真实的爱迪生:唯利是图 频找手下“能臣”麻烦

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导读:爱迪生经过比较,自然明白交流电的优势。但是此时他的电站已经遍地开花,为了继续维持利益,他流露出商人的本性,频频找特斯拉的麻烦。特斯拉受不了老板的屡屡找茬,只得主动辞职。在此期间,他为公司取得的24项专利都挂在了爱迪生名下。            作为发明大王,爱迪生是名副其实的,他的名下拥有一千多项发明专利。迄今为止,世界上还没有一个人能打破他的发明纪录。科学从表面上看很清高,其实是无比烧钱的行当。在没有转化为技术之前,科学就是重复烧钱的实验。爱迪生的家庭虽然达到了小康水平,但是也熬不

核心提示:爱迪生经过比较,自然明白交流电的优势。但是此时他的电站已经遍地开花,为了继续维持利益,他流露出商人的本性,频频找特斯拉的麻烦。特斯拉受不了老板的屡屡找茬,只得主动辞职。在此期间,他为公司取得的24项专利都挂在了爱迪生名下。

真实的爱迪生:唯利是图 频找手下“能臣”麻烦

本文摘自:《百家讲坛》2012年8月(红版),作者:安小稳,原题:《爱迪生:拜金又腹黑的商人?》

爱科学,爱金钱

作为发明大王,爱迪生是名副其实的,他的名下拥有一千多项发明专利。迄今为止,世界上还没有一个人能打破他的发明纪录。科学从表面上看很清高,其实是无比烧钱的行当。在没有转化为技术之前,科学就是重复烧钱的实验。爱迪生的家庭虽然达到了小康水平,但是也熬不住他整日烧钱。

为了筹集实验经费,小爱迪生卖过报纸,贩过水果,打过小工,开过工厂,靠着灵活的头脑,赚取了人生的第一桶金。然而,一个人就算是天才,能力也有限。于是,聪明的爱迪生摇身一变,成为科学型老板,决定让世界上的其他聪明人来为自己赚钱。

29岁时,爱迪生在纽约的门罗公园创立了研究实验室,招聘了一大批像《生活大爆炸》中谢耳朵一样的科学怪人。这群人紧紧团结在老板爱迪生的周围,不分昼夜在实验室埋头苦干,改进电话,发明留声机,还点亮了第一盏真正有广泛实用价值的电灯。这些让城市变得更美好的发明,让爱迪生一跃成为科学界的核心兼时尚界的话题,社会名流都以认识爱迪生为荣,甚至称他为“门罗公园的魔术师”。不过对于爱迪生来说,像魔术师那样变出各种先进的科技固然很重要,但更重要的是,能够像魔术师那样神奇地变钞票。

在他32岁时,爱迪生电力照明公司顺势成立,随即他将发明的白炽灯推向市场。在给人们带来光明的同时,钞票也像溪水一样流入爱迪生的口袋,于是爱迪生的身上多了张著名企业家的标签。爱迪生的生意像滚雪球一样越滚越大,不久之后他就将公司开到了欧洲。

腹黑老板对决科技新秀

1884年秋的一个清晨,37岁的爱迪生从比他小九岁的特斯拉手里接过了一封推荐信。信是欧洲爱迪生公司的负责人写来的,信中说:“我认识两位伟人,你是其中之一,另外一位就是站在你面前的年轻人……”

盛名之下的爱迪生根本不相信这世界上还有另一个高富帅可以和自己相提并论,于是立即摆起了老板的架式,出了一道难题来考验特斯拉。考题是:完善直流电系统的性能实验。通过考试的奖品是五万美金。

此时的特斯拉虽然还是个无名小卒,可是的确有着成为科学家的巨大潜质,他很轻松地通过了考试。当他向老板索取奖励时,意外之下的爱迪生却摊了摊手,耸耸肩膀说道:“先生,你不懂美国人的幽默。”

特斯拉是怀着一颗接近偶像的心来投奔爱迪生的,但是还没有见到偶像领先的发明技术,就先见到了商人唯利是图的一面,这让特斯拉非常失望。不过真正让两人水火不容的,还是科学理念上的分歧。

爱迪生是勤奋实践派,光一根灯丝就做了一万多种尝试。而特斯拉是理论派,他认为实验必须要有理论依据,爱迪生的实验百分之九十都是浪费。这不是明目张胆地嘲笑老板弱智吗?老板很生气,后果很严重。爱迪生横看竖看都觉得特斯拉不顺眼,没事就拿超小号鞋子给他穿。

