(转载)透视美国陆军航空兵的转型

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透视美国陆军航空兵的转型

[摘要]2003年8月,美军陆军航航兵伴随陆军转型的过程,开始了自己以“师”为中心,以“模块化” 编制结构改革为核心的转型过程。截至2008年年底,美军陆航转型取得阶段性成果,在“全频谱”作战中遂行多样化军事任务。陆军航空兵大力进行编制改革、装备升级改造、加强空地协同、大力发展无人机,并不断创新训练模式和内容,本文旨在跟踪研究这一过程,从编制改革、装备升级、训练革新、作战提升几个方面做一粗浅探讨。

[关键词]陆军航空兵、转型、无人机、直升机

[作者简介]李延旭,男,知远战略与防务研究所战略战术研究部负责人,高级研究员,专注于陆军航空兵研究。

引言:美国陆航从2003年8月开始推行为“模块化”为核心的编制改革,到2008年1月,转型基本完成。原来分散配置在“战区-军-师”三级的“航空旅(Aviation Brigade)”转型为模块化编制、以师为中心编制的“战斗航空旅(Combat Aviaton Brigade)”,并成为率先完成转型的五种保障旅之一。本文旨在仅从编制体制改革、装备技术升级改造、训练体制模式变化、战略战术转化几个方面概略描述这一过程。

一、编制体制的变化

为提高陆军整体战备能力,美国陆军航空兵由原来分散在战区、军、师三级配属的航空旅编制转型为更有活力的、模块化的、以师为中心的 “战斗航空旅(Combat Aviation Brigade,CAB)”。19个CAB中11个编在现役部队(现役10个师,每个师一个CAB;101空突师2个),8个编在陆军国民警卫队。这些“战斗航空旅”现在全力支援“旅战斗队”(Brigade Combat Team,BCT),共分为四种不同类型——重型、中型、轻型和远征型(国民警卫队),并分享同样的下级单位编制设计方案,由司令部与司令部连、攻击/侦察直升机营(或中队)、突击直升机营、通用支援航空营和航空保障营组成。这些新型的“战斗航空旅”一般比以前的重型或者轻型师属航空旅要大的多,装备和人员的数量也几乎翻倍。其中6个陆军国民警卫队师属的战斗航空旅(远征型),各自编一个用于非战斗环境配置需要的航空勤务和支援营(Avaition Service and Support Battalion,ASSB),该营已换装了新型UH-72“拉克塔”轻型通用直升机(原装备OH-58C“基奥瓦”)。

每个CAB都由五种类型的航空营(或中队)组合而成:通用支援航空营(GSAB)装备有UH-60“黑鹰”通用直升机和CH-47“支努干”运输直升机;突击营装备有UH-60“黑鹰”通用直升机;轻型攻击/侦察中队装备有OH-58D“基奥瓦勇士”观测直升机;重型攻击/侦察营装备有AH-64“阿帕奇”攻击直升机;航空勤务与保障营装备有OH-58C“基奥瓦”(已换装UH-72A“拉克塔”轻型通用直升机)

所有航空旅都由不同数量和种类的营或中队组合而成,包括一个GSAB,一个突击营和另外两个攻击/侦察营(或中队),并一直保持这三种类型。

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跟踪研究美军陆航的转型过程,可以发现以下几个明显特点:

1、降低编制层次,打造以“师”为中心的“模块化”航空旅

转型前美军的陆航直升机部队同陆军其他部队一样,都是为了应对冷战时期的全面战争而进行建设的,因此陆航庞大的直升机机队分散编配在“战区—军—师”三级,各级航空旅拥有的装备、人员数量多寡不一。其中,军属航空旅无疑是个需要重点建设的中坚单位,编有各型直升机236架;而战区航空旅则以辅助性的突击和运输为己任,只有88架各型直升机,且以突击运输型的“黑鹰”和“支努干”为主。转型后,战斗航空旅编制直升机数量渐趋一致,每个旅下辖100余架(108~122架)各型直升机。

