断剑—中途岛海战不为人知的真相

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《Shattered sword:the untold story of the battle of Midway》被西方学界公认为目前世界上关于中途岛海战的最好最权威的书籍,相信很多军迷都曾看过此书的英文版。我们于2011年赴美国拜访了此书的作者乔纳森•帕歇尔,并购买了该书的中文版权,经历一年多的翻译和出版工作,终于有了大家眼前的第一版。虽然时间仓促,瑕疵难免,但我们尽心尽力了,真诚并且热烈地欢迎大家批评指正,交流切磋,再版之时(如果有的话)再行修改。

我会在这里把前几章的内容贴出来给大家分享,首先是前言部分,如果大家喜欢的话,我会陆续再贴一些内容出来讨论。另外我贴的都是初稿,语言上与正式版有所差别,淘宝和亚马逊等网站上的简介也是我写的啦。

《断剑:中途岛海战尚不为人知的真相》

前言

1942年6月,美国海军上将切斯特·W·尼米兹率领太平洋舰队,在中太平洋地区击败了试图进攻中途岛的日本海军大将山本五十六指挥的帝国海军联合舰队。在美国现有的大部分史料中,将这一胜利称之为“不可思议的奇迹”,认为中途岛海战是美国海军历史上以弱胜强、逆转战局的伟大胜利。这一战役如同传奇般的希腊史诗,当然从日本人的角度来看的话,这完全是一出悲剧。在浩如烟海的海军战斗历史中,充满了各种经典战例,交织着人们的狂妄自满、英勇无畏、精心算计和流血牺牲。在日本帝国海军的4艘重型航空母舰彻底沉没之前,胜利的天平一直向日本方面倾斜,但是战争形势在这场战役之后发生了惊天逆转。但是这七十年来,围绕在胜利者和失败者身上的很多谜题非但没有解开,反而日益增多。

第二次世界大战中的太平洋战争开启于1941年12月7日。一直以来,同盟国阵营忙于抵御纳粹德国的进攻,却严重低估了日本帝国海军的实力和野心,导致了太平洋舰队的主力部队在珍珠港事件中全军覆没。日本方面凭借此次大胜,进一步攻占了东南亚和菲律宾。最重要的是,日本帝国海军使用了一种全新的海军作战方式取得了这一胜利。山本五十六大将派遣南云忠一中将的6艘重型航母,史无前例地集中了海军全部的空中力量,创造出了力量强大到无可匹敌的特混飞机部队。在之后的五个月中,日本人依靠航母这一平台,在东亚取得了空前胜利。而美军的太平洋舰队只能依靠在珍珠港事件中幸免于难的数艘航母勉力支撑,它们只能在日军航母达不到的地方进行一些简单的作战行动。到1942年春天,日本以很小的损失就轻易地达到了战前设定的战略目的,因此他们可以立刻开始下一阶段的作战。而此时,在帝国海军最高层中展开了关于下一阶段行动计划的辩论,当时的他们既可以通过夺取南太平的敌军基地而分裂澳大利亚,也可以按照山本的计划,通过攻击中途岛引诱太平洋舰队的残余势力前来交战并且消灭他们。最终海军高层向山本妥协,不过他们要求联合舰队的航母前来支援5月初日军在新几内亚的莫尔兹比港的登陆作战,在6月初再发起对中途岛和阿留申群岛的大规模突击行动。在这之后,联合舰队在特鲁克重新集结,在今年夏天完成对新克里多尼亚、斐济和萨摩亚的占领,从而将澳大利亚彻底分裂。而美军在1942年4月份发动的著名的杜力特空袭仅仅是坚定了日军对这一计划的信心,之后日军将在1942年的秋天对于夏威夷岛链外围岛屿发起攻击,他们要确保日本本土不受任何威胁。在这些战役之后,不管美国人是选择妥协,走向谈判桌,还是继续守卫他们可怜的防御阵线,都阻挡不了日本人进军西太平洋的决心。

然而事实与日本人的想象完全相反,1942年以来,美国海军的绝望情绪逐渐消失,信心和战斗力不断增强。尼米兹上将的无线电情报部门为他提供了大量的重要情报,并且精确地破译了日军下一步的战略计划,这是非常值得注意的胜利。由于情报部门的努力,尼米兹能够提前安排他的作战力量进入受到日军威胁的区域,从而抵消日军的内线优势,并且先发制人,掌握战场上的主动权。1942年4月,尼米兹下定决心在南太平洋地区和日军决一死战,因为他预感到日军舰队主力即将到来。在第一阶段的防御战中,海军少将弗兰克·杰克·弗莱彻率领两艘航母在珊瑚海和日军发生遭遇战,最终结果是击沉敌方1艘轻型航母,击伤2艘重型航母,而己方一沉一伤,但让日军无法攻取莫尔兹比港,这是太平洋战争以来日军第一次未能达到自己的战略目标,同时也极大地削弱了日军对中途岛的攻击力量。在珊瑚海海战中,美军航母比预期出现的要早,而且他们在战斗中表现得非常优秀,但这一切都未能引起山本的重视,因为他坚信美军的这两艘航母都已经失去了战斗能力,南云剩下的4艘航母足以保证己方的胜利。那么中途岛海战中剩下的困难就是引诱美军的太平洋舰队离开夏威夷,前来应战了。

