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美国媒体《华盛顿邮报》昨日报道,近几十年来,华盛顿特区实行极为严苛的房产税制度,并将欠税人的税务抵押权出售给私人投资者以追回欠税。但这一规定却给了私人投资者攫取房产的机会。他们通过增加欠税的利息和相关开支,逼迫房屋所有人偿还高额费用,并被迫丧失房屋的赎回权甚至产权,而这些投资人则在这一过程中获得丰厚的利润。

在本尼•科尔曼失去自己的房子的那天,全副武装的美国警察们来到他的门前,命令他离开自己的房子。他蜷缩在街对面的一张折叠椅上,看着搬运工们把他76年的记忆扔到马路牙子上。

科尔曼如今已经一无所有,他价值近20万的房产已经不再属于他

工人们用手推车运出他的简易椅子、衣物还有电视机,随后他们搬出了他在海军陆战队服役时所获得的勋章和他死去妻子的照片,这一切都深深触动着他的内心。这座位于华盛顿东北的两层小楼20年前为科尔曼用现金买下,如今却已经人去楼空。夕阳西下,科尔曼却无处可去。

这一切都是因为他没有付区区134美元的房产税。

这位退役的海军陆战队军士在两年前夏天的一场诉讼中失去了他的房屋。华盛顿特区政府经营的税务抵押权交易则是其中的关键——这一项目旨在利用私人投资商帮助政府处理拖欠的未付税收。

当地的房屋拥有者会有因为相对较小数额的未付房产税而失去整座房屋,通常,这要经历以下的环节。

如果一个人没有支付房产税,地方上将会把他的欠税当做一份抵押权出售给一名投资者或者某家公司,随后你房屋的抵押权就归属于他。如果这笔房产税以及其附加的利息在半年内都无法收回,公司就可以前往法院要求取消房产的赎回权,而投资公司在此间发生的法律费用则会全部算在欠税者的债务里。

如果产权所有者无法支付全部的税款欠账、附加利息以及投资商发生的高额法律诉讼费用,那么他将不得不失去自己的房产。

数十年来,地方政府赋予那些无力及时支付税收账单的房主的房屋抵押权,随后把它们以公开拍卖的形式出售给那些小型投资商。这些人专门以最高额度(UP主注:每年18%)计算利息并据此向房主索要欠税直到他们还清本息为止,并且以此作为牟利的主要手段。

然而在当地领导人看来,这一项目已经变形成一种对于债务的掠夺性收缴系统。《华盛顿邮报》的调查发现,那些财政良好、远离市区的公司将500美元的抵押权转变成5000美元的债务,然后在住户无力支付时取消房屋的赎回权。

伴随着房地产市场的再度兴旺,投资商们搜罗了城里所有的抵押权,并开始向房主们索取远超他们原本欠税的金额——这其中包括一些杂费和数千美元的法律服务费用,有一些甚至高达每小时450美元。

住户们被迫借款或者达成支付协议以保住他们的住宅。

其他人则没有那么幸运,2005年来,税务抵押权购买者们已经取消了差不多200栋房屋的赎回权,而现在他们则要获取另外1200栋房屋,其中许多房子都是住户们几代人传承下来的老宅。

投资者们同时以一周一起的频率收取店面、停车位和空地——至今已经收取了大约500处的产权。其中的许多抵押权的价格甚至不到500美元。

患有老年痴呆症的科尔曼就是这些失去房屋的人中的一员。他的债务如滚雪球般达到了4999美元,这是他最初税单价值的37倍。他不止失去了他价值197000美元的房屋,他黑被从资产净值中剥离出去(UP主注:应为“他被剥夺了房产的剩余价值”,也就是除去欠债、利息和法律费用,房屋剩下的价值也被购买抵押权的人夺走了),因为税务抵押权购买者有权取走一切,甚至超过了抵押公司。

“这是在彻底摧毁生活”来自乔治•华盛顿大学的都市不动产研究教授克里斯托弗•林伯格说。

华盛顿特区税务收入办公室的官员称没有税务打包出售,房屋所有者不会意识到付清他们账单的急迫性。

“税务打包出售是最后的手段,当然这也是最初的手段——这是法律里收回欠款的唯一方式”财政办公室一位官员的副手说道。

但作为税收抵押权工业的温床,当地政府对于防止那些缺乏低于风险能力的住户利益受损几乎无所作为。

破产房产已经把一些家庭变成了这座城市里最令人哀伤的邻居。管家、公寓店员、裁缝甚至死者的房子都被收走,而更严重的打击则降临在那些年老的住户身上,当他们的房子被收走时,他们体弱多病甚至濒临死亡。

一位65岁的花店老板失去了他在华盛顿西北的家,他在那里已经生活了40年,直到一家来自佛罗里达的公司趁他在医院治疗癌症时帮他支付了1025美元的欠税并顺便将他赶出了住所。一名95岁的教堂唱诗班领唱的房子被一个来自马里兰的投资商收走,原因仅仅是她欠了44.79美元的税,而那时她正忙于在一位护士家中治疗自己的 阿尔茨海默氏症(UP主注:老年痴呆症)。

其他的州和城市都采取措施以抑制这一规定的滥用,诸如费用上限,对老人的住宅提供保护措施等。

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简易总结:

1,如果某房产所有人欠财产税和滞纳金等费用,市税务局取得房产的抵押权。一般来说,这个抵押权只值2500美元,仅仅是房产价值的很小一部分,但是被抵押意味着房产非常难出售。

2,市税务局将房产抵押权出售给私人公司。2005-2012年间华盛顿特区卖了12000个抵押权。

3,如果出售六个月后仍然未还清欠款和这六个月期间所产生的年化18%的利息,私人公司可以向法庭要求取得房产产权。大概有7000个抵押权被如此提交到法院处理,平均每次处理花费法律费用5000美元,是拥有产权的人原来欠的钱的两倍。

4,如果房产所有人仍不能还清欠款、利息和法律费用,私人公司可以获得整个产权,并不需要返还给原所有人产权价值减去欠款、利息和法律费用的净值。

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