隆美尔率非洲军向英军防线发起强攻—— 第一次阿拉曼之战遏制“沙漠之狐”

陈继承 收藏 3 9853
导读:发生在1942年10月的阿拉曼之战是第二次世界大战北非战局的转折点,英国首相邱吉尔对该战役的评价是“在阿拉曼战争之前我们屡战屡败,在阿拉曼战争之后我们战无不胜”。不过,很少有人注意到,在这场转折之战发生前的几个月,同样在阿拉曼,同样的对手,还发生过另一场意义重大的交战,姑且称之为“第一次阿拉曼之战”。 奥钦莱克面临烂摊子   第一次阿拉曼之战得从英军在加扎拉战役的败退说起。1942年6月,“沙漠之狐”隆美尔率领他的非洲军以及意大利军队以少敌众,不仅在加扎拉一举击溃英联邦第8集团军,还征服了他

发生在1942年10月的阿拉曼之战是第二次世界大战北非战局的转折点,英国首相邱吉尔对该战役的评价是“在阿拉曼战争之前我们屡战屡败,在阿拉曼战争之后我们战无不胜”。不过,很少有人注意到,在这场转折之战发生前的几个月,同样在阿拉曼,同样的对手,还发生过另一场意义重大的交战,姑且称之为“第一次阿拉曼之战”。

奥钦莱克面临烂摊子

第一次阿拉曼之战得从英军在加扎拉战役的败退说起。1942年6月,“沙漠之狐”隆美尔率领他的非洲军以及意大利军队以少敌众,不仅在加扎拉一举击溃英联邦第8集团军,还征服了他在1941年未能拿下的重要港城托卜鲁克。这样的胜利令隆美尔荣升德国陆军元帅,达到其戎马生涯的辉煌高峰,而战败的英第8集团军则一路向东退往埃及。按照计划,英军应在埃及边境做一番抵抗,但是第8集团军司令里奇中将声称没有足够的装甲预备队,单凭步兵无法实施边境防御,因此直到退入埃及境内约160公里的马特鲁港才勉强停下。

在这种紧迫情势下,坐镇开罗的中东英军总司令奥钦莱克爵士在6月25日飞抵前线,并将里奇就地免职,接手了第8集团军的指挥权。此时的第8集团军减员达5万人之多,士气低落、物资不足,而且英联邦内的英国、新西兰、印度、南非部队间的信任度也大打折扣……

隆美尔兵临马特鲁

不过,作为胜利者的隆美尔非洲军虽然士气高昂,但其绝对实力并无优势。德意军号称总兵力9.6万人,但在战争一线的兵力不到一半,且绝大多数是素质较差的意大利步兵。挟新胜之威,隆美尔企图乘胜追击,便向柏林提出进军埃及的请求。希特勒准其所请。

面对咄咄逼人的隆美尔,奥钦莱克命令坚守马特鲁港。然而,在这位老将的心中却另有打算:如能守住最好;如果守不住,就全军向东退往190公里外的阿拉曼设防。

其实,此时的第8集团军尽管不断败退,但其实力其实比当面之敌稍强一些,加上紧急调入的增援部队,奥钦莱克理论上可用的兵力接近15万人。在马特鲁港外围阵地上,英军至少有170辆坦克,其中150辆属于战斗力尚称完整的第1装甲师,包括50辆刚刚运抵的美制“格兰特”式中型坦克。

8月26日夜,隆美尔展开进攻。他一次性投入全部主要部队,计划先从英军两个军之间的缺口突入,然后兵分两路,非洲军主力向南包抄以包围英第13军,第90轻装师向北切断马特鲁港附近的滨海公路以断英第10军的退路。

到27日白天,马特鲁港周边的战斗发展成多个地段的混战,英军各部已无法协同阻敌。由戈特将军指挥的英第13军在27日至28日夜间且战且退,所幸未遭受太大损失。接到报告的奥钦莱克令其退往阿拉曼。英第10军在27日晚到次日凌晨,一度与集团军司令部失去联系,后来才接到撤退命令。至28日21时,英第10军以旅级规模分散突围,损失惨重。

英军计划固守阿拉曼

随着英军退却,隆美尔的前锋在29日抵达一处名叫富卡的地方,该地距阿拉曼仅90余公里。

阿拉曼除了有一座火车站,并没有其他特别重要的战略地位。其南面16公里处是鲁威萨山脊(一大片乱石高地),可俯瞰周边。继续往南32公里是卡塔拉低地,低地以南便是撒哈拉大沙漠。奥钦莱克决心在阿拉曼固守而不再退却。英军选定的防区正面总长60公里,北起阿拉曼的滨海地带,南止于卡塔拉低地。隆美尔要想从这里经过,只能对这片防区做正面冲击,若想包抄侧击就会陷入可怕的撒哈拉大沙漠。

在这里,奥钦莱克投入了诺里中将的第30军和尚保存相当实力的第13军。这些部队很快就构筑了三个彼此相邻的防御体系,各占据约20公里的防御正面,防区由战壕、明暗火力点、反坦克炮阵地、地雷场和铁丝网构成,被称为“箱体”。

