没有任何转机 美国财长:救命的招数已用尽

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美国联邦政府局部停止运作的僵局无像短期内解决,市场焦点已开始转移至本月17日的提高债务上限「死线」,忧虑两党对峙最终累及美国出现历史性债务违约,殃及环球金融市场与经济。财长杰克‧卢周二警告,当局已开始动用拖缓债限到顶的「终极非常措施」,再无其他「合法谨慎」招数可出。

忧虑升温 欧美股市下跌

美债违约风险近日开始抽升,反映华府政争令投资者忧虑升温。欧洲央行行长德拉吉(Mario Draghi)昨警告,美国政府若长时期停运,将殃及全球经济。在美国政治危机阴霾笼罩下,欧美股市普遍下跌,道指早段跌近1%,欧洲三大股市收市跌0.3-0.9%。

杰克‧卢(Jack Lew)周二致函国会,指早在今年5月触及法定16.7万亿美元举债上限后,财政部开始实施若干临时性「非常措施」以应付国家开支,但最后一批「非常措施」已于本月开始动用,包括暂停再投入资金于外汇稳定基金和公务员退休基金,当所有非常招数在本月17日用罄后,「再无其他合法审慎的方法可以延长国家借贷能力」。

<P> 财政部月中余300亿美元

杰克‧卢解释,届时财政部手头上仅余约300亿美元现金及依赖金额不固定的每日收入,将远远不足以应付当天可能高达600亿美元的支出,「如果我们没有足够现金在手,美国将不可能履行其所有责任,这将是史上首次」。

美国债务破顶从未真正发生,但外界普遍估计后果比政府「关门」严重得多。债限「爆煲」后,政府将被迫冻结支出,退休及低收入人士可能因社保援助暂停而陷入财困,政府外判商亦会因收不到钱而被迫炒人。

此外,美债一直被视为全球最「稳妥」的投资,如果连美国也赖债,势必冲击全球金融信心。有分析甚至推断,其涟漪效应将不输于金融海啸,前共和党总统参选人洪博培(Jon Huntsman)形容:「与(政府停摆)手榴弹相比,债务上限将是核弹爆炸。」

奥巴马缩短亚洲行 处理危机

另有分析质疑危机被夸大,指国债利息支出只佔联邦开支约7%,即使月中「死线」过后,财政部仍有足够资金还息,不会即时违约。穆迪分析师上周便表示,相信华府会继续偿还债息,但穆迪同时承认,没有历史先例显示美国政府在削减开支时会优先履行还债义务。

国会两院上月20日展开预算拨款角力后,美债违约风险一度升近5倍,担保1年期美债的成本近日更是自2011年7月以来首次超过5年期美债(见图1),反映投资者担心美国短期内未必可以解决债限争议。不过,目前市场恐慌程度仍远不及两年前债限谈判前夕。

美国总统奥巴马周二再度抨击共和党人阻挠政府拨款,行径如「勒索赎金」,重申白宫不会在医改问题上让步。他原定本周日起访问东南亚四国及出席亚太经合组织领导人峰会,为了应付国内财政危机,他将取消马来西亚和菲律宾的行程,改由国务卿克里代行。


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