二战时美军曾轰炸德国轴承基地 打击生产能力

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导读:如果不是滚珠轴承,德国巴伐利亚州的施韦因富特镇可能是一个不被历史关注的地方。1883年,当地一位名叫弗里德里希??费希尔的机械师发明了可以大批量生产滚珠轴承的机器;1906年,费希尔的儿子创立的Kugelfischer公司成为滚珠轴承行业的一家著名企业。   第二次世界大战的爆发为滚珠轴承等有关产品创造了巨大的需求。德国航空业每月的滚珠轴承需求量高达240万套,而施韦因富特镇五家公司的滚珠和滚柱轴承的生产量就占了全德国的三分之二。由于制造业兴旺,从1922年到1943年,施韦因富特镇的人口增加

如果不是滚珠轴承,德国巴伐利亚州的施韦因富特镇可能是一个不被历史关注的地方。1883年,当地一位名叫弗里德里希??费希尔的机械师发明了可以大批量生产滚珠轴承的机器;1906年,费希尔的儿子创立的Kugelfischer公司成为滚珠轴承行业的一家著名企业。

第二次世界大战的爆发为滚珠轴承等有关产品创造了巨大的需求。德国航空业每月的滚珠轴承需求量高达240万套,而施韦因富特镇五家公司的滚珠和滚柱轴承的生产量就占了全德国的三分之二。由于制造业兴旺,从1922年到1943年,施韦因富特镇的人口增加了3倍,达到5万人。

1943年夏天,美英两国空军联合轰炸进攻计划的制定者们将德国的滚珠轴承工业视为一个非常重要的打击目标,摧毁它就能够削弱德国的战时生产能力,从而有可能缩短战争的进程。实际上英国空军部从1943年开始就一直试图说服英国皇家空军轰炸机司令部司令、空军元帅阿瑟??哈里斯轰炸德国的滚珠轴承生产基地,但哈里斯每次都是坚决反对。他的理由是英国空军的轰炸机在晚上根本找不到像施韦因富特这样的小城镇,更不要说轰炸那些工厂了。而另一方面,施韦因富特正是美国第8航空军希望发起进攻以证明白天精确轰炸价值的合适目标。

美国第8航空军的B-17轰炸机部队自从1942年9月离开英国后,大部分飞机和机组人员都被派往了北非战场,因此难以发动一场大规模的轰炸行动。到了1943年8月,该部队终于拥有了足够的B-17轰炸机来发动这样的行动:近400架轰炸机将同时攻击施韦因富特的滚珠轴承工厂和雷根斯堡的梅塞施米特公司的飞机工厂等重要目标。

由于天气恶劣被迫延迟后,攻击行动最终定为8月17日进行。实施攻击任务的轰炸机编队将分为两部分:第3航空师的146架B-17轰炸机将首先起飞,轰炸雷根斯堡;第1航空师的230架B-17轰炸机将在9分钟后起飞,目标为施韦因富特。行动时两个师的轰炸机大部分时间将沿着相同的航线飞行,但在飞越德国法兰克福以后,第1航空师将掉头飞向施韦因富特。按照计划,两个师几乎将同时到达目标上空,上午10点12分将向施韦因富特投掷第一颗炸弹,1分钟后对雷根斯堡的轰炸也将开始。虽然雷根斯堡地位非常重要(位于这里的梅塞施米特公司每月能生产400架Me 109战斗机),但它还并不是主要攻击目标。对首先起飞的第3航空师来说,更重要任务是吸引德国空军的战斗机,为第1航空师轰炸施韦因富特创造更好的条件。此外,还将有一部分美国和英国的中型轰炸机与B-17轰炸机群同时起飞,攻击英吉利海峡沿岸的目标,以进一步牵制德国空军的行动。