在珊瑚海海战期间,尼米兹已经得到情报,日军有可能攻击中途岛甚至是瓦胡岛。尼米兹立即命令位于南太平洋的美军航母向北部移动,做好捍卫中途岛的准备。但是今天的学者们普遍认为面对航母数量超过己方的机动部队,尼米兹的决战选择是“绝境中的豪赌”。但事实上,当时的形势对美军来说还是比较乐观,尼米兹所冒的不过是“预期风险”。为了能够攻略中途岛,日军航母不得不直接面对各种难以预料的狙击。不仅如此,美军航母能够得到来自中途岛基地的陆基飞机的掩护和情报提供,而日军航母却没有这种援助。不过值得重视的是,当时的尼米兹不像现在的史学家那样掌握着大量的资料,可以进行详细准确的分析。直到今天,一个关于中途岛海战的误解仍然存在,那就是误认为美军的情报工作做得非常完美,尼米兹已经提前掌握了日军的行动指令和作战意图。但实际并非如此,尼米兹仅仅得到了大量不精确的情报,只能猜测到日军的部分计划和大体意图。但总体说来,当时的形势仍然对日本非常有利,所以尼米兹不得不制定精准可靠的作战计划,他知道这一次的胜利会给他带来难以估计的好处。事实确实如此,但是没有人能想象到他居然能取得如此辉煌的胜利。

6月4日早上,美军舰载机对日军航母发动了极其成功的攻击,这完全超过了预期。在南云的3艘航母发动反击之前,遭受到美军飞机的致命打击。尽管美军为了击沉敌军的第四艘航母飞龙号,而付出了己方的约克城号,但这并未影响最终的战果。中途岛海战确实是“难以置信的胜利”,但是根据双方的战损比例来看,这一次的胜利并没有人们想象的那么夸张。实际上,“难以置信”这个词语用来描述中途岛海战之后的美国海军的进攻能力更为贴切。美军能够击败实力在自己之上的敌人确实有很大的运气成分,而且当时敌军的实力并未完全发挥出来。美军之所以能击穿日军航母的防御,很大程度上是因为当时的日军尚未装备雷达,而且他们航母上的防空武器相对乏力。在日军进入攻击范围后,弗莱彻少将和他最重要的部下,斯普鲁恩斯少将,并没有十足的把握能完成他们的首要作战任务——对敌航母发起致命空袭并且完成飞机收容作业。最后只有弗莱彻的旗舰,约克城号,成功地对敌军航母发起了各机种的协同攻击,而斯普鲁恩斯方面组织的进攻可以用混乱不堪来形容。其中大黄蜂号的大部分飞机连敌人的影子都没找到,企业号的飞机大队在升空之后就分离成3个独立的编队各自行动。因此美军的辉煌胜利实际上是由以下因素造成的:海军航空兵中数位非常卓越的飞行队长、中途岛陆基航空队的无畏牺牲、部分鱼雷机和俯冲轰炸机飞行员高超的个人技战术。

在二战期间所有的海战中,关于中途岛海战方面的书籍最多。不过有些奇怪的是,在西方学术界,关于中途岛的书籍一直都是同一个版本,这种一成不变的观点堵塞了对于这一历史事件的思考和审视,因此我在1984年写了《太平洋战争:海军航空兵的交锋》,在书中我对一些普遍认同的观点提出了质疑。

现在西方学术界关于中途岛海战中日本方面的正统观点来自于渊田美津雄和奥宫正武的《中途岛海战:毁灭日本帝国的战役》(1955年)和戈登·W·普兰奇的《中途岛奇迹》(1983年)。不过让我感到惊喜的是在6年前,通过Internet认识了乔恩·帕歇尔和安东尼·塔里,了解到他们对于中途岛海战提出了革命性的观点。同时,我也很荣幸地受邀,参与了对新近收集到的证据的探讨,同时参与的还有中途岛海战方面的专家马克·霍兰和詹姆斯·夏洛克。我很吃惊地了解到在日本国内渊田美津雄的一些谎言早已被日本本土学者揭穿,而西方学界却还在继续沿用他的说法。这本书的贡献之一就是将美日两国独立的历史传统衔接起来,从而保证人们能够认识到历史的真相。这本书是从中途岛海战中的日本方面来讲述这次恢弘壮阔的大海战,公正而又客观。毫无疑问,这是目前世界上关于中途岛海战的最好最权威的书籍。

美国著名历史学家

约翰·B·伦德斯特姆


本文内容于 2013/8/14 22:44:56 被zhuminjie001编辑

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