真正让两位科学巨人彻底翻脸的,是科学史上著名的“电流大战”。

爱迪生发明直流发电机后,电器得到广泛应用,但电费却十分高昂,所以经营直流电成了当时最赚钱的生意。但是直流电有个致命的缺陷—不适合远距离传输,一公里就得建一家电站。特斯拉经过精密的理论推算和反复实验之后,发明了交流电,认为其物美价廉,更适合广泛使用。

爱迪生经过比较,自然明白交流电的优势。但是此时他的电站已经遍地开花,为了继续维持利益,他流露出商人的本性,频频找特斯拉的麻烦。特斯拉受不了老板的屡屡找茬,只得主动辞职。在此期间,他为公司取得的24项专利都挂在了爱迪生名下。

特斯拉跳槽到新公司后,专门研究交流发电机,并逐步占领了部分市场。为了打击对手,爱迪生精心策划了一系列商业活动:他发行了一本题为《当心》的小册子,书中详细地列举了交流电所谓的种种危险;他还策划了“死亡表演”,在大庭广众之下表演交流电电死小猫小狗的闹剧,并联系媒体进行炒作,以营造交流电很危险的氛围;他甚至疏通了纽约州监狱的官员,将绞刑改为交流电电刑,把受刑的犯人电个半死不活,浑身黑焦。爱迪生如此不遗余力地诋毁交流电,让不明真相的群众对交流电产生了恐惧。两大科学巨人的对决趋于白热化。

1893年,芝加哥世博会供电项目面向社会公开招标。爱迪生公司报出的价格远远高出特斯拉所在的公司,特斯拉因此终于赢得了一次向公众展示交流电的机会。展示需要灯泡,可是小心眼的爱迪生为了报复特斯拉,居然不准他使用自己公司生产的灯泡。不过这完全难不倒天才特斯拉,很快他就发明了一种新型灯泡。

在世博会现场,特斯拉一手拿着电线,一手拿着灯泡,在众目睽睽之下将灯泡点亮。交流电危险的谣言不攻自破,特斯拉终于获得完胜。某些利益财团嗅到了巨大的商机,又威胁又利诱,希望特斯拉出让交流电专利。为了不让交流发电机成为他人的敛财工具,更为了让人们充分地享受到科技带来的福利,特斯拉决定将专利免费献给世人。而按当时的物价,每生产一匹交流电,特斯拉即可收取一美元的专利税,如果特斯拉像爱迪生那样迷恋金钱,全球首富的名字将永远属于特斯拉。

由于爱迪生在“电流大战”中表现不佳,他虽然获得了诺贝尔奖的提名,但是没能通过。很多年后,特斯拉也同样获得了诺贝尔奖的提名,但他不屑与爱迪生同列,主动放弃了。

另一个世界没有特斯拉

在交流电的强大攻势下,爱迪生的公司很快陷入困境,最后被另一公司收购。之后,爱迪生将全部财产投入一个磁化铁矿场,而矿场不久也倒闭了。爱迪生人生最辉煌的时代由此宣告结束。

与此同时,他也步入了晚年。1929年,电灯发明50周年,人们为爱迪生举行了盛大的庆祝会。但让人没有想到的是,爱迪生在台上感谢祖国、感谢群众的时候,由于过分激动,突然昏厥过去。从此,他的身体每况愈下。两年之后,爱迪生终于熬不住了。弥留之际,医生和亲人围坐在他的床前,聆听这位科学巨人的临终遗言。眼看他的呼吸越来越微弱,就在即将死亡之际,他却突然坐了起来,说了一句很奇怪的话:“真是想不到,那边竟是如此美丽!”

也许,这是因为爱迪生发现另一个世界没有特斯拉在等着他吧。为了纪念爱迪生,美国政府下令全国停电一分钟。而特斯拉虽然完胜了爱迪生,却并没有受到爱迪生那样的隆重待遇。但他毫不在意,他这一生不争名,不夺利,这才是真正地为科学而生。然而,由于失去了专利又不善经营,12年之后,特斯拉穷困潦倒地死在了一家酒店里。

或许两位科学巨人还会在另一个世界展开科学大战。只是不知道,在另一个世界的爱迪生是否有所警醒。科学家与老板这两重身份很难在同一个人身上并存。科学属于世人,从这个意义上来说,拜金又腹黑的爱迪生,何尝是纯粹的科学家呢?


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