2、理顺编制结构,统一编制为“旅—营—连”体系

转型前的军属航空旅下辖1~2个攻击直升机团,1个团级的航空大队,尚有其他直属的营、连单位,编制结构混乱。转型后,陆军航空兵推行标准化的“旅—营—连”编制体系,各个不同的航空旅下辖同样的攻击/侦察直升机营(或中队)、突击直升机营、通用支援航空营等单位,区别只是装备类型和数量不同,将模块化的编制思想一直推行到了“连”层次。

3、调整装备数量,各营统一编配

通用支援航空营(General Support Aviation Battalion,GSAB): 12×CH-47 + 20×UH-60。

突击航空营(Assulst Aviaion Battalion): 30×UH-60

攻击航空营(Attack Aviation Battlion): 24×AH-64

攻击/侦察中队(Attack/Reconaission Squadron): 30×OH-58D

航空勤务与支援营(Avaition Service and Support Battalion,ASSB): 30×OH-58C

航空旅转型后由原来的11种类型转变为4种主要类型:

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重型航空旅由两个攻击/侦察营、一个突击营、一个GSAB组成,直升机总数:110架;

轻型航空旅由两个攻击/侦察中队、一个突击营、一个GSAB组成,直升机总数:122架;

中型航空旅由一个攻击/侦察营、一个攻击/侦察中队、一个突击营、一个GSAB组成,直升机总数:116架;

远征型航空旅(国民警卫队)由一个攻击/侦察营(该营未满编,只有两个连,编16架AH-64)、一个突击营、一个GSAB、一个ASSB组成,直升机总数:108架。

4、增强空地协同,在“旅战斗队”中增编“BAE”

为了提高航空兵与地面部队之间的空域指挥控制和空地协同能力,每个重型和轻型“旅战斗队”得到一个“旅航空单元(BAE)”加强,同时每个“斯瑞克旅战斗队”和“火力旅”得到一个缩减版本的“旅航空单元”。这个“旅航空单元”提供24小时的作战能力、计划和同步航空行动,并为陆军提供空域控制和指挥,并就航空行动和空域指挥控制等方面的航空专业问题提供专家意见。

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5、大力发展无人机系统,增强陆军态势感知能力。

除这些有人平台外,无人机系统也引人注目地改变着现代战争的面貌,并扩展了态势感知,加快了交战节奏,提高了目标毁伤的效果。陆军无人机系统结合了区域持久观察能力、精确的目标指示能力、直接攻击及效果评估能力,以及飞行时对目标的快速毁伤能力。这些独特的能力极大的提高了地面指挥官的态势感知,缩小了“从传感器到效果”的时间表,并将士兵的风险最小化。无人机系统现在已经成为地面部队指挥官能力不可分割的部分,进行侦察、监视、目标获取(RSTA),并可以有限地直接火力攻击,并完成其他多种急难险重任务。据统计,有400多架各型无人机在伊拉克和阿富汗支援反恐战争中使用,已飞行了377,000多战斗小时。

二、装备的升级改造和研发

2004年科曼奇项目中止后结余下来的资金已经再次投资用于直升机队的现代化和性能提升上来。陆军已经选择ARH-70 “阿拉帕霍”武装侦察直升机(ARH)替换老旧的OH-58D“基奥瓦勇士”,C-27J “斯巴达人”联合货运飞机(JCA)替换老旧的C-23“夏尔巴人”机队。已经交付使用的有: UH-72A“拉克塔”轻型通用直升机、UH-60M“黑鹰”通用直升机系列和CH-47F“支奴干”运输直升机系列,已经确定将现有“阿帕奇”升级改造为AH-64D“长弓阿帕奇”Block III,同时积极研发装备小型无人机。

1、老装备升级改造,陆航机队的三架马车——“阿帕奇”、“黑鹰”和“支努干”

预计2011年前将全部AH-64A“阿帕奇” 改造完成AH-64D “长弓阿帕齐”;最近四个装备不到六年的AH-64A的国民卫队营将换装武装侦察直升机(ARH)。陆军国民卫队和后备役部队列装AH-64D的单位也将完成“长弓阿帕齐”的列装计划。届时将列装此系统Block II版本,附加“空中飞行”的额外性能,直到该项技术足够成熟达到部署列装要求。现代化目标获取和指示系统是一个为飞行机组提供明显的提高在白昼和夜间条件下视敏度的光学系统,它比以前的领航和目标获取系统更清晰。该系统2005年开始在“长弓阿帕齐”上列装,2011年完成。

