联合早报:当政治压倒经济

联合早报:当政治压倒经济

作者:吴俊刚|来源:文摘|日期:2013-10-08

9月底,中国上海自由贸易试验区正式挂牌成立,虽没有中央高层人物出席仪式,却同样举世瞩目,新加坡自然也不例外,李显龙总理就表示正密切留意有关发展。新加坡星展银行则已成了抢先入驻插旗的少数外资银行之一。据报道,试验区将实行政府职能转变、金融制度、贸易服务、外商投资和税收政策等多项改革措施,并将大力推动上海市转口、离岸业务的发展,将成为中国经济深化改革的试验田。

1980年,笔者随团报道时任总理李光耀率领的代表团访华,如今印象仍然非常深刻的是,到访上海浦东的情况。就在一片荒草地里,几个集装箱改装的办公室,墙上挂着发展草图。那时,谁都不会想到,三十年后,浦东就成了上海的一颗明珠。浦东告诉世人,一个专注于开放市场和经济发展的中国,能在多短的时间里创造奇迹。

1980年,中国才刚开放,33年后的今天,它已经取代日本成为世界第二大经济体。邓小平成功地把国家拉回到经济发展的正轨。同样的,上海自由贸易试验区出现后,我们也很难想象,继续专注于经济发展,一心一意致力于复兴大业的中国,30年后又会是什么个样子。

如果一切顺利,没有意外的政治事故,也许,到时它已超越了美国,成为世界第一大经济体。到时的美国呢?李显龙总理日前在印度尼西亚峇厘岛举行的亚太经济合作组织总裁峰会首场对话会上回答提问时说,他相信20年后美国仍然是一个强国。也许吧,但就眼前来说,这个世界仅存的超级强国,似乎正在向世人传达一些不祥的信息。

就在上海自由贸易试验区正式成立后,由于国会无法通过临时拨款议案,美国联邦政府陷入停摆的窘境。奥巴马总统在亚太经合组织峰会临近时,宣布取消出席会议及访问马来西亚和菲律宾的行程,也取消了出席在文莱举行的亚细安和东亚峰会。这对奥巴马重回亚洲的外交政策无疑是一大打击。就在奥巴马缺席的情况下,中国的习近平主席却在印尼和马来西亚卷起了外交旋风。

一个专注于经济的崛起中大国,和一个陷入政党恶斗的超强在外交上的得失,形成了强烈的对比。政治影响经济,经济影响国力,这方面的研究可谓汗牛充栋,几乎是不证而明的。就中美两国而论,中国是不断地在往外看,美国则是不断地往内看。

何以故?中国虽然有严重的贪腐问题,但正在努力整治,政治领导层刚刚换班,展示了朝气、冲劲和决心。反之,美国奥巴马总统像只跛脚鸭,国会里民主与共和两党互不相让,前者据有参议院的优势,后者则在众议院占多数,互不妥协的结果是总统被夹在中间,无所作为,内政都捉襟见肘,哪还有余暇顾及外交?毫无疑问,美国不断在内耗,为中国提供了极好的向外发展的良机。美国虽然是个超强,经济实力雄厚,但是,若在政治上一直这样耗下去,相对于发展一日千里的中国,不进步就等于是退步。

很有趣的是,中国的两块领土,香港和台湾,也在经历同样的政治动荡。97回归后的香港,有巨大的大陆腹地,本来前景光明,这些年却陷入政治泥沼中,乱象频仍,特首因此也难以施展手脚。台湾政争不断,国民党现在又发生内乱,总统马英九的民望竟然低过10%,还能有什么作为呢?

很多台湾人都很怀念昔日作为亚洲四小龙之首的辉煌。今天的香港,显然也已没有往昔的信心了。上海自由贸易试验区挂牌,引起香港商界人士高度紧张,担心自贸区的成立将对香港造成冲击,纷纷呼吁香港急起直追。其中,亚洲首富李嘉诚提醒,上海自贸区对香港影响非常大,香港若不急起直追就会落于人后。

香港的金融地位是否终究会被上海取代,我们只能等着瞧,但不要忘记,上海早在香港之前,就有过作为亚洲金融中心的辉煌历史。如果香港政治一直这样缠斗不休,只有加速它被上海取代的过程。同样的,台湾如果继续内耗下去,经济上也必会加速失去对大陆的一些优势,最终可能被边缘化。

政治和经济的这种微妙关系,人们都懂得,差别只在有没有办法避免政治压倒经济。有些人认为,只要有稳定的官僚体系,即使政治怎么乱也无所谓,并且举出日本为例。但日本过去二十年的经验不也说明,政治上的混乱对经济造成莫大的伤害。这是因为,政党和政治人物一旦不得不把精力都用在政治斗争上,就无暇他顾,也不可能实行长远的政策,许多政策甚至会因政情的变化而摇摆不定。政治和政策的不稳定性,势必影响经济的稳定发展。

值得研究的是,为什么许多本来经济发展得不错的地方,后来都接二连三地把精力从经济转而投注及消耗到政治上,从而导致经济甚至国势的衰落?这里给出一个粗浅的观察。经济发展带来了教育的普及以及中产阶级的兴起,同时,经济发展往往出现财富分配不均的问题,造成社会的分化。社会无可避免地会进入多元诉求的境地。政府若无法及时缓解诸如贫富与收入鸿沟扩大的问题,人心必然浮动,政治也就会趋于不稳定。一旦社会分化和极化,政治斗争就会压倒经济发展。面对这样的局面,政党政治是无解的。


本文内容于 2013/10/10 6:01:04 被小编a28编辑

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