教育大国——哥斯达黎加

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导读:哥斯达黎加共和国(The Republic of Costa Rica)是中美洲小国,面积只有5.1万平方公里,还不到我国河南省面积的三分之一。它东临加勒比海,西濒太平洋,北接尼加拉瓜,东南与巴拿马相连。人口330万(1997年数据),官方语言为西班牙语,95%的居民信奉天主教。首都是圣何塞(San Jose)。由于政治原因(哥国与台湾建交),多年来我们对这个小国的情况,缺乏必要的了解。在国内媒体上,只知道它一个生产橡胶和咖啡的国家,启航告诉你这个国家最为重要的两个特点:一是它是一个没有军队的国

哥斯达黎加共和国(The Republic of Costa Rica)是中美洲小国,面积只有5.1万平方公里,还不到我国河南省面积的三分之一。它东临加勒比海,西濒太平洋,北接尼加拉瓜,东南与巴拿马相连。人口330万(1997年数据),官方语言为西班牙语,95%的居民信奉天主教。首都是圣何塞(San Jose)。由于政治原因(哥国与台湾建交),多年来我们对这个小国的情况,缺乏必要的了解。在国内媒体上,只知道它一个生产橡胶和咖啡的国家,启航告诉你这个国家最为重要的两个特点:一是它是一个没有军队的国家;二是它是一个教师之国、教育大国。 1948年,哥斯达黎加宣布废除军队,成为中美洲唯一的、世界上也少有的不设常备军的国家。这样大大减少了国防支出,减轻了国家的经济负担。以2003年的政府预算为例,该国用于公共安全的开支只占全部预算的2.16%。1998年9月,该国总统桑切斯在威克福斯特大学的一次演讲中说:“限制武器的买卖是非常必要的。世界上贫困的人们急需的校舍和医药,而不是枪炮和将军”。他认为,教育和文化的力量,是军队和暴力无法战胜的。是啊,多一所学校,自然就少一份愚昧和野蛮;多一个教师与学生,自然就少了一个士兵;多了一份宽容与爱心,自然就少了一份狭隘与争斗;多了一份对和平的渴求,自然也就少了一份战争的危险。 该国对教师这一职业相当重视和尊重。除对教师提供经济及专业上的鼓励外,甚至在每年九月,部份教师的薪水可多支领三份,或全体教师可多支领一份。

哥国总统与教育部长于1996年8月29日向国会提出一份包含两项法律方案的《教育改革计划书》,其中明确规定:强化教师地位,增加对教师的鼓励;强调社会特性、公平性及团结性,使得所有哥国人民认识教育的重要性,共同为社会的发展而接受教育,人人获得最好的教育机会。

