上最大的战列舰“前卫”号还要大,也超过了CVA-01,比英国海军上一代最大战舰“皇家方舟”号航母大了一万多吨。2011年5月,二号舰“威尔士亲王”号开工,此时两舰的造价升至约100亿美元。由于该级舰工程量极大,需要集英国全国之力协作,仅仅是造船厂就超过5个,英国国防部为了进一步提升造船能力,打算对BAE和VT这两个英国最大的造船厂进行整合,加上英国议会迟迟没有批准拨款,“伊丽莎白女王”的开工时间比预定的晚了3年,按照原计划,“伊”舰在今年就该服役了。“伊”舰分为多个船体分段建造,连舰首也分为上下两部分,全舰最大的一个分段为舰尾部分,长80米,重达11000吨。最后完工的是后舰岛,虽然重量只有750吨,但却铺设了4.4千米长的电缆。

最后定案的CVF尺寸为:飞行甲板长283米,宽69米,吃水10.3米。虽然满载排水量比“尼米兹”级小了三分之一,但飞行甲板大小却达到后者了五分之四左右。满载排水量比上一代的“无敌”级大了2倍,如此庞大的战舰,主要动力设备仅2台MT-30燃气轮机,共96000马力 ,另外还有2组总功率30000马力的柴油机和两台总功率20000马力柴油机。“伊”舰是英国第二种采用整体式全电推进的舰艇,以上那些动力设备都是通过2组共4台电动机驱动2个螺旋桨,更加先进前卫的吊舱式推进被相对稳妥的螺旋桨推进取代,不过得益于电动机输出功率,“伊”舰的传动大轴比现在常见的主机+齿轮箱驱动要短得多。采用全电推进的另一个原因是英国海军一直颇为看好正在发展的电磁弹射器,全电推进更容易整合电磁推进。“伊”舰还有个特别之处,由于采用电动机推进,该舰就把主机舱布置在水线以上外飘出,两个舰岛下面各一个主机舱,这极大提高了舰体空间的利用率,同时最大程度减少了烟道长度,缺点就是容易受到反舰导弹攻击,虽然总功率高达13万马力以上,但由于船体粗短,预计航速只有27节以下。从整体作战能力而言,按照乐观的估计,“伊”舰基本起码能达到已经退役的“小鹰”级级别,接近或达到“尼米兹”级的水平,比其他国家现役或者在建的航母都要强。

除了战斗机,“伊”的防御相当脆弱,从目前公开的预想图看,只有3座“密集阵”和4座30毫米单管炮,另外,英军曾在已经退役的“约克”号驱逐舰上测试了“海拉姆”系统,在经费充裕后可能安装,即便如此,该舰的自卫能力也比“戴高乐”号差,毕竟后者拥有一定的区域防空能力,但“伊”舰的使用思路更加接近美国航母,其舰载机的选择也是一波三折。这其中的原因,除了钱,还是钱。

没有钱

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完成英军第一架F-35B首飞的飞行员

众所周知,采用短距垂直起降方式会大大增加舰载机的燃料消耗,对作战半径和载荷的影响极大,而常规起降需要弹射器,理论上来说会增加成本,而垂直起降机的维护成本也是个大问题,因而英国海军对其一直举棋不定,而作为合作方的法国由于采用了常规起降,自然希望英国人也用相同的设计,以提高通用性,英国方面也派飞行员到“戴高乐”号上学习借鉴,多次驾驶超军旗和阵风起降。到方案确定时,决定还是采用滑跃起飞,不过按照其惯例,滑跃甲板只有舰首宽度的一半,剩下一半作为停机区,由于采用垂直起降的F-35B,省却了降落区,可以撤销斜角甲板,甲板面积极大,飞行甲板面积达到13000平米以上,而F-35B的采用也使得现役的“海洋”级攻击舰获得了搭载高性能舰载机的可能,最多可以携带40架,如果换成直升机,则可携带25架CH-47大型直升机,两台载重70吨的起重机比印度海军的“维克拉玛蒂亚”号强得多,可以在60秒内将将物资输送到顶甲板。面积达29000平米的机库最多能容纳45架“海王”。按照英军的乐观估计,采用F-35B的“伊”舰,最大日出击架次数可达150架次,接近“尼米兹”级,前五天(这五天里物资和人员状态最好)的出动效率比“无敌”级高5至6倍,1600人的编制只有“尼米兹”级的四分之一左右,看起来十分美好。

而现实是残酷的,由于F-35B研制进度拖后,加上该机维护复杂,英国突然在2010年11月宣布放弃F-35B,代之以常规起降的F-35C,此时该舰已经开工,这个变动无疑给其重大打击,各种设计都要做出巨大修改,甚至可以说是脱胎换骨的,而设计方似乎对其早有预料,在半年内就完成了修改设计,期间航母建造并未因设计变更停止,只是稍微放缓。但受打击最大的还是英国人自己,除了购买弹射器和阻拦设备而增加的2亿多美元投资外,罗尔斯罗伊斯公司还是F-35B发动机的主要承包商,本国订单的取消对其无疑当头一棒,而英国海军已经30多年没在常规起降航母上成体系训练过了,这次只能派人到法国学习,这对历史上屡屡交兵却屡战屡胜的英国来说无疑是耻辱,一时间嘘声一片.

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英国海军购买的F-35B

到了2012年3月,反对之声终于成了气候,英国国防委员会预计,这次变更设计会带来超过15亿英镑的额外投资,而之前对F-35B颇为不满的法国海军也发现,F-35C对“戴高乐”号而言并不适用,F-35B再次占据上风,2012年7月19日,英国海军接收了第一架F-35B,终结了这场闹剧。

不过时至今日,英军也只买了4架F-35B,其中三架已经交付,用于测试,第四架最快也要2015年才开始交付,F-35C同样有翻盘的机会。而2013年9月3日,英国公共审计委员会又提出报告,认为对F-35B的购买缺乏足够监管和审查,存在极大风险。英国历史上曾有著明的“红白玫瑰战争”,这次英军在F-35两兄弟之间的抉择也充满了战争气味,个中原因无非就是不同利益集团之间的争斗而已,但这只是表象,这种争斗在任何国家都不少见。深层次愿意,在国防预算削减15%的大环境下,采用对自己更有利的方案就能获得更大的生存机会。而英军这种“朝三暮四”的做法也像极了自己的前殖民地印度,后者在军备发展上也是以“朝三暮四”而导致进度迟缓而闻名,不同的是,印度是为了更高的性能,而英军只是为了更省钱,两相比较,折射出的是帝国衰落的斜阳和无奈。

前途未卜

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俯视建造中的”伊“舰

目前,“伊”舰仍在按部就班地建造,服役时间至少要推迟到2016年,而按照现在的进度,到2016年,F-35B顶多也只能交付10架左右,这意味着,英国海军将成为世界各航母拥有国中,常规起降舰载机最少的国家(泰国除外),连俄罗斯海军也将在2016年前获得至少24架米格-29K,这令将要重回航母俱乐部的英国海军颜面无光,至于二号舰“威尔士亲王”号的存废,也是争执不断,多次有消息说要将其改为两栖攻击舰或者干脆放弃建造,英国殚精竭虑开始实施的史上最强战舰计划背后,只是曾经的世界最强无奈的衰落背影而已。



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