美最后关头暂缓对叙动武

美国总统贝拉克·奥巴马8月31日在白宫宣布,他将就对叙利亚采取军事行动寻求国会授权。鉴于美国国会众议院9月9日才复会,奥巴马的决定意味着白宫最早到9日才可能获得动武授权。

消息人士说,就在几乎所有人都认为美国对叙动武决定迫近之时,奥巴马8月30日深夜突然改变主意,让包括白宫高层在内的人士颇感意外。

白宫宣布奥巴马31日下午将发表有关叙利亚问题的讲话后,媒体一度猜测这位美国总统即将宣布对叙利亚动武决定。不过,一名白宫官员解释,奥巴马不会宣布立即动武。

稍后,奥巴马出现在白宫“玫瑰花园”,讲话中首先指责叙利亚“化学武器袭击”对美国安全、盟友利益和防扩散努力构成威胁,声称美国应就此作出反应,对叙利亚目标发动军事打击。

“经过认真考虑,我已经决定,美国应该对叙利亚政权目标采取军事行动……我们执行这次任务的能力不受时间制约,行动可以在明天,也可以在下周,或者下个月,”奥巴马说,“不过,在作为最高指挥官拿定主意之时……我作出第二个决定:寻求国会对这次动武授权。”

奥巴马说,尽管他认为有权力在不经国会授权的情况下自行决定动武,但征询国会态度将使这一决策的执行更有效,“我请求国会向全世界传递一个信息,即我们已准备好作为一个国家而行动”。

当天晚些时候,白宫向国会提交一份简短决议草案,阐明有关此次动武授权的目的是“威慑、阻挠、预防和消减今后使用化学武器或其他大规模杀伤性武器的可能”。

国会众议院议长约翰·博纳当天说,他将安排众议院9月9日复会后开始讨论对叙利亚动武的议案。

奥巴马发表讲话前,美军对叙动武的部队已经部署完毕,美当局公布自称能“证明”叙当局使用化武的解密文件,高官频频发表强硬讲话,让几乎所有人都认为动武迫在眉睫。

不愿公开姓名的白宫高级官员承认,奥巴马先前准备在不经国会授权的情况下决定对叙动武,如今在最后关头转而寻求国会授权,让包括总统国家安全事务顾问团队在内的内部人士也大吃一惊。

美联社援引消息人士的话报道,就连白宫官员当时都以为奥巴马即将下令动武。8月30日晚6时,奥巴马与白宫办公厅主任丹尼斯·麦克多诺在白宫南草坪散步大约45分钟,其间决定寻求国会授权。

当晚7时至9时,奥巴马召集副总统约瑟夫·拜登、国防部长查克·哈格尔、国家情报总监詹姆斯·克拉珀、中央情报局局长约翰·布伦南和总统国家安全事务助理苏珊·赖斯等召开高级别安全会议,宣布这一决定。鉴于顾问团队先前从没有认真讨论过这一选项,一些人在会上对这一想法提出质疑。不过,奥巴马仍然决定首先征询国会。

美国国会多数议员欢迎奥巴马这一决定,认为寻求国会授权将为奥巴马提供额外时间争取民众和国会支持。

“因一些严肃且实质性的问题,总统寻求有关叙利亚军事行动的授权,我们感到高兴,”众议院议长博纳在一份声明中说。

来自民主党的参议院多数党领袖哈里·里德说,接下来这一周举行公开听证会后,参议院将在不晚于9月9日的那一周就授权决议草案举行投票。

不过,叙利亚反对派对美方未能如期动武表示失望。

反对派人士艾哈迈德·卡杜尔说:“我们(反对派)对别人来说只是一场游戏而已……我认为(延后动武)只会让我们的形势更糟糕。”

另一名反对派人士甚至认为,奥巴马最后关头改变想法,可能意味着美军不会对叙当局采取军事打击,因为叙利亚冲突开始以来,“美国始终保持犹豫态度,让我们备受煎熬”。

叙利亚当局尚未回应奥巴马最新决定。当天早些时候,叙利亚总理瓦埃勒·纳迪尔·哈勒吉称,叙利亚政府军已经“手指搭上扳机”,准备好随时应对美军打击。

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