另一项加速进程技术被近期“阿帕奇”上采用,是从无人机传送视频到AH-64D座舱的能力。也包括从阿帕奇座舱传送视频到地面站的能力。这项能力要看是哪种无人机,为了2008年列装现在进行了测试。这项“有人——无人”小组将明显缩短“从传感器到射手”的时间进程,提高打击敌人的效果和严格限制敌人的自由机动,同时减小机组的风险。“长弓”Block III代表了在AH-64机队发展方面的下一次技术跃升,该项技术要到2011年开始列装。Block III将提供整合阿帕齐到未来战斗部队中的网络战备能力。技术进步带来Block III以改良无人机系统的协同性、主动减重、开放的系统体系和通过认知决策辅助技术降低飞行员工作量。在最后阶段,AH-64机队将由专用的AH-64“长弓”Block III组成,总数634架。

UH-60M版本和HH-60M医疗后送型将在2008年开始列装。这个UH-60的新版本将扩大机队的载重和航程性能,减少运作和支持成本,改善可运输性,提高生存性能,集成了“空中勇士”系统,数字化航空电子设备和飞行操纵系统,并整合了全球空中交通管制需求,延长了飞机的寿命。这两个型号期望能够自始自终应对至少2025年前的通用和医疗后送任务需求。就在2008年UH-60M首次列装159战斗航空旅以来,UH-60M已展示出极大的性能,该项目甚至更加促进了未来单位的开发。新型技术的加速发展已导致了UH-60M的升级计划,包括线传飞行控制系统,通用航空电子体系系统和完全权威的数字化引擎控制系统。这些性能将于飞行和地面指挥官在进入未来的下个十年中密切相关。

CH-47F“支奴干”仍旧保留作为陆军的重型运输直升机,继续服役直到2030年。这个F型号的“支努干”,是对CH-47D的重大升级,已经装备首批单位并将在明年首次作战部署使用。这次改造计划将提供飞机更可靠的性能,更低的运作成本和同未来作战部队联合数字通连性要求协调一致,同时延长大约20年使用寿命。对这型直升机的关键改进包括:新的机械机身,重建飞行性能和数字航点的加固引擎。此外,科曼奇资金的继续投资到加速技术和购买更多飞机,增强空运性,数字化的自动飞行控制系统,和扩大航程的燃料系统适应自我部署的任务需求。同时它也合并了可靠性和可维护性的提升,包括为减振而进行机身调整,腐蚀防护,一个数字源收集器,和一个大约每400小时的时间间隔的自动维护程序。这项改造计划翻新并升级了全部CH-47D和MH-47D型直升机,并合并最近的飞机建造技术,来达到最后总数为513架CH-47F/MH-47G列装部队。

2、新装备研发,陆航家族的三名新成员:

先前终止的科曼奇曾计划用来替换老旧的OH-58D“基奥瓦勇士”,提高这个系统的能力,为指挥官提供优异的武装侦察平台。虽然科曼奇计划取消,但需要一种替代OH-58D(KW)的机型仍然存在。ARH-70A“阿拉帕霍”项目正是确定来填补这个能力缺口。ARH-70A看起来近似OH-58D KW,但是当它完全替代OH-58D KW时,性能将有显著提高。这种机型的任务是进行武装空中侦察和攻击,作为一个完整战队整体的部分支援地面指挥官。(注:未来几年陆军和贝尔/弹可斯特龙已被迫调整计划,因过于苛刻的时间进度和开发该机中遇到的难题。调整开发阶段后第一架可使用的测试机全部完成要到2008财年,计划2011财年列装第一个单位。)装备完成后,陆军现有部队和国名警卫队中将有512架ARH-70A,包括当前四个装备了AH-64A的国民卫队营。

