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导读:美国能再次逃脱惩罚? 英国《金融时报》专栏作家 吉迪恩•拉赫曼 目睹美国正在上演的预算危机,让我想起了《了不起的盖茨比》(The Great Gatsby)一书中的一个著名段落。“汤姆和黛西,他们是粗心大意的人,”F•斯科特•菲茨杰拉德(F. Scott Fitzgerald)写道,“他们砸碎了东西,毁灭了人,然后就退缩到自己的金钱或者麻木不仁或者不管什么使他们留在一起的东西之中,让别人去收拾他们的烂摊子……” 目前,美国共和党和民主党的行为就像全
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美国能再次逃脱惩罚?

英国《金融时报》专栏作家 吉迪恩•拉赫曼

目睹美国正在上演的预算危机,让我想起了《了不起的盖茨比》(The Great Gatsby)一书中的一个著名段落。“汤姆和黛西,他们是粗心大意的人,”F•斯科特•菲茨杰拉德(F. Scott Fitzgerald)写道,“他们砸碎了东西,毁灭了人,然后就退缩到自己的金钱或者麻木不仁或者不管什么使他们留在一起的东西之中,让别人去收拾他们的烂摊子……”

目前,美国共和党和民主党的行为就像全球政治中的汤姆和黛西——这一对怨偶之间的争吵似乎更有可能伤害无辜的旁观者,而非他们自己。美国政客们似乎相信,他们本国的财富和实力可以让他们那些粗心的行为免受惩罚,而若是在较弱较穷的国家,这些粗心的行为很快就会受到惩罚了。

历史表明,这种自满是有理由的。美国国会此前一直在政府关门问题上玩俄罗斯轮盘赌,但枪膛里一直没有子弹。更广泛地来说,在约翰•肯尼迪(John F Kennedy)被暗杀以后的50年里,美国不断上演着政治传奇剧,从水门事件(Watergate)到前美国总统比尔•克林顿(Bill Clinton)遭弹劾。每一次,很多人都认为美国体制完蛋了。但美国每次都恢复了元气。因为尽管美国的政治缺陷非常明显,但其经济和社会优势也很容易被低估。

相比之下,外国人有时会为美国的粗心行为付出沉重代价。欧盟有一种标准的顾影自怜式的抱怨:欧元区危机是美国投行雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产所导致的。全球其他国家对美国预算危机的严重关注在很大程度上反映出这样一种担心:如果美国经济再次感冒,全球其他国家将患上肺炎。中国已告诉美国不要危害其所持的美国国债的价值,国际货币基金组织(IMF)总裁克里斯蒂娜•拉加德(Christine Lagarde)对此次危机可能对全球经济造成的损害发出警告。但这些抱怨被淹没在美国国会自私自利的争吵之中。

美国很容易做出“粗心”的行为,置其他国家于风险之中,关于这一点的认识扩大到了国际政治领域。美国在伊拉克战争期间付出了生命和金钱的高昂代价。但美国现在已退出伊拉克并对其失去兴趣。与此同时,在萨达姆•侯赛因(Saddam Hussein)倒台之后,伊拉克仍深陷可怕的国内冲突之中。

美国当前的危机在海外引发了各种不同的反应。与拉加德一样,很多人知道,全球其他国家可能会为美国政府的愚蠢行为付出沉重代价,他们真的渴望美国人重新振作起来。对美国赞不绝口的人们不愿意看到这个他们视为模范的国家让自己看上去如此糟糕。

但热衷于在国外鼓吹民主的美国人把自己国内的民主弄得一团糟,让那些不满美国主导全球的国家颇为幸灾乐祸。中国也很高兴:巴拉克•奥巴马(Barack Obama)总统为处理政府危机而被迫临时退出亚太经合组织(APEC)峰会,让美国利用会议契机维护在亚洲主导地位的努力受挫。俄罗斯总统弗拉基米尔•普京(Vladimir Putin)最近在《纽约时报》(New York Times)上撰文警告美国人不要自视“特殊”。如果市场最终让美国人认识到他们原来也并不是那么特殊,普京想必也会很开心。

反过来,普京等人担心的是,这些不谨慎的美国人将再次逃过一劫。美国对全球经济的正常运转太过重要,为了自身利益着想,世界其他国家只能选择不计较美国政府的鲁莽行为。上一次美国在债务上限问题上反反复复是在2011年,当时标准普尔(Standard & Poor's)下调了对美国的债务评级。那时,不少评论人士将其视为历史转折点,预测美国的借债成本将大幅上升。但事实上,借债成本维持在低位。汤姆和黛西又一次逃脱了惩罚。

然而,美国一直没有尝到不谨慎行为的苦果,并且往往能迅速走出危机,这使得美国政府日益自私自满。这反过来似乎促使美国政客深信,他们还可以在美国财政问题上冒更大的险。但再来一次轮盘赌绝非可取之策。绝对有可能出现这样一种情况:当国会这一次转动转轮时,会发现枪膛里真的装着子弹。

如果各方能在美国财政部10月17日触及债务上限之前达成妥协,那么这可能只是一场“普通危机”。但假如美国真的冲破债务上限,问题将变得严重起来。正如加文•戴维斯(Gavyn Davies)上周所指出的那样,比起债务违约,奥巴马政府更有可能大幅削减目前开支。在一夜之间实现预算平衡,相当于被迫立即实施紧缩,而这正是希腊和西班牙等国陷入严重衰退的罪魁祸首——这些国家同样为平衡预算而吃尽苦头。

不同之处在于,美国的紧缩不是市场或IMF的压力造成的,而是一场对美国百姓和全球经济造成巨大伤害的“自残”。如果这样做,确实有欠考虑。


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