小行星或2032年撞地球? 美俄快马加鞭研究核爆技术

周四,美国宇航局发布消息宣布,上个月,一个危险的小行星与地球擦肩而过,而其很有可能在20年之内再次向地球袭来。一旦撞上地球,这个小行星的威力相当于上千颗原子弹。

美国宇航局称,乌克兰天文学家最近观测到了一颗直径约为410米的危险小行星,该小行星有63000分之一的可能性在2032年8月26日和地球发生相撞。

这颗代号为2013 TV135的小行星的危险程度已被天文学家们定为杜林危险指数“一级”,它是迄今为止仅有的两颗被评定为对地球危险程度高达“一级”的小行星之一。

相当于2500颗核弹头同时爆炸

这颗代号为2013 TV135的“杀手小行星”是由乌克兰天文学家通过克里米亚天体物理学天文台的观测设备发现的,西班牙、意大利、塞尔维亚和俄罗斯等天文台的科学家们随后相继证实了这颗小行星的存在。据天文学家的测算,这颗直径为410米的危险小行星将可能在2032年8月26日那天和地球发生相撞,一旦撞击发生,将相当于2500颗核弹头同时在地球上发生爆炸,爆炸能量将至少高达2500兆吨,这一天地大冲撞将使地球上至少10万平方英里范围内生灵涂炭,沦为炼狱。

如果它的坠落地点是在人口密集的居住区,那么形成的灾难性影响将无法估计。此外,这一撞击事件还将在未来数十年中导致地球的气候发生重大的改变。

可以在2028年确定

据悉,小行星2013 TV135的直径比6500万年前撞击地球并导致恐龙灭绝的陨石要小得多,科学家估计,导致恐龙灭绝的那颗小行星直径约有6英里左右。

小行星2013 TV135将于2024年飞到距地球更近的地方,到时科学家将可以更好地研究它的飞行轨道,以及确定它2032年如和地球相撞时最可能的坠落区域。该小行星发现者之一、天文学家铁木尔·克里亚奇科对俄新社记者称,他认为天文学家可以在2028年计算出这颗小行星与地球相撞的精确概率,并确定它的最可能坠落区域。

到目前为止,另一颗代号2007 VK184的小行星一直被科学家们认为是最有可能和地球相撞的“杀手小行星”,这颗直径128米宽的小行星具有高达2700分之一的概率在2048年撞上地球,它正是目前仅有的两颗被科学家评定为杜林危险指数“一级”的另一颗“杀手小行星”。

美俄联手准备“核爆小行星”

想预防灾难发生,必须在19年内发明出偏移杀手小行星轨道的方法。俄罗斯副总理罗戈津在自己的“推特”微博上评论小行星2013 TV135时说:“我们的太空业显然将面临一项超级任务了。”据悉,罗戈津此前一直试图游说俄罗斯发展出一套可行的小行星防御系统。

事实上,美国和俄罗斯这两个冷战时期的对头已在上月签署合约,决定联手开发用于摧毁小行星的太空核武器系统,避免“杀手小行星”未来对地球造成灾难性的后果。今年9月16日,美国能源部长莫尼兹和俄罗斯联邦原子能机构总裁谢尔盖·基里延科签署了《美俄政府原子能合作与能源相关科学研发协议》,为两国原子能研究实验室扩大合作提供了法律框架。

不过,美俄的合作计划可能将违反1967年由129个国家签署的《外层空间条约》,该条约禁止任何签约国家在太空中使用核武器。

多位美国科学家已开始研究“核爆小行星”可行性

在1998年的好莱坞科幻大片《绝世天劫》中,一颗得克萨斯州大小的小行星即将撞向地球,男主角率领一批勇士乘飞船登上这颗小行星,埋设核弹将其引爆,从而拯救了地球的命运。

事实上,多名美国科学家都在不遗余力研究防御“杀手小行星”的方法。两年前,美国加州劳伦斯·利弗摩尔国家实验室的核武器设计师和物理学家戴维·迪尔波恩就获得一笔研究资金,专门用来研究如何使用核武器防止小行星撞地球灾难的问题。

此外,华盛顿大学科学家凯斯·霍斯爱普也从美国NASA获得了100万美元的研究经费,专门研究“太空撞击装置或核爆炸是否可以转移杀手小行星的轨迹”的问题。霍斯爱普称,如果提前10年就预知某颗“杀手小行星”撞击地球,那么用核爆炸来使其轨道发生偏移的方法将可以发挥作用;但如距撞击时间少于10年,则用“核爆小行星”的方法将无法有效偏移小行星的轨道,不过,核爆炸仍可以将小行星炸得更小些,避免地球遭遇更加严重的破坏。

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