北非战场上的英军装甲部队

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北非战场上的英军装甲部队

北非战场上的英军装甲部队

英军的沙漠快速部队在组建之初其假想敌就是针对北非和东非的意大利军队,在1939年9月二战正式爆发后,意大利跟随德国与英国进入战争状态。但在1940年前半年,北非的英军装甲部队仍然处于组建与训练的过程之中,无力发动针对意大利的大规模军事行动。而意大利人则在观望英法两国与德国的战争进程,意图在西欧大陆分一杯羹而忽略了非洲局势。1940年6月法国战败后,急于表现的意大利人在巴尔干半岛吃亏之后,出于挽回形象和觊觎英法在非洲的殖民地,很快就在北非挑起战端,集中15万大军向埃及西部发动进攻。

北非战场上的英军装甲部队

在意大利发起攻击的时候,作为北非英军装甲部队主力的第7装甲师实力仍然很弱,其下辖的4个装甲团远远没有达到1940年颁布的新编制表的装备水平,这一阶段的英军装甲部队主要依靠混编轻型坦克、运输车和少量巡洋坦克的快速小部队对意军进行袭扰,采取打了就跑的战术给进攻的意军制造麻烦,其中隶属于第4装甲旅的皇家坦克团第1营甚至在轻型坦克上安装高射机枪和探照灯作为袭扰意军营地的主要改装。刚刚进入埃及96公里赛迪·拜拉尼地域的意大利军队很快就停止了进攻,而是莫名其妙的在沙漠里开始修筑工事,据分析一方面补给问题限制了意大利人的进攻效率,还有就是英军利用小队坦克袭扰,大队家坦克调动的战术对意军指挥官格拉齐亚尼元帅产生了影响,一系列情报欺骗使他深信英军的装甲部队正在调动,即将对他展开进攻。

北非战场上的英军装甲部队

意大利人的迟疑和缓慢为英军第7装甲师的扩编赢得了宝贵的时间,该师参考了1940年10月新的装甲师编制表进行了重整,每个装甲旅下辖2-3个战车团,原来第7师编制不足的装甲旅由其他部队抽调补充。同时大量坦克车从英国本土调来,这些坦克主要是A9、A10和A13等巡洋坦克。在编制规则上,第7装甲师下属的第4和第7装甲旅仍然采用轻型与巡洋坦克混编模式。而在战术运用上,快速装甲部队将采用不同于步兵坦克支援步兵的远程奔袭战斗模式,在进攻中采用重装甲巡洋坦克中路突破、轻型坦克及轻装巡洋坦克侧翼包抄迂回的分路合击战术,广袤的北非沙漠无疑将成为英军装甲部队不同类型坦克的汇演场。

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1940年12月9日英军准备多时的“罗盘行动”正式发起,第7装甲师的任务是在第4印度步兵师和步兵坦克部队进攻意军营地之时,远程奔袭切断侵入赛迪·拜拉尼地域意大利军队的逃跑路线。在接下来围攻拜耳迪耶和托布鲁克要塞的战斗中,该师装甲部队同样用于切断敌人逃跑路线、并阻敌援军的运动战中。托布鲁克陷落之后,在英军和班加西之间最后一支意大利部队是位于德尔纳的意大利第60步兵师,但此时意军得到从本土调来的新锐装甲部队的增援,即意大利本土组建的由班比尼将军指挥的特种装甲旅,这支部队由全新的M13/40中型坦克、步兵、反坦克地雷工兵和摩托化炮兵部队组成,班比尼装甲旅在编制中拥有的坦克数量将超过100辆。1941年1月24日,英军第7装甲师向德尔纳-梅齐利方向进行侦察进攻时,与意军班比尼装甲旅的坦克部队遭遇,英军击毁了意军9辆坦克,自己也损失了1辆巡洋坦克和6辆轻型坦克。在远离海岸的方向,英军第7装甲师主力逐渐形成了对意军的包围形式,但在英军完成包围之前,意军就以相当迅速、果断的行动跳出德尔纳地域,向西撤退了。面对利比亚昔兰尼加的地图,英军第13军司令奥康纳将军制定了一个全新的计划,要把从班加西撤退的意军一网打尽,而第7装甲师仍然是这次迂回围堵行动的重要力量,贝达富姆歼灭战由此拉开序幕。

