谭浩俊:美国联邦政府停摆对中国的启示

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导读:事隔17年后,美国联邦政府再一次停摆。虽然事关国家安全等部门依然正常运行,但其他部门的关门,对整个社会的运转还是会产生很多不良的影响。特别是此时正值中国国庆长假,许多旅游景点也因此而关门,会直接影响中国游客到美国的旅游热情,影响美国的旅游收入。 在美国,虽然政府关门是习以为常的事,在1977到1996这19年间,就曾关过17次门,几乎每年发生,时间也是从1天到21天不等。最近一次则是发生在1995至1996年克林顿担任总统时,且连续发生两次。但是,实事求是地讲,政府关门,对经济社会的影响还是

事隔17年后,美国联邦政府再一次停摆。虽然事关国家安全等部门依然正常运行,但其他部门的关门,对整个社会的运转还是会产生很多不良的影响。特别是此时正值中国国庆长假,许多旅游景点也因此而关门,会直接影响中国游客到美国的旅游热情,影响美国的旅游收入。

在美国,虽然政府关门是习以为常的事,在1977到1996这19年间,就曾关过17次门,几乎每年发生,时间也是从1天到21天不等。最近一次则是发生在1995至1996年克林顿担任总统时,且连续发生两次。但是,实事求是地讲,政府关门,对经济社会的影响还是相当巨大的。即便经济损失只有数十亿美元,其对民众心理、社会稳定等还是带来比较严重的负面冲击和影响的。

此次关门的主要原因,是因为国债突破16.7万亿美元债务上限。政府想要继续借款运作,需国会提高债务上限。但在野的共和党控制的众议院提出的临时拨款议案,附加了“推迟医改法案”等方面的条件,与民主党控制的参议院经过协商未能达成一致意见,最终只能让政府停摆。

按理,像医改方案这样的民生方案,对美国这样一直将人权放在嘴上,且动辄用人权指责他国的国家,是不应当出现目前这样的问题的。关键在于,政党之间的利益纷争往往会超越民权、超越人权。此次奥巴马政府提出的医改计划,实际上早在2008年奥巴马参选总统时,就已经正式提出。但是,五年多时间过去了,就是因为两党之间的利益争夺,讫今没有获得通过,并最终导致了联邦政府停摆。

值得注意的是,引发此次政府停摆的医改计划,似乎被两党有意扩大成了两大群体之间的交锋,亦即年轻群体和年老群体、弱者群体和强者群体、穷人群体和富人群体之间的交锋。因为,医改计划一旦出台,年轻群体、强势群体、富人群体将负担增加,其他群体则成为受益者。

显然,如果共和党在没有任何异议的情况下就同意这个方案,对争取选民的支持是相当不利的。因为,计划出台后,受益的一方肯定会全力支持民主党。而负担增加的一方,也未必会支持共和党。

当然,要强烈反对这项计划,对共和党来说,也决不是一件好事。最有效的手段,就是利用当前美国政府出现的财政危机,将这项计划作为附加条件,迫使民主党作出让步,也避免在今后的选举中处于过度被动的局面。

也可以这样说,随着政府停摆现象的发生,此次两党围绕医改计划进行的交锋,也已经达到了高潮。接下来,就是两党再次进行协商,分别作出让步,最终使预算临时拨款方案获得通过。

也许,在绝大多数中国人看来,政府关门打烊是一件不可思议,甚至十分可笑的事。因为,政府停摆就意味着国家机器停止运转。国家机器都停止运转了,国家还有什么存在的必要呢?

但是,对西方国家来说,政府关门打烊实在是一件平常不过的事,是家常便饭。这无异给中国及其民众带来一些启示,产生一些警示和借鉴作用。

首先,民主是个好东西,但由于东西方文化存在很大的差异,特别是在思想观念方面,差异更大。如果盲目追求西方的民主,对中国等一直受传统文化影响的东方国家来说,是相当不利的,甚至是十分危险的。也就是说,民主在中国等东方国家,也需要植入传统文化,需要进行适度“改良”,而不是盲目学习、盲目套用。

第二,重视民生、关注民生、关爱民生是永恒不变的主题,前提是,必须要充分尊重民意,尊重经济社会发展实际,而不能完全考虑政党利益需要,甚至少数人的利益需要。而美国此次围绕医改计划进行的交锋,毫无疑问是政党利益绑架了民众利益,政党利益高于一切的表现。所以,对中国政府来说,在强调民生利益问题上,一定不能将政党利益、政府自身利益凌驾于民众利益之上,而必须融入于民众利益之中,和民众利益结成“鱼水关系”。

第三,要高度重视政府债务对经济社会发展、居民生活水平和质量提高的影响。美国的两党利益之争,如果没有政府财政危机作为导火索,可能还不至于发展到政府停摆的地步。正是因为政府出现了严重的财政危机,政府负债已经突破16.7万亿美元债务上限,才使得纷争更加具有杀伤力。对中国来说,在地方政府过度强调城市建设的情况下,政府债务也正在呈几何级数上升,且无法完全准确掌握和了解,无疑将对民众生活改善产生极为不利影响。所以,必须引起高度警觉。

第四,贫富差距拉大的问题必须引起高度重视。奥巴马的医改计划,很大程度上与奥巴马总统出身于贫民不无关系。也正因为如此,他的计划对弱者来说,是一种保护,但是,也受到了强者的强烈反对。这样的格局,显然与美国存在的贫富差距较大有关。而从中国的情况来看,虽然贫富差距尚未达到美国的水平,但分化的趋势相当明显。若再不采取积极措施控制这样的趋势,新的贫富差距格局将形成,并对包括医疗制度、社会保障制度等形成强大冲击与影响。最终结果,谁也无法预料会不会出现政府难以承受而停摆的事。

总之,美国政府关门打烊,对中国来说,启示有限,但也绝对不是毫无启示与借鉴之处,绝对不是没有警示的作用。

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