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南非地处非洲大陆最南端,二战的硝烟远在欧洲和太平洋地区,就连最近的北非战场也在几千公里之外。

但是你知道吗,南非也派出了人力和物力参加这场空前浩大的反法西斯战争。

在二战胜利68周年纪念日之际,让我们翻开尘封的历史,缅怀这个二战中最不起眼的参战国。

就我们一般的认知而言,南非和印度、加拿大、澳大利亚、新西兰一样,当年仍旧是英属殖民地。大不列颠 联合王国对德国宣战,其殖民地自然要服从英国女王的召唤,加入英军对敌作战。

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其实不然。

根据1931年英国议会通过的《威 斯 敏 斯 特 法 》规定,大不列颠 联合王国与当时仅有的白人占优势的加拿大、澳大利亚、新西兰、南非联邦、爱尔兰共和国和纽芬兰组成英联邦。在1926年的帝国会议上英国代表团团长A.J.贝尔福(1848~1930)提出自治领的定义,它们“是英帝国内的自主实体,地位平等,在其对内或对外事务的任何方面,一个绝不从属另一个”。

自治领为独立和平等的主权国,共戴英王为国家元首。主权国议会与帝国议会平等,自治领议会具有废止或修正与英国法律相抵触的法律、命令、规则或规章的权力。凡未经自治领明确请求并得到其同意,英国议会无权代为立法。在对外事务上,规定自治领有独立的外交权,可派出及接受外交使团。除纽芬兰外,都可在国际联盟中派遣自己的代表。

所以从法律上来说,南 非 早在 1931年 就 获 得 了 独 立 。虽然南非仍旧“效忠英王”,但南非作为主权、外交及司法独立的国家可以选择是否对德宣战。

于是当希特勒的军队1939年9月1日袭击了波兰,英国对德国宣战两天后,在“中立”还是“参战”这个问题上,南非政府内部发生了激烈争论。

最终,出于民族感情上的支持,南非政府决定站在英国阵营。于1939年9月6日正式对德宣战。

但是难题在宣战伊始就摆在南非政府面前。那时节,南非只有一支由3353人组成的正规军,另外还有支14631人的民兵队伍——积极公民部队Active Citizen Force 简称(ACF),民兵在和平时期对志愿者进行培训,并在战争时期投入并扩充正规军。更令人头疼的是,因为没有战前计划,南非政府从未想过要把自己的军队派往南部非洲以外的地区作战,所以南非各级武装力量接受的是丛林战训练和装备。

兵员的匮乏是亟待解决的问题。由于南非的种族政策,兵员只能在20和40岁之间的32万名欧洲血统的男性公民中筛选。此外,对德国宣战只在南非议会中得到支持,而并非全体国民的意愿,事实上,仍旧有为数不少的人积极反对南非参加战争。因此在这些条件下征兵难度极大,军队的扩充并完成其在海外的部署就完全依靠志愿者。

尽管如此,二战期间仍旧有许多南非人响应征兵令志愿入伍参战,在北非与其他英联邦部队并肩战斗。

南非二战战绩

南非投入了地面部队、空军和大量物资在北非沙漠中抗击隆美尔和他的非洲军团。南非第一步兵师参加了1941年和1942年在北非的一些军事行动,包括阿拉曼战役。还有许多南非飞行员加入了英国皇家空军为打击轴心国在欧洲战场浴血奋战。

1940年到 1941年间,南非陆军和空军在东部非洲击败意大利军队的战斗中发挥了重要作用。

1942年,南非第2步兵师也参加了一些在北非的行动,但1942年6月21日其下属的两个完整的步兵旅及大量物资装备被俘虏。(资料中没说被谁俘虏,我猜测应该是德军)

南非第3步兵师没有积极参加任何战斗,而是在南非“主场”担任防守力量,并组织训练即将加入第一步兵师和第二步兵师的新兵。不过,这个师派出一个旅的人马参加了1942年解放马达加斯加的战斗并取得重大胜利(当时马达加斯加被纳粹扶持的傀儡政府控制)。

1944年至1945年,南非第6装甲师参与了在意大利的许多战斗。

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南非空军(SAAF)在整个二战中作出了重大贡献,其中包括在东非、北非、西西里岛、意大利、巴尔干半岛出色完成了许多空战、轰炸及侦察任务,甚至还曾出征远东执行轰炸任务。

在太平洋战场,南非也派出了水兵和水手支援盟军与日本人在海上交战。

诚然,南非兵不强,马不壮,但是南非在战争期间共计投入志愿兵334,000人(其中包括约211,000名白人,77,000名黑人和46,000名有色人种及印度人),这些参战的南非志愿兵中有近9000人阵亡。

另根据英联邦国殇纪念陵园管理委员会的统计数据,二战期间,共有11,023名南非将士在战场上牺牲。

南非人民为战胜法西斯做出了不可磨灭的贡献和巨大的牺牲。

后记

在铁血征文开始时我就想好了这个题目,但是上网一搜,才发现关于南非参加二战的中文资料少之又少,只有少数英文网站上对此有零星的记载。恰恰是这个原因,更加坚定了我把这个题目写下去的信心。

我希望通过我整理的这些少得可怜的资料,让大家了解第二次世界大战并不只是巨人之间的输死搏斗,更有很多像南非这样的“绿叶”“配角”和“龙套”参与其中,正是有了他们的巨大牺牲和浴血奋战,才使得这场正义战胜邪恶的伟大战争如史诗般波澜壮阔。

谨此,向所有为反法西斯战争而牺牲的英雄们致敬!

老猫

2013年8月17日于南非共和国

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本文内容于 2013/8/19 14:49:11 被小编a13编辑

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