因终止科曼奇的决定和后来的推迟列装ARH-70A,所以OH-58D KW仍旧要作为相当数量战斗航空旅的继续使用,这早已超越了它最初的设计意图。为完成这项任务并为机组提供他们应得的平台,商议的结果和作出的投资决定,不但要延长这些飞机的寿命而且合并新技术以保持这些飞机同指战员集成。这种持续努力的实例是座舱显示系统的升级,结合主动的重量消减,附加全可靠的数字引起控制,运用座舱安全气囊和增加生存性座椅。

不久就要加入陆军行列的另一个平台是“联合货运飞机”(JCA)。该机是响应陆军未来繁重的后勤需要。JCA将在联合作战区域按联合部队指挥官选定的时间地点执行战略、战术和作战目标,执行空运任务支援联合部队指挥官。JCA将遂行通用支援和直接支援管理任务,以应付联合部队指挥官的全部目标。联合部队指挥官在同空中兵种指挥官咨询后确定空中能力和部队,使得联合空中作战得以进行。一些JCA在联合部队空军部队指挥官掌控下仍将保留在公共使用层里作为通用支援,然而剩余的飞机将作用直接支援地面部队指挥官。陆军中JCA的主要任务是在灵活的时间危重的任务下输送陆军货物和人员到前沿部署单位,经常是偏远并严峻的地点。因为该机所处的严峻自然环境,成功地完成地面指挥官的战术任务,它的短期(通常少于24小时)需要,运输资产必处于直接支援关系以提供必要的响应。这就是今天陆军战区所属的C-23机队的作战模式,递送这些敏感时间繁重任务的负载到偏远地点,远离大机场的后勤中心。及时的递送这些相关的小的负载直接到需要的单位。

笔者注:ARH和JCA由于资金问题都已中止,陆军延长OH-58D“基奥瓦勇士”、C-23“夏尔巴人”货运飞机服役已成定局。

3、大力开发装备无人机

无人机方面的投资也保证了航空兵部队指战员做好将来的准备。移动中的士兵和指挥官的侦察、监视和目标获取(RSTA)的需要现在和将来正视,通过改进“乌鸦”和“影子”系统,装备部队“天空勇士”增程多用途无人机系统,该项计划2009财年开始实施,并开发I级(排级)和IV级(旅级)无人机。

“天空勇士”,陆军分配给战斗航空旅的中空滞空项目,为直接支援战术部队提供增强的能力和长时间滞空能力。随着光电/红外传感器、合成孔径雷达、通信中继、地狱火(海尔法)P+导弹和未来战斗系统(FCS)指定的装载量,“天空勇士”在战术空间提供专注的,适体的能力来应对RSTA需求。“天空勇士”,通过同AH-64D Block III攻击直升机配合使用,“天空勇士”也将更能有人/无人平台的极大性能,进一步缩短“传感器到射手”时间进程,同时提高有人平台的防护能力。

“未来战斗系统旅战斗队”(FCS-BCT)是陆军首要现代化努力的其中一项成果,包括有人和无人系统家族、与普通网络链接的传感器,这些将增强士兵的态势感知能力、生存性和致命性、使得他们在常规和不对称环境中占据优势,为了支援侦察任务,“FCS-BCT”拥有两个级别的无人机系统:I级和IV级“火力侦察兵”。

I级无人机系统为徒步士兵提供RSTA能力。估计重量小于35磅(约合15.9公斤),该款无人机执行复杂城区和丛林地形侦察任务,可由徒步士兵操控垂直起飞。I级无人机使用自主飞行和导航,但它也能通过网络和士兵相互作用,进行动力修正路线和目标信息。I级无人机能够使士兵发现周围障碍和看到前方的敌人,从而增加了士兵的生存能力。航空器的垂直起飞和降落能力使得它可以盘旋或者固定用光电传感器、红外传感器和激光指示器观察目标。为消除当前行动中的极大不足,I级无人机也将用于在受限地域执行有限的通信中继任务。该系统包括两架空中飞行器,一个地面控制和支持设备。I级无人机预计2014年开始履行首次行动能力;每个旅要求装备90架I级无人机平台。