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1941年2月初,整个意大利第10集团军的残部,下属集团军直属各部队,班比尼装甲旅大部,第60步兵师和第2黑衫师的余部从班加西一路撤向的黎波里方向。英军的作战方案十分大胆,由澳大利亚第6步兵师沿海滨公路追击撤退的意大利人,第7装甲师主力从意军侧翼迂回展开攻击。第7装甲师的坦克部队还需要维护,再加上并不大适合在松软的沙地中行动,因此一支2000人的快速狙击部队临时由第7师抽调,这支部队以指挥官的名字命名为“柯姆比战斗群”,装备有轮式装甲车、卡车和牵引式火炮。他们奉命奔袭至贝达富姆-西迪萨拉赫一带海滨公路切断意大利军队的退路。1941年2月5日下午,柯姆比战斗群不负众望成功截断意军退路,英军第4装甲旅也赶到意军侧翼。2月6日的战斗是决定意大利第10集团军命运的一天,意军班比尼装甲旅成为意军困兽犹斗的最后一张王牌。该旅60辆M13/40中型坦克在炮火支援下,向英军狙击部队发起冲锋。英军出动第4装甲旅的53辆轻型坦克和32辆巡洋坦克与意军展开坦克战。意大利人损失惨重,轮番进攻均被英军击退,其中尤以一处被英军称为“鼻梁”的小山丘坦克遭遇战最为激烈。英军皇家坦克团第2营作为第4装甲旅的中坚力量,全部装备有A9、A10、A13巡洋坦克。这次战斗也暴露出紧急战斗中英军早期巡洋坦克混编模式的弊端,A连所属的9辆A13巡洋坦克由于车速较快,首先赶到伏击地点打退了意军两拨共40辆M13/40坦克的进攻,一些坦克甚至打光了自己的2磅炮弹,不得不只用机枪继续战斗,部分打头的A13坦克被意军坦克的47毫米炮击伤。战斗爆发的十几分钟后,车速缓慢的A9、A10巡洋坦克才慢吞吞的从后面赶来加入战斗。每辆英国坦克都装备有无线电,战斗中的组织协调明显强于无电台的意大利坦克,且凭借2磅炮的射程优于意大利坦克的47毫米炮,很快就将意大利人揍了下去,先后有79辆意军坦克折损在这场战斗中。2月7日清晨,班比尼装甲旅仅剩的20辆M13/40坦克掩护步兵发动了最后的突围行动,可惜最终还是没能突破英军的封锁,之后包括班比尼将军等大批意军高级将领在内的两万残兵举手投降。

北非战场上的英军装甲部队

贝达富姆合围战落下了帷幕,英军装甲部队的远程奔袭和分路合击无疑是本次战役的一大亮点。而在整个“罗盘行动”中,第7装甲师并不是想象的那样损失轻微,占大部分比例的薄皮轻型坦克很容易战损,只能凭借高速性能和侧翼攻击进行作战,坚固的巡洋坦克虽然是坦克战的中坚力量,但也暴露出英军早期制式坦克的通病——机械故障率太高。在战斗的最后阶段,由于战损的掉队的坦克太多,第7装甲师的两个旅不得不临时各撤编一个装甲团,用多出的坦克车补充其他团的损失。事实上,贝达富姆之战结束后,第7装甲师已经无力再战,不得不撤回埃及修整,昔兰尼加打下的地盘由刚刚来到北非的英军第2装甲师接手,也就是这个倒霉的装甲师即将成为沙漠之狐——隆美尔的第一个猎物。

而这次战役的另一个主角——意大利军队,除了损兵折将以外,就是创造了无数让人哭笑不得的笑话。万般无奈下,墨索里尼不得不再次向希特勒寻求帮助,并由此引出了之后的沙漠之狐决战沙漠之鼠。

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