[原创]即食口粮揭秘-美军吃的东西原来是这样

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导读:常言道:“兵马未动,粮草先行。”这句既富于智慧又言简意赅的古谚切中了要害。如果没有食物,任何人都会失去快乐。士兵需要行军作战并承受巨大的压力,因而食物对于保持士兵的战斗力和维持生命来说极其重要。 食物是人体的能量来源。在人体自我修复和保养过程中,它们还能提供最基本的原料。食物还包含很强的心理因素。不好吃的东西,即便营养再丰富,也难以满足人们的口腹之欲,很多情况下人们会敬而远之。不然的话,我们或许会像小狗一样喜爱枯燥无味的粗磨食品。美味、健康并且富于营养的食物对于人类的幸福感而言

常言道:“兵马未动,粮草先行。”这句既富于智慧又言简意赅的古谚切中了要害。如果没有食物,任何人都会失去快乐。士兵需要行军作战并承受巨大的压力,因而食物对于保持士兵的战斗力和维持生命来说极其重要。

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食物是人体的能量来源。在人体自我修复和保养过程中,它们还能提供最基本的原料。食物还包含很强的心理因素。不好吃的东西,即便营养再丰富,也难以满足人们的口腹之欲,很多情况下人们会敬而远之。不然的话,我们或许会像小狗一样喜爱枯燥无味的粗磨食品。美味、健康并且富于营养的食物对于人类的幸福感而言十分重要。

因此,我们不难理解,为什么美军会毫不吝惜地投入时间和人力来为部队提供食物。食物之于士兵的重要性,就如同燃料之于车辆,弹药之于武器。军用口粮的包装上这样写道:“限制食物种类和营养会导致体重迅速下降,从而导致力量丧失、耐力下降、动力不足以及精神警觉度下降。”显然,食物对于士兵的表现有着极其重要的影响。

在本篇博闻网文章中,您将有机会了解即食口粮(MRE),即士兵们随身携带并可在战斗中食用的粮食。想要填饱一个士兵的肚子,要比您所想像的复杂得多!

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即食口粮里面有什么?

假设您是一名在战场上作战的士兵。您离配有移动厨房的营帐比较远,因此您从背包或战车里取出一份MRE。比方说,您取出一份“泰国风味鸡”套餐。整份套餐都包装在一个很重的塑料袋里。在袋子里面,您可以找到以下东西:

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MRE袋中所含物品

一个大小为20.96x12.07x1.86厘米的盒子,上面贴有“泰国风味鸡”标签。盒内有一个软包装袋,内含鸡肉和鸡酱共227克。这是主菜。

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一个大小为19.05x12.07x1.91厘米的盒子,上面贴有“黄米和菰米肉饭”标签。盒内有一个软包装袋,含米饭142克。

一部无焰加热器(请参阅下一部分)。

一包重40克的饼干,以软箔包装。

一块重37克的营养水果燕麦棒。

一包加了调料的苹果酒混合饮料

一包速溶咖啡

一包糖

一包盐

一包胡椒粉

一个葡萄果冻

一片口香糖

一张湿巾

一包火柴

一包卫生纸

一把塑料勺

在这份套餐中,鸡肉的热量为210卡路里,米饭为160卡路里,饼干为180卡路里,燕麦棒为130卡路里,饮料、果冻等的热量为140卡路里,总计820卡路里。

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即食口粮味道如何?

很明显,人们在谈论食品时总要问一个问题——“味道如何?”MRE的味道基本上类似于罐头食品。举例来说,如果您吃过Chef Boy-R-Dee意大利细面条罐头,就差不多能想像出MRE肉酱意大利细面条的味道了。

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泰国风味鸡的味道类似于炒杂碎罐头。其用料包括很多鸡肉,还有蘑菇、芹菜和红椒粉,这些用料都拌在略带甜味的酱里(类似于中餐馆里的甜酸鸡肉酱,但味道没有那么重,颜色也不是粉红色)。其咸淡程度完全符合标准的美式厨艺风格——不太咸,但也不至于平淡无味。和鸡肉一起食用的米饭是白米、少量菰米、豌豆、胡萝卜以及少量酱汁的混合物。这种米饭单独吃起来略嫌干燥,但如果同鸡肉拌在一起吃,味道会好得多。

