洪述祖(1855年-1919年), 字荫之,号观川居士,1859年出生于江苏常州一个名门望族之家。他的先祖是清代乾嘉年间赫赫有名的大文豪洪亮吉。洪亮吉,字君直,一字稚存,号北江,诗文有奇气,尤精地舆学,《四部丛刊集部》收有《洪北江诗文集》二十册。其名述祖先,有继先祖功业之意。不过,洪述祖一生行迹与乃祖之行,南辕北辙。光绪十九年(1898年),经其父推荐在手下任中军参谋。因法军劫军火事件收受法军2000两白银,被判三年监禁,而后洪述祖又买通狱卒,越狱逃至武昌。逐出湖北又在其父旧交岑春煊手下任汉口清文局坐办。其后又勾结洋人伪造地契卖给洋人,造成外事交涉。时任湖广总督张之洞下令缉拿,洪述祖又通过世交时任清警部侍郎赵秉钧向张之洞求情,结果洪述祖被逐出湖北,后又跑到上海租界。

辛亥革命爆发后,得到袁世凯的赏识。在袁世凯得到中华民国大总统后,委任洪述祖为内务部秘书,并授予三等嘉禾勋章,成为袁世凯嫡系。

1913年初,洪述祖找到其上海滩旧友、青帮成员、江苏驻沪巡查长应桂馨。应桂馨又在得到“事成之后,奖现金五十万元,授二等功勋”的许诺后物色了兵痞出身的武士英做为杀手,于1913年3月20对宋教仁进行行刺,3月22日,宋教仁身亡。

在案发后不久,凶手应桂馨、武士英先后在租界落网,供出主凶袁世凯、谋划者赵秉钧、直接指挥人洪述祖。袁世凯为避罪,毒死赵秉钧、应桂馨、武士英灭口。唯对洪述祖开恩,送了一笔钱后让其离开北京。洪述祖离开北京后就躲进德国租借地青岛。

1917年春,洪述祖化名张皎安来到上海,为日本人推销鸦片。一日在黄浦江边被宋教仁长子宋振吕认出,被狠揍一顿后被扭送到上海地方法院,后被解到北京法院。1919年,在袁世凯已经死去三年后,在继任总统黎元洪授意下,法院判洪述祖死刑。1919年4月15日,对洪述祖执行绞刑,由于洪述祖过于肥胖,脖颈支持不住身体重量,扯断头颈,尸身落地,鲜血直喷。这也是中华民国第一次使用绞刑。