美国现役最高运载火箭成功发射间谍卫星

美国现役最高运载火箭成功发射间谍卫星

8月28日(周三)美国通过火箭发射,将一颗可执行绝密任务的高级间谍卫星(a top-secret spy satellite)送入太空,进入环地球轨道。该卫星可在数百英里外摄取高清晰图片。

CNN报导,这项取名「NROL-65」的发射任务在(美西)太平洋时间周三上午10:52左右,通过位于洛杉矶的美国范登堡空军基地发射升空。

这是一项为美国国家侦查局执行的运载任务,由美国空军和联合发射公司(United Launch Alliance)共同研制的、高232英尺的「德尔塔IV重型火箭」完成,它有三个助推器。

项目内容包括「设计、建造、发射和维护美国的间谍卫星」。联合发射公司是美国波音公司和洛克希德.马丁公司的合资公司。

报导说,这颗卫星的有效负荷被认为可达到「一个价值10亿美元的高性能间谍卫星的拍摄能力,可以在几百英里以外,详细区分出汽车车型」。

这是NROL-65第二次在范登堡空军基地执行「德尔塔IV重型」卫星发射任务,第一次是在2011年1月。

德尔塔IV型重型火箭

德尔塔IV型重型火箭是美国现役最高的运载火箭, 这是联合发射同盟(United Launch Alliance)德尔塔IV型火箭的重型版本。德尔塔IV型重型火箭高235英尺(约合72米),在2004年首次亮相,但因传感器故障令其未能抵达预 定轨道。这一问题很快得到修复。德尔塔IV型重型火箭距现在最近的一次任务是2009年1月将美国国家侦查办公室(National Reconnaissance Office)的一颗军事机密卫星发射升空。

德尔塔IV型重型火箭其实是三级火箭,每一级都称为公共核心助推器(Common Core Booster),呈一条直线排列,看上去像圆柱形。据美国航天科学网站「Space flight Now」报导,按计划,德尔塔IV型重型火箭至少有两次任务是发射机密卫星。这种火箭可以将最多24吨的有效载荷送入低地轨道,将11吨有效载荷送入通信 卫星所在的地球同步轨道。另据报导,德尔塔IV型重型火箭还能将11吨重有效载荷送上月球,将8.8吨有效载荷送入火星轨道。