据有线电视新闻网财经频道(CNNMoney)报道,很多人都知道10月17日是大限。但实际上,美国今年5月已经达到国债上限。此后,财政部使用特别财会措施继续在国债上限之下借款。

但是,财政部长杰克·卢(Jack Lew)说,特别措施将在10月17日之前用光。那就意味着“超常措施”可能在10月12日-15日之间用光,但不会晚于17日。到了那个时候,财政部无力借款,只有两个来源支付账单:手头的300亿美元现金加上每天的收入。

最大的问题在于财政部何时无钱应付需要?国会预算办公室估计是10月22日到31日。由于每天开销和进账都有所不同,很难定下国家无法履行法律责任的准确日子,政府违约包括无力按时支付债务利息、社安金和对联邦合同商的欠款。

中国政府直接持有1.27万亿美元的美国国债,是美国政府的第一大债权人。美国政府每个月光是利息就要给中国政府汇出30多亿美元。据英国广播公司(BBC)报道,如果美债违约,中国是首当其冲的国家之一。

不过观察人士指出,即使美国暂时付不上利息,中国政府也不大可能会大规模抛售手中的美国债券,这样只会雪上加霜,导致美元贬值,更加损害中国利益。所以中美政府可能会为此谈判,进行政治博弈,中国可能会象征性地抛些美国债券做为威胁,但最终也只能接受,因为 付利息毕竟只是暂时的。

经济学家和预算专家都已经表明:越是接近10月中旬,市场就会越动荡。拒绝提高国债上限拖得太久,越有可能导致经济瘫痪,投资断流。

资金紧张则会让数百万人陷入困境:如果财政部没有足够的资金支付所欠款项,就要做出法律上和伦理上有问题的决定,更不用说实际上那种决定多么困难。

部分共和党说,财政部应当确定优先支付项目。财政部说,那种做法不仅是近乎不可能的,也是错误的。杰克·卢致函国会议员时说,优先安排支付某些项目的任何计划都是另一种名义的违约。

多数专家都认为,财政部将竭尽全力优先支付债权人的利息,因为不那么做就会造成全球市场的动荡。

此外,谁将是下一个:老人、残疾退役军人、联邦合同商、现役军人?联邦政府有法律义务要支付他们所有人。他们和美国经济都要靠按期发放的资金来维持。

财政部有两项选择,但都很可怕:它可以全额支付某些账单,但推迟支付另一部分;它将所有支付推迟到某个日期,等到有钱的时候一起发。

财政部高级官员说,第二种选择可能性最大,也是两种选择中伤害较小的一种。但它决不是没有痛苦。

随着债务上限僵局的持续,拖欠项目日增,推迟还款可能从一两天很快发展到几个星期。

那将“饿死”经济,造成投资者和普通民众对美元是否有用的担忧和恐慌。

国会预算办公室主任艾门多夫(Douglas Elmendorf)最近在国会说,如果人们失去对美国支付可靠性的信心,预算、经济、美国和全球金融体系都将遭受大规模和长久的破坏。

美国在全球的地位也将受到破坏。对于全世界最大经济体和最富有的大国为何故意违约问题,几乎无法证明其合理性。

市场和经济都将动荡。经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)担心,如果国会不提高国债上限,在靠近10月17日的时候,股市可能每天滑落数百点。赞迪说,“我们将返回衰退。那是经济上的潘多拉魔盒。”