美:中国将成世界头号太空强国“天朝”重现

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美:中国将成世界头号太空强国“天朝”重现

2013年6月11日下午5点38分,中国神舟十号顺利发射升空,所有环节顺利,整个发射过程非常圆满

美国《外交政策》杂志网站8月2日文章,原题:中国正赢得太空竞赛 6月11日,在不起眼的戈壁沙漠,中国将3名航天员送上太空待了15天。这次发射和2010年嫦娥二号的发射在技术上并无惊人之处。但放眼将来,它们无疑是警告信号,预示中国可能超过美国和俄罗斯,成为世界头号太空强国。

为什么担心中国人用已有40年历史的技术把几个人送上太空呢?中国不是要花几十年才能赶上吗?

未必。中国人不仅在空间领域取得与美国人和俄罗斯人不相上下的成就——所花时间又比美俄少得多——还避免了他们最大的错误。比如,中国不像华盛顿和莫斯科投资建造特殊定制、昂贵的航天飞机,而是使用可靠的、批量生产的宇宙飞船,如“联盟”号飞船。

相比美国,中国的太空计划有一些重要优势。从近来接二连三的太空任务看,中国的太空计划享有国家慷慨稳定的资金,并且得到中国领导层一贯支持。

美国或许放弃了太空梦想,但中国人仍念念不忘。北京拥有的最重要资源,就是一种不寻常的历史冤屈感。中国民族主义者忘不掉近200年遭受外强欺辱的历史,这段历史被归因于中国军事技术落后。五角大楼担心技术转移,拒绝中国参与国际空间站,而其他14个成员国对这个决定也不反对——中国民族主义者仍记得这件事。

但是,神舟十号对民族主义者来说,不只是造价高昂的装饰。中国现在拥有美国所缺乏的东西,可靠的载人飞船。美国发现自己处于依赖俄罗斯运送人员和货物上下空间站的荒谬地位。神舟十号让人意识到,至少今后几年,只有俄罗斯或中国的火箭能带你上太空。无怪乎欧洲航天局的宇航员都在学中文。

如果北京志在打败西方,那么载人登陆火星,可助中国锁定太空第一强国地位。不过,在月球建立永久性载人基地的目标更可取——这能使中国尽量缩小近地轨道目前存在的科学和医疗障碍。如果二流太空国家争相请求向月球基地派人或供应零部件,那将大大提升中国的地位。

除满足荣誉感,建月球基地还有不少其他好处。若有国家觉得在地缘政治上被包围,载人航天就是摆脱包围的一种途径。19世纪晚期,德国政治和军事精英觉得被包围,他们的解决办法是建立一支蓝水海军,在非洲开拓殖民地。建月球基地不仅可逃离所谓的陆地包围,而且是一种有效占领,对维护国际法规定的领土主权不可或缺。1967年的《外层空间条约》明令禁止占领外太空。但是中国若成为主要太空强国,就有机会和动机重写国际空间法律规则。

下一个大的里程碑是中国计划在2020年前建立自己的空间站——国际空间站也将在这一年报废。“天朝”——天上的帝国——是中国众多古代名字中的一个。神舟十号或许正指向这个帝国的诞生。(作者约翰·希克曼,乔恒译)

这里,交织着中国航天的梦想与荣光。

这里,喷涌着中国数代航天人的理想与希冀。

酒泉,一处见证中国航天史的地方。

6月,梦的舞台再次开启。根据计划,中国已确定神十飞天的时间:6月中旬择机发射,3名航天员将再次访问天宫一号。

浩渺的宇宙将再次迎来中国的访客。从2003年航天员杨利伟成为中国遨游太空第一人,到今年神舟十号飞船的发射,十载悄然而过。这十年,我们探索宇宙的梦想,实现了几分?人类和宇宙的关系,将有怎样的变化?