最北面的第一“箱体”由兵力最强的第1南非师驻守;第二“箱体”的中心位于戴尔埃尔谢因,由第18印度步兵旅驻守;最南端的第三“箱体”以低地边缘的巴贝尔卡塔拉为中心,驻有第6新西兰旅和第9印度旅等部。第1和第7装甲师作为预备队控制后方。其中兵力最完整的第1南非师有3000名摩托化步兵,新西兰部队的战斗状态也不错,印度部队的兵力则被严重削弱。至于坦克,第1装甲师有60辆可用,第7装甲师维持摩托化旅的水平。

奥钦莱克将指挥部定在阿拉曼东面约24公里处。考虑到隆美尔的补给线越拉越长,奥钦莱克命令所有炮兵必须集中使用,坦克必须在己方炮火的有效射程之内作战。

非洲军遭遇当头一棒

6月30日下午,隆美尔进抵阿拉曼外围。这时他的部队实际上已达强弩之末,全军历经数周苦战未经休整,第90轻装师和几个意大利装甲师已达补给极限,而全部可用的坦克只有55辆。但“沙漠之狐”觉得自己别无选择,一旦给英国人以喘息时间,他们马上就会强化防线甚至采取反攻。因此,在草草侦察战场形势后,隆美尔下达进攻命令。行动时间定在7月1日凌晨3点。

当行动时间到来时,只有第90轻装师如约发起进攻。但该部在推进15公里后,被英第1南非师的猛烈炮火阻止。非洲军的另外两个师因战前侦察不力,不知道自己的进军路线上的戴尔埃尔谢因有一个“箱体”,沙暴和英国飞机的空袭也影响了其集结,结果直到7月1日9时,第15装甲师才对守在“箱体”内的英第18印度旅采取行动。

在得知第90轻装师推进受阻后,隆美尔和他的参谋长拜尔莱因赶往前线。结果,英军的炮火从北、东、南三个方向同时袭来,隆美尔和拜尔莱因不得不在开阔地上趴了2个小时,动弹不得。7月1日的战斗结束时,非洲军只剩37辆坦克。

德意军成“强弩之末”

第一天的战斗完全没有达成目的,英国空军在晚上又持续打击轴心国军队的补给线。不过这些并未动摇隆美尔的决心,他要求各部在7月2日白天继续进攻。

这天的开局仍是第90轻装师先采取行动,可他们仍被炮火所阻。10时,隆美尔改变计划,下令非洲军向北投入第90轻装师的方向,试图切断阿拉曼的海岸公路。

与此同时,奥钦莱克也打算展开反击,他将预备队中的第1装甲师派上战场,该部随即与非洲军展开混战。英国坦克突然出击打乱了隆美尔切断海岸公路的计划,在鲁威萨山脊附近,英德装甲部队展开近距离肉搏,直到黄昏才告一段落。此时,隆美尔可用坦克仅26辆。英军新西兰部队果断穿插,大胆袭击掩护非洲军侧翼的阿里埃蒂师,结果抓了350名俘虏、缴获44门大炮。

到7月2日结束时,情况已经明朗,隆美尔已不可能在阿拉曼取得突破了。隆美尔在向最高统帅部的报告中称,三个德国师的实力已降到各1200人至1500人的水平,阿里埃蒂师只有5辆坦克和2门火炮可用,意大利人再也无力承担任何任务。22时56分,隆美尔叫停了攻势,改令各部就地固守。

漫长战斗告一段落

隆美尔在3日晚上做出的转守决定,成为第一次阿拉曼战争转折点。从第二天开始,奥钦莱克就转而采取主动,他要求集中火炮和坦克投入对敌人的反击。

于是,这场战役便旷日持久地继续进行,灼热的沙地、烤人的骄阳、无休无止的炮击构成重复单调的战场画面,身处其中的交战双方吃尽了苦头。当战斗进行到7月中旬时,意大利军队几乎已完全垮掉,有的师被歼灭,有的师遭重创,许多人成了俘虏,剩下的则没了斗志。

自7月1日的战斗打响后,“沙漠之狐”的步兵缩水三分之二,火炮缩水三分之一,反坦克炮缩水一半。到21日,可用的坦克只剩42辆。相比之下,英军第1装甲师拥有的坦克恢复到了173辆,刚抵达战场的第23装甲旅又带来150辆坦克。

在坦克和兵员数量都数倍于敌的情况下,奥钦莱克于21日发动大规模强攻。然而,由于初上战场,第23装甲旅从清晨8点在无线电静默中展开全力冲锋后,很快就演化成英军战史上的另一场悲剧,甚至有人将其同克里米亚战争期间臭名昭著的“轻骑兵冲锋”相提并论。

31日,奥钦莱克下令各部就地据守,第一次阿拉曼战争到此结束。接下来,交战双方都大量埋设地雷,令阿拉曼地区充满杀机。后来,这片大雷场被称为“魔鬼花园”。

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