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套餐中的饼干非常有趣——当您打开包装时,它们是完整无损的。其外观、味道和咀嚼感都类似于普通的苏打饼干,只是盐味略淡一些。

燕麦棒的味道如同一般的燕麦棒——它其实就是普通的商品。

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换言之,如果您同很多美国人一样吃炖菜、Hamburger Helper和其他很多罐头食品长大,那么MRE对您来说应该是一种平淡无奇的食品,完全可以接受。反过来,如果您对蔬菜沙拉情有独钟,而且还要在调味酸辣酱油中倒入蔓越梅油,旁边摆着浇有红洋葱焦糖浆的生鱼片、小胡罗卜和意大利细面条,最后还要来一份草莓果汁冰糕和一份什锦鲜浆果作为甜点,那么MRE菜谱不太可能适合您的口味。当然,即使不是如此,您大概也不会对军旅生活有任何好感。

即食口粮的包装

MRE包装的正式名称是三层压胶软包装袋,质地较为柔软,由厚铝箔和多层塑料制成。

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装罐是一种极为常见的食品保存技术,已经广泛使用了一百多年。无论是钢罐还是软包装袋,装罐的基本原理都十分简单。将罐中的食品煮熟以杀灭罐中全部细菌,然后将罐密封起来(可以在煮熟食品之前,也可以在这之后),以防止新的细菌进入。罐中的食品是完全无菌的,因而不会腐坏变质。当您打开罐子时,细菌就能进入并开始侵袭食品。这就是为什么您必须“开启后冷藏”(在各种食品的标签上都能看到这样的信息,意味着一旦打开容器,食品就不再处于无菌状态)。有关各类食品保藏技术的详细信息,请参见食品保鲜的奥秘。

通常我们认为“罐子”是金属制的,事实上任何一种可密封的容器都能起到同样的作用。例如,玻璃瓶就可以煮沸消毒,然后密封起来。大多数人宁愿把食品冷藏或冷冻起来,也不愿将食品装罐,因为煮沸杀菌的过程通常会破坏罐中食物的味道和结构(以及其中的营养成分)。

用来储存MRE的包装袋就是一种可密封的容器。同圆柱形金属罐相比,这种包装袋有三大优势:

更轻。

更柔韧,意味着它在野外时更经得起折腾。

外形扁平,可装在背包或口袋里,便于携带。

扁平的外形还使包装袋在处理过程中具有一个优点。在工厂里,食物需要装入MRE包装袋,然后进行密封和煮沸消毒。由于MRE包装袋是扁平的,使得将食物加热到杀菌所需温度的时间大为缩减。这通常使得产品的味道更好。

这里的一篇文章介绍了StarKist是如何利用软包装袋来保存金枪鱼并且节省时间的。StarKist高层管理人员迈克尔·穆伦指出:“这种处理最重要的优势在于,包装袋中食品的品质(比罐装金枪鱼)更高且味道更好。使用这种(扁平)包装袋,我们只需进行45分钟的杀菌处理,而使用金属罐则需要4个小时。”这能显著降低生产成本,还能让食品具有更高的品质。

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Starkist出品的软包装金枪鱼

同普通罐装食品一样,MRE也有保质期。保质期主要取决于贮藏温度。举例来说,如果贮藏温度为37.8摄氏度(相当于沙漠宿营帐篷内的温度),MRE只能保存几个月;如果在室温下贮藏,可保存三年。冷藏MRE则可将保质期再延长许多年。

无焰加热器

大多数人都习惯于吃热饭,而不喜欢吃冷饭,特别是当周围环境较为寒冷或潮湿时。吃冰凉的意大利式细面条或炖牛肉显然毫无乐趣可言。相反,热餐则有助于让士兵们打起精神来。

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美国国防部供图

使用野战炉加热MRE

由于热餐如此重要,所有军用MRE在包装时都附有一个无焰加热器。无焰加热器利用了一种简单的化学反应,能够提供充足的热量以加热食品

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美国国防部供图

一名水兵正在演示如何使用无焰加热器。

实际上,化学加热是一种相当常见的自然现象。每个人都见过铁锈。生锈是一种自然过程,在这一过程中,铁原子与氧原子相结合,生成微红的、易碎的氧化铁。这一过程通常十分缓慢,但我们都知道铁具在潮湿状态下会更快地生锈。生锈速度最快的是浸泡在含盐海水中的铁具。