该国教育投入非常高,历届政府对教育都非常重视。在2003年的政府预算中,政府教育开支占全部预算的18.4%,成为公共预算中投入最多的部门。在中美洲,甚至整个拉美地区,乃至全世界,哥斯达黎加的教育投入也名列前茅。教育在哥斯达黎加国民经济的发展中起到十分重要的作用。再看看我们中国的教育投入,有的更多的是心痛:我国在1996年制订的“教育法”,规定全国教育开支不得低于国民生产总值的6%,但8年过去了,仍然在2%左右徘徊。只及哥斯达黎加的14.1%,仅是联合国规定最低标准的三分之一,列在全世界倒数的几位,比非洲穷国乌干达还低。 哥斯达黎加是世界上第一个实施九年义务教育和免费教育的国家,早在我国清朝道光年间即已施行,距今已有120多年的历史。全國人民识字率高达93%,教育程度居拉丁美洲地区之冠,而全国教育文化经费,亦占全国总预算的32%,足见哥国政府对教育的重视。哥国因教育普及、师资优良、公私立学校林立,目前为十一年制国民义务免费教育,除了教授西班牙文外,视就读学校不同亦教授英、法、德、中等国語言。哥国目前高等教育学府計有大学十六所,研究所六所,专科学校四所,职业学校三十余所,中学二百五十一所,小学三千二百六十七所。双语或三语之著名外侨学校有美国学校、德国学校、英国学校、法国学校、日本学校等,设备完善,教学严谨。华人子女在哥国高中毕业后,亦大都能顺利赴美国一流学府深造。 朱镕基前总理前几年在安徽考察时,了解到那么多的农村孩子因为需要交纳的费用太高而上不起学时,非常着急,就提到朝鲜:“我们以前去朝访问时候了解到:朝鲜做到了全民教育由小学到大学全部免费,他们的经济情况比我们差得多。我国已迈入小康,为什么不能实施九年的免费义务教育呢?我国初中以下中小学生将近2个亿,以人均每年学杂费500元计,一年1000亿就够了,只占全国国民生产总值10万亿的1% ;而我们的教育经费总额从未达到过3% ,世界平均水平早已超过5%.……这是真正的百年大计、万年大计!” 有人说,我们是穷国办大教育,缺钱呢!但我看到的是比我们还穷的古巴、朝鲜在最困难的时候,也实行9年义务免费教育、现在已实行12年义务免费教育 。马克·吐温说得好:“现在不肯花钱盖学校,将来难免花钱建监狱. ”) ●总统与教育 最近读20世纪国际领袖人物传记,一位小国的总统使我犹为敬重。他就是曾获1987年诺贝尔和平奖的哥斯达黎加总统奥斯卡.阿里亚斯.桑切斯。读传记时我始终思考着一个问题:为什么一个国土面积才5万多平方公里、人口也仅三四百万的小国,其总统为什么能赢得世界的尊重?随着读书的深入,我的谜团逐步解开: 桑切斯当选总统后,一方面在中美洲推行和平计划,一面采取各种措施发展教育,降低了失业率。任职第一年就致力于大力发展教育,拓宽国内的民主和自由,做成了许多让民众称道的事。他短短几年,就使桑切斯在国内、哥斯达黎加在国际的地位得到极大的提高。 同时,桑切斯也坦率向国民和世人承认,哥斯达黎加并不是世外桃源,他还存在一定的经济问题,在将来的日子里,还将不断探索改革之路。但是,桑切斯坚信教育和文化的力量。他在1987年诺贝尔和平奖颁奖典礼的演说中讲道:“我们的国家是一个教师之国,所以我们关闭了军营,我们的孩子腋下挟着书本行走,而不是肩上扛着枪炮......因为我们的国家是一个教师之国,我们宁可说服我们的对手,而不是击败他们。我们宁可把跌到者扶起,而不是压碎他们,因为我们相信谁也不能掌握绝对真理。”能够说出这样的话的总统,确实是一位了不起的政治家,他完全配得上诺贝尔和平奖。虽然它诞生于弹丸小国,但是他的思想和精神却远远超越自己所在的国度,并对整个人类社会具有着深刻的影响。 让自己的老百姓有信心,国际上才会对这个国家有信心;让自己的老百姓尊敬,才会让世界各国领袖和人民尊敬。 一个国家的领袖能为国民和世界所尊重和敬畏,这才是一个国家领导人的最大的政绩和贡献。 ●“孩子才是一个国家最重要的自然资源!” 哥斯达黎加是一个自然资源相对较贫乏的国家,而桑切斯总统认为:“孩子才是一个国家最重要的自然资源!”哥斯达黎加,正是由于教育的成功,盘活了“孩子”这一最重要“自然资源”,才获得了成功。虽然它只是一个很小的资源贫乏的国家,但它却是全球最大的集成电路出口国。前一段时间,在翻阅一本地理杂志时,无意中又找到了佐证桑切斯观点的材料。我们不妨比较一下两个北非邻国阿尔及利亚和突尼斯。阿尔及利亚有石油,突尼斯就没有,但突尼斯的发达程度却远远胜过了阿尔及利亚。因为他们开发好了“孩子”这一项最重要“自然资源”,投入大量的物力、财力、人力,教育他们的下一代,培养出大批优秀的人才。在看看我们亚洲,新加坡发展靠得正是如此,日本也是如此,韩国更是如此。韩国经济的腾飞,也正是挖掘了“孩子”这一重要资源,培育出国民卧薪尝胆的毅力和好学不倦的性情。即使在军人当政的黑暗时代,教育也一直是韩国财政拨款最多的领域之一。2000年5月14日,韩国的金大中总统在首都汉城的一所小学担任了“一日之师”。他不像中国的一些政府官员前呼后拥、匆匆忙忙、走马观花的视察学校,而是实实在在的在这所普通的小学校里带头给学生们上了一天的课!日理万机的总统尚能如此,我们可想整个国家对教育的重视程度。


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