一切谜面,静待解答。

梦起

“宇宙航行不是一个人或某群人的事,这是人类在其发展中合乎规律的历史进程。”

——(苏联)尤里·加加林

一辆辆军车缓缓驶入酒泉卫星发射中心发射区,满地的尘土随即飘扬起来。在阳光的映衬下,神舟十号飞船静静地竖立在发射架的怀抱中。

中国载人航天工程新闻发言人表示,此次发射任务主要目的有四项:一是为天宫一号在轨运行提供人员和物资天地往返运输服务,进一步考核交会对接、载人天地往返运输系统的功能和性能。二是进一步考核组合体对航天员生活、工作和健康的保障能力,以及航天员执行飞行任务的能力。三是进行航天员空间环境适应性、空间操作工效研究,开展空间科学实验、航天器在轨维修试验和空间站有关关键技术验证试验,首次开展面向青少年的太空科学讲座科普教育活动等。四是进一步考核工程各系统执行飞行任务的功能、性能和系统间的协调性。如果一切顺利,将为下一步建造中国载人空间站打下厚实基础。时间,总是梦想流淌最好的河床。似乎就在这弹指一挥的十年间,我们已经从航天员杨利伟首登太空的兴奋中,开始转向对人类如何才能在太空中更好地发挥主动作用的思考上了。

于是,很想知道,这是怎样的十年?“上世纪70年代冷战时期,苏联、美国争相攀比航天技术,今天你送一个人上天,明天我就送两个人去太空,至于上去要做什么,想要达到什么目的,他们没人说得清。”6月4日在接受本报记者采访时,神舟飞船首任总设计师、中国工程院院士戚发轫回忆道,中国载人航天计划启动于1992年,“当时钱学森同志和我们说,中国首先要跟上全球载人航天技术的发展形势,但一定要搞清楚上天的目的,这让我们思考了很久。”

“如果经济条件和科技水平满足不了载人航天的要求,那我们就先把地球上的事做好。”戚发轫说,正因为中央有这样的思路,这才有了以后的通讯卫星、气象卫星,也正是因为有了研发卫星所带来的返地技术,当时的中国才能顺利启动“863计划”,真正把载人航天计划提上日程。

一定要上天,加快速度上天;一定要获取空间资源,在全球航天竞争中占有一定地位。思路,逐渐清晰;步伐,日渐加快。各个项目的研发被分配到全国各个相关研究院,许多科学家都为之投入了一生的青春,只为一圆那深存于心底里的愿望——把中国人,也送上太空!

梦圆

“从太空看地球是一种宁静、深邃和安详的美丽,你会同时感到人类的渺小和伟大,比在地球上更眷恋这个人类的摇篮。”

——(中国)杨利伟

视野网供图

即将发射的神舟十号飞船,将承担怎样的技术测验任务?

“此次载人交会对接后,除了开展飞船和‘天宫一号’的组合体飞行、自动和手动对接等实验,‘神十’还将进行一些绕飞等新实验。”中国载人航天工程总设计师周建平解释道,所谓“绕飞”就是指飞船可以绕着天宫一号目标飞行器进行飞行,这也是为将来空间站建设做准备,“因为空间站可能有多个对接口,飞行器不一定从一个方向进行对接,要绕到另外一个口上去对接,所以就需要对绕飞功能进行进一步考核。” 因此,有一点可以肯定的是,如果本次载人交会对接技术能够顺利完善,中国在2020年建造属于自己的空间站这一课题上,无疑作出了最为漂亮的解答。

一年一小步,十年一跨越。中国载人航天从发射神舟一号飞船开始,就一直按照既定目标步步前行。每一次迈步,都是那么沉稳;每一次眺望,都是那么清晰。“我们从1992年开始组织科研队伍,来确保载人上天计划的实现。”谈起神舟一号飞船,戚发轫充满感情,直到今天,他仍会去神舟一号飞船降落的地点去看一看,“神一是起步,神五实现了载人航天,完成了‘载人飞船往返’这个第一阶段性任务。”