铁具生锈时,氧化过程会产生热量。但铁锈的形成过程是如此缓慢,以至于所产生的热量不易被人察觉。我们比较熟悉速度快得多的氧化反应,例如当煤炭中的碳原子被“氧化”时会变得非常热。我们用燃烧一词来描述这类快速的氧化过程。

无焰加热器的原理就是利用金属的氧化来产生热量。镁金属要比铁更为实用,因为镁的生锈速度要快得多。制造无焰加热器时,需将镁粉、盐和少量铁粉混合起来,制成约一张扑克牌大小的薄而软的块状物。士兵只需加入少量水就可以启动加热器。无焰加热器的温度在几秒钟之内就能达到沸点,并生成大量气泡和蒸汽。加热套餐时,士兵只需将加热器和MRE包装袋一同插入到原来存放包装袋的盒子里即可。十分钟后,就可以开饭了!

    食品技术的新成就

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    有些食品是在严酷的军旅生活中创造出来的,M&Ms就是其中一例。M&Ms历史页面对M&Ms的诞生做了如下描述: 有谁能想到,M&M's®黑巧克力糖的创意竟然产生于西班牙内战背景下呢?根据传说,老富瑞斯特·玛尔斯在去往西班牙的旅途上遇到了几名正在吃巧克力豆的士兵,这种巧克力的外面包有一层硬糖衣以防止巧克力融化。受此启发,玛尔斯先生回到他的厨房,研制出了M&M's®黑巧克力糖的配方。

    M&M's®黑巧克力糖于1941年第一次公开出售,随即成为在第二次世界大战中服役的美国大兵的最爱。M&M's®以硬纸管包装,作为一种能适应各种气候条件的方便食品出售给军方。到了上世纪40年代后期,它们开始大范围投入市场,并深受公众喜爱。

    食品科学家们不断寻找适当的方法,以便提高精制食品的保质期,使其能适应各种气候,或者保持较好的味道和口感。

    例如,在海湾战争期间,食品工程师们想到了一种办法,能够制造不会像普通巧克力棒那样在酷热的沙漠中融化的巧克力棒。这种技术使用了乳化剂来分隔巧克力中的油脂,这样,即使油脂融化,也不会流到一块,从而避免使整根巧克力棒融化。这种巧克力在高热环境下也不会液化,并且咀嚼时的“口感”依然像巧克力(而不是塑料)。第一次海湾战争期间,Hershey公司向公众推出了另一版本的同款巧克力,名为Desert Bars。

    食品技术的另外一项最新成就是一种历经数年也不会分解或腐败的新型面包。这种面包的外观、味道和口感都与普通面包相近,甚至可以拿来制作PB&J三明治,但它们的保质期要远远长于普通面包。这种面包称为袋装面包,因为它们同即食口粮一样,密封在具有保护作用的三层压胶包装袋内。

    为了满足军方的需求,食品工程师们进行了一些实验,以使面包食品获得最佳的贮藏效果。这些实验在这里的一篇文章中有所提及:

    我们对(出于价格原因)降低袋装面包中蔗糖酯(SE)的含量以及添加硬脂酰乳酸钠(SSL)进行了评估。我们进行了水活性(Aw)、pH值和微生物分析,以确保这些指标能够符合规格。在贮藏前后和贮藏期间,我们对诸如比容、峰力、L值以及敏感度等参量进行了测量。结果显示了面包在体积、质地、面包屑颜色、可接受性以及提议的乳化剂系统的相对化学稳定性等方面发生的所有变化。

    两种乳化剂间的协同效应甚为显著。用0.25%的SSL替换一半的SE,可使峰力(硬度)下降将近50%,而比容和L值没有显著变化。相反,用0.25%的SSL替换75%的SE,峰力会增加33%。这一等级会影响L值、外观和敏感度等特性。

    研究结果表明,SE与SSL之间存在有益的协同效应。乳化剂间如能进行最优化搭配,则可延长袋装面包的保质期——同时降低成本。如能(利用除氧包装)维持较低的氧气水平,(同时利用乳化剂)控制水活性,并采用三层压胶包装,则可进一步改善保质效果。

    为了确定哪些套餐最受欢迎,研究人员进行了广泛的品尝测试和供给测试,其中既有实验室测试,也有野外测试。无人问津的套餐被淘汰。这项研究得出了几个有趣的信息:

