美媒:五角大楼3年内实施“僵尸卫星”计划

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导读:美媒称,五角大楼刚刚为一项计划投入了迄今为止数额最大的一笔资金,该计划旨在重新利用失效人造卫星的零部件来组合成新卫星。   据美国《外交政策》杂志网站10月10日报道,美国国防部的方方面面都要依赖人造卫星——从在全球各地传递秘密信息到向军队提供导航和情报。问题是,将崭新的卫星送入太空既耗资不菲,又费时费力。为了弥补这点,五角大楼希望根据一项名为“僵尸卫星”的计划,从目前停留在空中“墓地或弃星轨道”的价值约为3000亿美元的失效卫星上获取零部件,然后制造新卫星。本周早些时候,一份价值约为4000
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美媒称,五角大楼刚刚为一项计划投入了迄今为止数额最大的一笔资金,该计划旨在重新利用失效人造卫星的零部件来组合成新卫星。

据美国《外交政策》杂志网站10月10日报道,美国国防部的方方面面都要依赖人造卫星——从在全球各地传递秘密信息到向军队提供导航和情报。问题是,将崭新的卫星送入太空既耗资不菲,又费时费力。为了弥补这点,五角大楼希望根据一项名为“僵尸卫星”的计划,从目前停留在空中“墓地或弃星轨道”的价值约为3000亿美元的失效卫星上获取零部件,然后制造新卫星。本周早些时候,一份价值约为4000万美元的“僵尸卫星”合同被交给了加利福尼亚州的一家公司。

虽然五角大楼表示,为“僵尸卫星”计划而研发的技术是出于节约资金的目的,但这一技术让一颗卫星可以将另一颗老旧卫星拆分,这就意味着它也可以轻而易举地攻击新卫星。如果这听起来似乎有些牵强,那么有必要注意到上周中国可能在太空中用一颗卫星抓获了另外一颗卫星。

许多人认为,美国空军秘密的X-37B机器人太空飞机就是用来靠近在轨运行的卫星。X-37B每次在太空中停留几个月的时间,业余卫星跟踪者发现它在太空中大幅变换轨道。据一些观察家说,这样的操作手法可能是要接近众多外国卫星,目的是对它们实施监视。

美国国防部高级研究项目局2011年的一份公告说:“‘僵尸卫星’计划是要研发一种新的小号卫星,或者叫纳米卫星。”这种卫星可以“搭乘”商业卫星升空,然后附在不活动的卫星的天线上,最终形成一颗新卫星。

为此,要建造另外一艘“维修供应飞行器”,或者说“卫星服务太空船”,然后发射到太空,并在那里与携带小号卫星的商业太空船相遇。维修供应飞行器利用“抓取机械臂将小号卫星和零部件取出”。然后维修供应飞行器会利用“该计划将要研发的特殊机械工具”找到一颗老旧卫星,将零部件从上面拆除,然后将它们安在小号卫星上。

国防部高级研究项目局的公告说:“‘僵尸卫星’计划的目的是研发并展示从太空中退役、不运转的卫星上获取并重新利用有价值零部件的技术;展示以大幅降低的成本制造新的太空系统的能力。”

简而言之,“僵尸卫星”计划将把微型卫星送入太空,从废弃卫星上拆下尚可利用的摄像装置和天线,然后将它们安装在小卫星上。

国防部高级研究项目局希望五角大楼通过搭商业发射活动的顺风车,并回收利用废旧卫星,能够相对降低制造卫星的成本,同时让卫星继续保持高性能。

报道称,不难想象,有朝一日,如果美国的太空设施突然失灵,那么为“僵尸卫星”计划研发的技术也许会用来迅速制造备用卫星。

美国空军航天司令部司令威廉·谢尔顿9月在与记者举行会谈时说:“如果完全依赖太空和网络能力,可是突然之间这些能力不复存在,那么下一步怎么办?第二套计划是什么?”他说:“这其实是我们目前关注的焦点,那就是设法让我们的卫星群具备复原力。我们确实正尝试着在需要具有的能力、经济承受能力和复原力之间作出平衡。”

美国也在制定一项太空威慑政策,以回应五角大楼官员所说的“太空军事化”。谢尔顿说:“也许不会是非常明确的行动。”他指的是一旦敌人攻击美国的卫星,美国会作出哪种回应。

报道称,国防部高级研究项目局正争分夺秒。该机构预计2016年之前就可以展示在轨运行的僵尸卫星。也就是说,在不到3年的时间里制造一颗卫星,让它能够在太空失重环境下以飞快的速度运行的同时,与其他卫星相遇并对其进行彻底改造。


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