1962年的中印战争中,面对印军一败涂地的局面,一直坚持“不结盟政策”的印度总理尼赫鲁紧急请求美国军事援助,但鲜为人知的是,美国曾趁机提出使用印度空军基地为中情局的U-2侦察机补充燃料,然后深入中国境内执行任务,而且尼赫鲁很快答应了美国人的提议。

中情局日前解密的文件披露了这一内幕,不仅如此,美印情报机构之后还联合搜集中国的核信息。

进入冷战之后,美国迫切需要以苏联为首的社会主义阵营的情报。起初,美国空军能利用防空漏洞进入苏联境内侦察,但随着苏联防空体系日趋完善以及朝鲜战争的爆发让苏联的严密防空体系延伸到远东,美军军机进入苏联领空变得越来越危险。在美国政府要求下,1955年,洛克希德公司研制出着名的高空侦察机U-2。U-2推出后,由中情局接手。进入60年代后,U-2频繁侵入苏联、中国和古巴等国领空。

中情局新披露的文件称,1962年10月20日,中国军队在中印边境上相距1000公里的东西两个战场同时对印军展开反击,仅仅几天,布拉马普特拉山谷以北的所有印军防御工事都被中国军队攻占。在战局极其不利的情况下,印度总理尼赫鲁给美国总统肯尼迪写了两封求救信,要求美国提供12个中队的战斗机和现代化雷达系统。尼赫鲁还要求这些战斗机先由美国飞行员驾驶,在印度飞行员培训结束后再替换他们。正卷入古巴导弹危机的肯尼迪拒绝派出战斗机中队,但美印双方的磋商稍后开启。

中情局文件称,印度担忧中国军队“侵入”的程度得不到可靠评估,因此,美国驻印大使加尔布雷斯向印度政府建议说,如果美国能够对争议地区进行航空侦察,将给美印两国提供有关中国军队“侵入”的更准确资料。11月11日,尼赫鲁同意美国方面的提议,准许美国在印度领空为U-2侦察机补充燃料。没过几天,尼赫鲁就拒绝了中国总理周恩来提出的停战建议,中印边境战争第二阶段战事打响。中国军队在战场上取得大胜,鉴于作战目标已经达成,中国宣布从21日午夜起单方面停火。

中印边境冲突结束后,印度仍然按计划推进同美国的侦察合作。11月底,美国“G特遣队”部署到泰国塔克里空军基地,执行对中印边境地区的侦察任务。由于U-2侦察机不被授权飞越缅甸上空,它们只能通过孟加拉湾和印度东部抵达目标区域,因此需要空中加油。中情局文件称,美国向印度提供边境地区的覆盖拍摄有两大理由:首先,美国决策者需要这些争议地区的清晰图片;其次,情报系统想确立从印度起飞U-2的先例,这能使美国在印度获得一个永久性基地,进行针对苏联以及中国西部部分地区的航拍,而这些均在“H特遣队”(基地位于中国台湾)航程之外。

1963年4月,加尔布雷斯和中情局正式请求印度提供一个U-2基地。接下来一个月,肯尼迪同意中情局的建议,在他6月同印度总统的会谈中提出U-2在印度的基地问题。6月3日,美印总统举行会晤,双方一致同意让U-2侦察机使用印度奥里萨邦一个被遗弃的二战基地——沙尔巴迪亚空军基地。这个基地位于加尔各答以南。但印度翻修基地的时间比预期要长,在这期间,U-2侦察机继续从泰国基地起飞。1967年7月,沙尔巴迪亚基地被关闭,美印在U-2侦察机方面的合作告一段落。