    人们总是求新求异。最早的MRE项目的菜谱中只有6种主菜。时至今日已经达到24种,这是因为菜色越丰富,人们的胃口也就越好。

    “富于商业气息”的图形包装要比单调的橄榄绿包装更能刺激食欲。

    套餐中附带的知名品牌副食(糖果、薯片等)和各类“佐料”能够增加人们对套餐中其余部分的食欲。

    无论食用什么,人们都愿意就着辣酱来吃。

    历史上的军用食品

    各国之间的争战绵延几千年,而食品问题始终是军队在行军打仗时需要面对的重要课题。既然我们已经考察了现代士兵所享用的食品,那么回顾历史并了解一下士兵们在过去的战争中(例如在美国内战期间)吃些什么,也不失为一件饶有趣味的事情。

    在美国北卡罗莱纳州海滨的梅肯堡州立公园,有一个经过重建的军事要塞。它经历过美西战争以及后来的美国内战。其中的储藏室和厨房是按照其一百多年前的模样重建的。

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    美国内战时期贮存桶的仿制品(摄于美国梅肯堡州立公园)

    如您所见,当时的主要贮藏用具是木桶。肉类在木桶中腌制并储存起来(盐能够防止细菌侵入,使肉类免于腐败,从而起到保质作用)。面粉、大米、咖啡等在晾干后放入木桶中贮藏。在要塞内,士兵可以烤制普通的面包片,但在战场上,士兵们只能食用硬面饼——一种盒装的、非常硬的方形面饼。试想一下狗粮的硬度,您就能对硬面饼的口感有个大概的了解。

    在上图中,您可能会注意到有些木桶标有“酸泡菜”和“腌洋葱”的字样,并对此感到奇怪。这些蔬菜是抗坏血剂——也就是说,它们含有维生素C,因而能够预防由缺乏维生素C引起的坏血病。坏血病对于士兵和海员来说是一个大问题,且这一问题持续了好几个世纪,直到人造维生素C药片普及后才得到解决。

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    在美国内战期间,梅肯堡驻军士兵的日常定量配给通常如下(资料来源于公园解说牌):

    鲜猪肉或咸猪肉340克,或者鲜牛肉或咸牛肉567克。

    软面包或面粉226.8克,或者硬面包(硬面饼)340.2克,或者玉米粉567克。

    豆类或豌豆72.6克,或者大米45.36克,或者代之以每周两次的马铃薯干42.53克和混合干蔬28.35克。

    咖啡45.36克,或者茶叶6.8克。

    糖68.04克。

    醋36.29克。

    食盐18.14克。

    胡椒粉1.13克。

    鲸油烛4.53克,或者硬蜡烛5.67克,或者牛油烛6.80克。

    肥皂18.14克。

    1861年的军事手册和士兵信息指南记载了炊事员为要塞内一起就餐的全体官兵做饭时所用的食谱。例如:

    50人份的咸肉——将22.68千克肉放入锅中,加水并浸泡一整夜。翌日清晨将肉洗净,再加入清水,用小火煮3小时,即可食用。撇去的油脂冷却后可用作黄油的绝佳替代品。

    50人份的汤——向锅中加入28.39升水和22.68千克肉,再加入定量配给的腌菜或新鲜蔬菜(大约3.63千克新鲜蔬菜,或是从一块腌菜糕上取下4小块)。如果条件允许,还可加入1大勺胡椒粉和10小勺食盐。用温火慢煮3小时,即可食用。如有大米,可用水煮开后加入锅中。1.36千克大米就足够了。撇去的油脂冷却后可用作黄油的绝佳替代品。

    100人份的咸猪肉和豌豆泥——向两个锅中分别加入22.68千克猪肉。将9.98千克的豌豆用布丁布分成四份(最好系得松一点),然后置于锅中与猪肉一起煮。全程都要用小火煮,时间可以在2小时左右。然后取出布丁布和豌豆。将全部猪肉取出,置于一口大锅中。将另一个锅中的汤汁倒掉,并放入豌豆,加入两茶匙胡椒粉和0.45千克油脂,然后用木制抹刀将豌豆捣碎,就可以上碟了。

    不难看出,军用食品的制备和菜谱自美国内战以来已经发生了巨大变化。

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本文内容于 2013/9/23 8:06:24 被小编a47编辑

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