真正让戚发轫欣慰的,是从神六开始的“突破出舱技术”这一阶段。“把人送上去是不够的,还要让人在太空中工作,神六就是解决了较长时间的环境控制技术、多人多天的生命保障技术和长时间的医学监督医务保障技术。”他接着说道,神八、神九在神六的基础上,还顺利完成了交会对接的任务,这些都给神十打下了良好的基础。

那么和美国、俄罗斯等航天大国相比,中国的这些技术是否具有竞争力?至少从目前来看,中国载人航天正在走出自己的发展道路。“比如神八到神十,每一次都要实现两次和天宫一号的对接,这种模式是国外非常羡慕的。”北京大学地球与空间科学学院教授焦维新说,这背后都蕴含着中国科研人员极大的热情与努力。

“我们发现,神九在进行手动对接时,所消耗的燃料要小于自动对接,这都得益于操作宇航员刘旺的勤奋。”焦维新回忆说,刘旺为了这一个动作能够准确无误,已在地球上练习、纠正了1500余次,“操作时往上抬多少,往下降多少,都有讲究,一次细小的失误,就会让飞船消耗更多的燃料。”

科研人员的精神可嘉,而谦虚地借鉴却是更为有效的方式。有一年,戚发轫曾问及俄罗斯飞船的总设计师是否有遗憾的地方。对方回答说,直径2.2米的返回舱虽然返航成功率高,但是空间实在太过狭窄,三个宇航员在一起非常拥挤,为此俄罗斯研发出一个生活舱。戚发轫颇有启发,他在此基础上也提出了全新的改造方案,那就是建造一个直径2.5米的轨道舱。“这还不够,我们一直觉得花了那么多钱把飞船送上天,几天后就要把轨道舱废弃掉,实在太过可惜,所以我们改造了一些地方,让它们能够在轨道上继续工作两年,成为空间实验室。”

有消息称,以美国为首的16国共同建设的国际空间站将于2020年寿命到期。与此同时,俄罗斯也不会再有财力继续空间站的维护。届时,中国的载人空间站或许会成为浩瀚太空中唯一的那一个。梦续

“地球是我们在太空中看到的唯一彩色。我们生活在银河系的一个小尘埃上,而相比宇宙,银河系也微不足道。地球基本是为我们人类而存在,而我们为石油、领土争斗不休,真是莫大的遗憾。”

——(美国)比尔·安德斯

从陆地到海洋,从大气层到太空,人类想要探索周遭世界的梦想已经越来越大。一如在当下人们眼中,那神秘莫测的宇宙其实已不再遥远。得益于各项日渐发达的技术,人们已经看到宇宙中越来越多的神奇之处。

“世界各国都在发展航天技术,也已经开始利用起现有技术为人类服务,中国人更要去探索、开发、利用。”戚发轫一直记得美国前总统布什说过的“谁能有效利用太空资源,谁就能获得更多的财富和安全”这句话,“因此,中国不能坐以待毙,要以更积极的态度去认识太空。”

从神舟一号飞船到神舟十号飞船,中国正是以这样的态度在认真地前行。“在这一过程中,我们发现卫星系统可以直接为国家安全、百姓生活提供保护和方便,等到载人航天技术和载人实验站日渐成熟的时候,我们就可以做更多的事情。”

此外,一项载人航天技术也蕴含着极高的科技分量。“运载火箭技术、发射场地系统、回收场地系统、测控系统等,都是需要极大人力和资金去支持研发的项目。”焦维新认为,目前只有美国、俄罗斯、中国能够独立完成这些工作,同时也给这些国家带来极为丰厚的回报。

“比如材料科学、探测科学等,都在最近几年有了长足进步,此外如果我们要去火星,也得研发大雷达,这都在无形中助推了中国的整体实力。”戚发轫还说道,小孩用的尿不湿、微波炉等,同样出自于航天技术的发展,“我们在神九上实现了对航天员的远程医疗系统研发和应用,这都有助于国家民生和安全的进步,如果在空间实验站上安装对地观测器,则可以避开大气层的干扰,更为直接地预报所有天气状况。”