IV级无人机“火力侦察兵”系统比当前使用的其他各型旅层次的无人机提供更强的监视、目标定位和交战能力。具有垂直起飞和着陆能力,该机将提高复杂地形的行动能力。火力侦察兵可提供空前的态势感知、精确的目标定位和交战能力、核生化监测/探查、通信中继和无人通过网络传输后勤数据。IV级无人机将为旅层次指挥官提供专注的、精力充沛的、增程的RSTA,战地指挥通信中继,以保持整个战场空间的感知能力。

当处于不断增加的目标能力和提供更有效的火力,特别是在反火力飞行和在直接火力链接期间,编配在旅层次的无人飞机将通过提供更立即响应的和更详细的侦察增加作战效力。这对一个轻量级的使用一前一后传感器的破坏侦察系统来说是合适的, 并提供了独特的性能。“火力侦察兵”被预计在2014年准备具有初始作战能力,每个旅需要装备共32架火力侦察兵平台。

装在I级和IV级无人系统上的先进传感器收集到的数据将同士兵和指挥官通过网络链接在一起。网络提供了数据从平台到旅里各个层次的传感器,从指挥官到单个的士兵的无缝传递。这种能力给予士兵无以伦比的态势感知,使得他们知道他们自身在哪,友军在哪,敌人在哪。

三、训练模式内容的革新

1、训练机构及职责

隶属于美国陆航卓越中心(U.S.Army Aviation Center of Exellence)的训练机构有两个训练旅:第1航空旅与第110航空旅。

第1航空旅下属第13航空团1营、第145航空团1营、第210航空团1营,和一个无人机训练营。各营职则各有侧重。第13航空团1营负责高级个体飞行训练,开发并管理教学大纲,指挥和控制高级仪表飞行资格、毕业后层次的飞行和技术训练,以及为所有在拉克堡的国际飞行学员提供训练有素的航空兵战士。第145航空团1营训练并专门培养航空兵军官和准尉,负责航空兵军官的技术训练,为作战指挥官提供能胜任本职的自信的航空兵领导者。第210航空旅1营为营的作战和有选折的陆航中心事件提供指挥和控制,负责卫戍区支援任务。提供行政管理和后勤支援,负责训练委员会内或其他指定单位或隶属单位里永久社团成员。配置并展开陆军部队司令部和陆军训练与准则司令部单位。无人机系统训练营(驻Huachuca堡)负责无人机操作员、机械和电子技师、准尉和领导者训练,为地面部队指挥官提供训练有素的、作好战斗准备的航空兵战士。此外,SERE分遣队负责C层次的生存、躲避、抵抗和逃脱训练。

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第110航空旅下属第14航空团1营、第212航空团1营和第223航空团1营。旅部与旅部连监督旅司令部的运作,夜视镜部门、以及航空理论分排。第14航空团1营负责训练飞行员和飞行教员,使用机型:OH-58D (I) “基奥瓦勇士”、AH-64A“阿帕奇”、AH-64D“长弓阿帕奇”,另外该营还运行风车式航空射击并行合成训练。第212航空团1营负责OH-58A/C资格、UH-60资格、夜视镜资格、飞行教员资格、UH-60飞行教员资格、UH-60非等级机组成员训练,以及UH-60 飞行学校XXI训练,他们也执行支援欧洲-北约和国外军队飞行员训练课程。第223航空团1营负责“首次服役旋翼机课程”、CH-47D资格、飞行教员资格和士兵飞行机械师资格课程。该营也负责为陆军所有现役的旋翼机队保持试飞员的课程。此外,直升机教学营(the Helicopter School Battalion,HSB)为那些来自拉美和加勒比海国家的学员提供西班牙语飞行训练课程。

2、训练课程

首次服役旋翼机课程

传统的“首次服役旋翼机”飞行训练模式为期32周,包含四个阶段:

