看:巨型麦哲伦望远镜 第三块镜片开始铸造

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看:巨型麦哲伦望远镜 第三块镜片开始铸造

资料图:巨型麦哲伦望远镜总共需要7块镜片,每块的直径均为8.4m。

[据本站2013年9月2日综合报道]8月24日亚利桑那大学史都华天文台镜面实验室(Steward Observatory Mirror Laboratory)的技术人员将旋转炉加热至2000多开氏度后,将硼硅玻璃倒入炉内,开始铸造直径8.4m(27ft)的巨型麦哲伦望远镜的第三块镜片。出炉的镜坯重约20t。之后需要花一整年时间对镜坯进行研磨和抛光,使其厚度达到仅有光波长1/20的厚度,误差在百亿分之一。“想象一下,这就像一块美国国土大小的玻璃,其上的高山却不能超过1英寸。这一误差要求是及其严格的。”巨型麦哲伦望远镜公司副总裁麦克尔·朗说。

巨型麦哲伦望远镜共需要7块相同的镜片,每块的直径均为8.4m。这7块镜片以1块为中心,其他6块对称围绕中心排列。第一块镜片于2005年铸造完成;第二块镜片于2012年1月铸造完成,仍在抛光阶段;目前正在铸造的是第三块。

巨型麦哲伦望远镜建成后口径将达到80ft(约24m),还将具备修正地球大气光散射的能力,使分辨率接近理论最大值。通常认为只有天基望远镜才能达到这一水平。预计该望远镜的清晰度将达到哈勃天文望远镜的10倍。

巨型麦哲伦望远镜计划安置在智利阿塔卡玛沙漠(Atacama Desert)地区的拉斯坎帕纳斯天文台(Las CampanasObservatory),这一地区一年中一半以上是晴天,且远离人口聚集中心,免除光污染,是天文观测的理想地点。该望远镜将于2022年实现全面运营,届时还将与其他天基或地基望远镜配合使用,例如大视场全景巡天望远镜(Large Synoptic Survey Telescope,LSST)和詹姆斯·韦伯望远镜等。“我们将利用该望远镜进行观测,对宇宙大爆炸后形成的第一颗星进行光谱分析研究;对早期星系进行观测,探究其成因;还将对黑洞出现的时间进行研究,对黑洞是比早期星系出现的早还是晚进行判断。”麦克尔·朗说。(中国航天系统科学与工程研究院 李辉)

(原标题:巨型麦哲伦望远镜的第三块镜片开始铸造)

来源:中国国防科技信息网


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