8月17日早上,一场大雾笼罩了B-17轰炸机的基地。第3航空师原计划在早晨5点45分准时起飞,但是由于大雾,第8航空军司令部命令起飞推迟一个小时,然后又推迟了半个小时。早晨7点15分,第一架轰炸机顺利升空。

飞往施韦因富特的第1航空师比计划晚了整整5个小时之后才最终升空完毕。而就在他们的第一架飞机起飞之际,第3航空师几乎已经到达了雷根斯堡上空。

上午11点43分,第3航空师的炸弹开始从雷根斯堡上空倾泻而下。经过一阵猛烈的轰炸,目标受到毁灭性的打击,不仅梅塞施米特公司主要的厂房被夷为平地,连刚刚从生产线上组装好的37架Me 109战斗机也都被炸上了天。另外,第3航空师还摧毁了当时正在秘密研制中的Me 262喷气式战斗机的大部分夹具。这次轰炸给梅塞施米特公司造成了800至1000架Me 109战斗机的产能损失,直到几个月后工厂的生产能力才恢复到轰炸前的水平。轰炸结束后,第3航空师轰炸机编队继续向南飞行,经过11个小时的漫长航程,最终在位于北非的盟军基地安全降落。

由于大雾推迟5个小时起飞,第1航空师被迫进行一些战术上的调整,这对作战行动产生了一定的影响。原计划他们将飞越施韦因富特,然后返回从目标的东面发起攻击,这样将给他们增加17分钟的航程,但能使他们在上午10时左右背对着太阳开始轰炸行动。然而由于拖延的时间过长,他们未能够在上午到达,而是下午才飞临施韦因富特上空,此时太阳已经移动到目标的西面。如果他们还坚持按照原计划实施行动,他们将花费17分钟多余而危险的时间,并且会迎着太阳开始轰炸行动。因此,他们将轰炸航路的方向从由东向西调整为由西向东。

第1航空师的轰炸机群终于在下午2点59分到达施韦因富特上空,但轰炸效果却没有达到预期的那样。由于投弹条件复杂困难,先导编队到达轰炸航路起始点的时间晚了几分钟,其余的编队则紧随其后,因而都相继晚了一段时间,接近目标方式的变化还使一些机组搞不清楚投弹的确切位置。只有最初3个编队顺利地完成了轰炸任务,其余的6个编队在投弹时都出现了一些问题,许多炸弹偏离目标很远。更为严重的是第1航空师在返航途中还必须穿过德国的防空体系,因此在大部分的航程中都受到德国战斗机的持续攻击。

这次对施韦因富特的轰炸行动通常被认为是不成功的。轴承工厂大多数的重型设备没有被摧毁,而且对其造成的破坏也只是暂时的。据分析,部分原因是由于空投的1000磅重的巨型炸弹不到总数的三分之一,大多数炸弹的威力比较小,因此对目标的破坏程度也有限。但即使如此,这次轰炸行动还是沉重打击了施韦因富特的轴承制造业。

当时的德国军备部长阿尔伯特??斯皮尔在他的回忆录中写到:美军的这次轰炸使施韦因富特的滚珠轴承生产能力下降了38%。但是斯皮尔也不能够立即将生产基地迁往比较安全的地区,因为他负担不起搬迁期间停工造成的损失。

美军的轰炸行动也付出了不小的代价:第3航空师在那一天损失了24架飞机,第1航空师损失了36架飞机,还有许多飞机受损严重,无法修复再次飞行;在失踪的601名机组人员中,有102人遇难,381人被俘,只有小部分人逃脱了追捕或是在海上被营救。

由于德国人很快恢复了施韦因富特被毁的工厂,于是美军第8航空军于当年10月14日出动更多轰炸机对施韦因富特进行了再次轰炸。尽管损失也很惨重,但是取得了比上次更好的效果,施韦因富特三家最大的滚珠轴承工厂被重复轰炸了多次。根据斯皮尔的记录,这次轰炸至少毁掉了施韦因富特67%的轴承生产能力。

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