第一阶段为期两周的飞行前大纲,提供给学员与飞行控制相关的基础知识,如空气动力学、气象学和启动程序。第二阶段为期10周,包括60小时在TH-67“小溪”教练直升机上的飞行,这是一基本阶段。在此阶段,学员学习基本的飞行原理,进行首次单飞,学习操作近进和基础等级的野外机动飞行,然后逐渐过渡到更复杂的特情程序训练、涡环,和狭窄地域行动。第三阶段为期8周的仪表飞行训练,包括30小时的模拟器飞行和20小时的TH-67飞行。学员逐渐从基础仪表程序向利用联邦航空局航路管制局的联邦航线进行领航。成功完成这个阶段,学员就会获得仪表飞行资格,并收到直升机仪表飞行毕业等级。第四阶段训练是战斗技能和双任务阶段。由战斗任务导向,在OH-58 A/C上训练飞行学员成为一名空中侦察直升机飞行员,包括广泛的夜视镜训练和夜间战术行动。全部课程毕业后,学员将完成总计179小时飞行大纲,含149小时的实装飞行和30小时的模拟器飞行。

高级毕业后飞行训练课程

高级毕业后飞行训练课程是特意训练那些成为具有AH-64A、 AH-64D、CH-47D、OH-58D、UH-60A资格,或想成为固定翼飞行员的飞行学员提供。

第一阶段是为期两周的飞行前大纲,为学员提供与飞行控制有关的基础知识,如空气动力学、气象学和启动程序。第二阶段为期8周,包含在TH-67“小溪”教练直升机上49.5小时飞行,和在位于勇士大厅新的艺术级的TH-67模拟器上飞行7.5小时,在此阶段,学员学习飞行的基本原理,进行首次单飞,学习近进操纵和基础级野外机动,然后逐渐过渡到更复杂的特情程序训练、涡环和狭窄地域行动。第三阶段是为期六周的仪表飞行训练,也是由第223航空团1营教授。包括30小时在新的艺术级的模拟器上飞行,和13小时在TH-67上实装飞行。学员逐渐从基础仪表程序向领航和近进过渡。第四阶段的训练是基础领航和夜视镜精通阶段,包括为期四周9.1小时的领航训练,和1.5小时的模拟器飞行,以及15.6小时的夜间/夜视镜飞行。第212航空团1营在TH-67上为飞行学员教授这个训练阶段。第五阶段是高级飞行器资格。课程是为学习UH-60A、AH-64D、OH-58D和CH-47D驾驶开设的,训练时间分布从14到23周不等。国民警卫队飞行学员也可能参加AH-64A资格课程。勇士大厅里有所有的飞行器崭新的、艺术级的模拟器。

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勇士大厅里的“黑鹰”模拟器

3、21世纪的飞行训练——Future Flight School XXI

美国陆军的21世纪飞行学校项目,将虚拟仿真和实景训练链接在一起,创建了成套的高级飞行器虚拟模拟器(Advanced Aircraft Virtual Simulators,AAVS)和可重构集体训练设备(Reconfigurable Collective Training Devices,RCTD)。

AAVS包括两种训练器——作战飞行训练器(operational flight trainers,OFT)和仪表飞行训练器(instrument flight trainers,IFT)。整个项目需要8台UH-60A/L作战飞行训练器,3台CH-47D作战飞行训练器,2台OH-58D作战飞行训练器和1台AH-64D作战飞行训练器。3台UH-60A/L仪表飞行训练器和2台OH-58D仪表飞行训练器在建当中。

21世纪飞行学校的可重构训练设备,可以从某型直升机结构在不到30分钟时间内改为另一种直升机结构,它将可以模拟陆军的UH-60A/L、CH-47D、OH-58D、 AH-64A 和AH-64D中任何一款平台。

21世纪飞行学校课程分为五个阶段:第一阶段:2周的飞行前教育;第二阶段,为期10周,60小时的实装飞行,使用TH-67教练直升机;第三阶段,为期8周,30小时的模拟飞行,20小时的实装飞行(TH-67);第四阶段,为期2周,基本导航训练,12小时实装飞行(TH-67);然后过渡到高级飞行器资格,为期12周的UH-60资格,其中65.3小时的实飞,和11小时的模拟飞行;或是为期14周的CH-47资格,包含62.4小时的实飞和20小时的模拟器飞行。

21世纪飞行学校每年训练1,200名以前没有飞行经验的新飞行学员,使其成为能在直升机平台(包括UH-60A/L“黑鹰”、 CH-47D“支努干”、 AH-64D“长弓阿帕奇”和OH-58D“基奥瓦勇士”)上执行战斗任务的飞行员。此外,21世纪飞行学校每年也训练1,600名定额的陆军转换机种飞行员。

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21世纪飞行学校与法定的飞行训练项目对比图

通过与原来法定的“IERW”课程和“AGFT”课程比较:21世纪飞行学校项目节省了时间,提高了学员的战备能力,可以进行集体训练,是一种值得推广的好方法。

四、作战模式的转变

1、建制内陆军航空兵的诞生(为炮兵校正落点)

1942年6月6日,战争部长授命组建陆军建制内的航空兵,为野战炮兵在空中校正炮弹落点,使用当时小型的单引擎固定翼飞机,这是当时二战时期仅有区区几架小型固定翼飞机时代的新现象,这视为现代陆军航空兵的起源。最终陆军建制内的陆军航空兵发展成为现代陆军航空兵。

建制内的陆军航空兵首次参与作战是在1942年北非海岸。二战期间,L-4“蚱蜢”和一些大型的L-5“哨兵”被用于校正野战炮兵炮火、搜集情报、指引海军舰炮、直接轰炸任务,同时也执行其它一些职能。绝大多数飞行员和机械师的训练都是在希尔堡的野战炮兵学校内航空训练部进行的。

2、五十年代朝鲜战争中陆航的应用(直升机医疗后送,运送补给品)

朝鲜战争为陆军航空兵提供了新的挑战和机遇。建制内的陆军航空兵1947年购买了第一架直升机——H-13“苏人”。在朝鲜多山的半岛崎岖的丘陵地形上,陆军使用H-13直升机,主要用于医疗后送、指挥和控制,以及输送轻量级的贵重货物。直升机的价值得到所有军种公认,对直升机和训练有素的飞行员的一贯需求甚至超出了补充速度。

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OH-13观测型飞行中。五十年代朝鲜战争中,曾广泛使用该机为炮兵校射和医疗后送。

1951年陆军开始组建编有五架直升机的运输连,并开始训练准尉飞行员。陆军后来在朝鲜冲突期间组建了两个装备有H-19“契卡索”直升机的连,这两个连在战争后期的几个月里,没有发挥任何货物和人员的运输能力,却在后期对抗停止后参与了战俘交换和其它职能。

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H-19“契卡索”直升机

朝鲜冲突期间,驻希尔堡的航空训练部不断扩展,在1953年早期,它成为了陆军航空学校。结果大大扩展了航空兵和野战炮兵的训练。希尔堡拥挤不堪,陆军决定将航空学校迁往一个不同的地方,在没有找到满意的地点后,一个临时的地点——阿拉巴马的拉克兵营被选中了。

3、六十年代——“美国人的直升机战争”(第一骑兵师空骑战术-机降、突击、机动)

陆军航空兵和直升机在东南亚冲突中迎来了自己的时代,从1961年12月陆军的第一架直升机进入越南以来,直到1973年撤离,越南冲突成为美国的“直升机战争”。

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OH-6 “小马”,该机后来加装了火控系统,美国陆军特种部队改型为MH/AH-6“小鸟”,现在仍在使用当中。

越南战场上广泛使用了直升机,UH-1“易洛魁人”或“休伊”在1964年开始大量涌入越南。到冲突结束前,超过5,000架通用直升机引入东南亚。它们被广泛用于医疗后送、指挥控制、空中突击、人员和装备的运输,以及对地攻击。1967年AH-1“眼镜蛇”抵达,替换下了“休伊”的武装职能,其它重要的直升机包括CH-47“支努干”、 OH-58 “基奥瓦”、OH-6 “小马”、和CH-54“起重机”。

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重型运输直升机CH-54“起重机”,该机可以一次吊运两架UH-1“休伊”。图中该机挂载着一枚炸弹。

陆军航空兵以及直升机队在东南亚低强度冲突的战场上实际验证了空中机动、空中突击战术的巨大价值。当时的第一骑兵师首创的丛林“蛙跳”战法后来成为现在的第101空中突击师的典型作战模式。

4、1983年成立陆军航空兵领率机关(研制新一代直升机:阿帕奇、黑鹰)

从上世纪70年代到80年代,陆军部和美国陆军训练与准则司令部就路军航空兵作为一支独立的兵种问题进行了广泛的研究,最后在1983年3月,陆军参谋长推荐组建单独的航空兵,陆军部长在1983年4月12日采纳了这一建议。这一天成为了陆航兵种每年庆祝的“生日”。

航空兵军官基础课程和高级课程从1984年开始在拉克堡进行,随后逐渐整合了与航空有关的行动。1986年,美国陆军空中交通管制部门成为陆航兵种的一部分;随后几年,一所士官学员也在拉克堡建立。1988年,原主要依托驻Eustis堡的运输中心的陆军航空后勤学校也合并进了航空兵中。

1988年,陆航现代化计划最终批准并执行。现代化计划需要逐渐削减陆军的老旧机型,代之以现代机型。新机型在八十年代到九十年代早期纷纷出现,包括武装型的OH-58D“基奥瓦勇士”、和新型的TH-67“小溪”教练直升机。

5、九十年代海湾战争中直升机的作用(阿帕奇低空突袭伊拉克雷达站,打响了海湾战争的第一枪、渗透作战)

陆航对现代战场上提供的不可或缺的垂直维度的能力已成为共识。在此后的历次行动中,如入侵格林纳达、入侵巴拿马和海湾战争期间,陆航都扮演了重要的决定性角色。

沙漠风暴行动中的第一场大“风”是陆航刮起的。“阿帕奇”直升机摧毁了伊拉克关键的早期预警雷达站,并为随后的轰炸行动开辟了空中走廊。这些都领先于地面战斗。在为期100小时的地面战斗中,陆军直升机控制了整个夜间的军事行动。

6、伊拉克和阿富汗战争中陆航兵的作用(主要是无人机、空地一体、无人机大量应用)

2003年,陆航接收了全部陆军内无人机职能,陆航在无人化、侦察打击一体化的平台上走得更远。“沙漠风暴行动”显示了陆航的多能和灵活,例如使用AH-64“阿帕奇”在巴尔干执行维和任务,对民众中的暴乱分子和潜在的军事组织提供威慑作用。2001年开始的全球反恐战争使得陆航再一次进入持续的战斗当中。

伊拉克和阿富汗正在进行的反恐战争,再次证明了建制内航空兵的巨大价值。这些品质包括对地面指挥官的需要作出响应,对地面作战的军人的承诺作出反映。同时陆军航空兵,包括陆军特战航空兵,在全频谱冲突环境中,在一体化联合作战下,发挥着生死攸关并永远扩展的作用。

结语:回顾美军陆航整个短暂的发展历史和战术演变过程,不难发现:陆军航空兵未来将朝着无人化、自主化、职能化、以及侦察—打击一体化发展。陆航部队的编制改革、装备升级、训练转型都在践行一个简单的原则:装备平台实现一机多用,作战部队实现一专多能。用美国陆军参谋长乔治?凯西上将语:“陆航开创了地面部队在垂直维度的能力,将成为陆军中一支不可或缺的力量。”陆军航空兵以及它的有人和无人平台将在未来联合作战中不断发挥多面手、灵活机动的能力,为陆军的快速机动高效保障火力支援发挥不可替代的重要作用。

参考文献:

1. U.S. Army Aviation:Balancing Current and Future Demands

2. Army Aviation's Progress Toward Transformation

3. Army Modernization In an Era of Persistent Conflict

4. AUSA Aviation Symposium and Exposition,Winter 2008

5. Joint Unmanned Aircraft System Center of Excellence:Saving more Lives

6. Fleet Management At Fort Rucker

7. The 2008 AUSA Annual Meeting—America's Army:The Strength of the Nation

8. Aviation Update:Army Aviaion at a Glance

9. Modernizing the Army’s Rotary-Wing Aviation Fleet


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