尽管成就斐然,但中国人想要实现真正的航天梦,还需要做出更多的努力。“我最近在编写一本教材,但是发现里面很少有内容是出自于中国的科研成果,大多是欧洲空间局等提供的最新内容,这不由让我忧心。”焦维新坦言,中国虽然制定了2020年建成载人空间站,但载人航天仍缺乏更为长远的规划。 “我们在2015年才会投入使用25吨级的运载火箭,但目前日本、欧洲空间局都已经超过了这一量级,而美国正在研制的运载火箭,已高达130吨。”焦维新认为,中国仅仅将目标定于建造空间站并不足够,“想要保持人才的持续培养以及实现中国人的千年太空梦,制定一份新的载人航天规划迫在眉睫。”

梦想是行为的动力,中国人想要在人类文明发展史上留下更多的足迹和更多的贡献,仍要一步一个脚印,继续前进。(本报记者 童桦)

神舟十号亮点:将天地连线首次开展太空讲课

王亚平成神十唯一备选女航天员

中国载人航天工程新闻发言人3日宣布,我国将于6月中旬择机发射神舟十号飞船,3名航天员将再次访问天宫一号。目前,即将执行神十任务的航天员乘组,已入住酒泉卫星发射中心的航天员公寓“问天阁”。

仍以老一批航天员为主

此前,中国载人航天工程总设计师周建平透露,神九的3位航天员均未参加神十乘组的选拔,而来自山东烟台的王亚平是当前唯一参加选拔训练的女航天员。

中国载人航天工程办公室副主任杨利伟此前则表示,神十或仍将有女航天员参与,可以肯定的是,太空任务的执行仍以老一批航天员为主。这意味着,王亚平很可能成为神十的女航天员,乘组或将依然保持“新老结合”的搭配。

“如果到时候身体状况允许的话,王亚平很有可能将乘坐神十进入太空”,中国航天基金会理事长、原总装备部副部长张建启的话,无疑也在一定程度上印证了上述判断。资料显示,我国已选拔了两批共21名航天员,第一批14名选定于上世纪90年代,包括杨利伟、费俊龙、聂海胜、景海鹏、翟志刚、刘伯明、刘旺等已“飞天”的航天员,目前年龄在40岁以上。第二批航天员3年前选定,包括5名男航天员、2名女航天员。

曾飞汶川抗震为奥运减雨

王亚平这个名字,其实大家并不陌生。2012年神九3人乘组名单发布前夕,她和刘洋一起进入备选名单,虽然没有最终入选,但作为我国首批女航天员,大家对她印象深刻。

王亚平,17岁参加空军招飞选拔,成为我国第七批女飞行员,能飞4种机型,参加过多次战备演习、汶川抗震救灾、北京奥运会消云减雨等重大任务。

王亚平来自山东烟台,1997年考入空军飞行学院,幸运地成为了全国第七批37名女飞行员中的一员。1999年4月,她顺利转入了哈尔滨第一飞行学院。最终,王亚平以总成绩第二名的好成绩,从飞院毕业分配到航空兵某师某团。

首次太空讲课将天地连线

神十将首次开展面向青少年的太空科学讲座科普教育活动,这将是此次任务的一大亮点。

专家介绍,科普教育是航天一项非常重要的功能。利用载人航天这个平台向中小学生揭示太空微重力条件下的特殊现象和规律,能够激发青少年对科学探索的热情,也可以为未来充分利用空间站资源进行科普活动积累经验。实际上,这也是世界各国太空活动的重要内容。此外,看似简单的太空授课需要天地通信链路的支持,也对3名航天员之间的协同配合提出了挑战。

另据了解,此次神舟十号任务和以前最大的区别是,这是神舟飞船第一次进行应用性飞行,也就是说以前的飞行都是实验性飞行。从神舟五号到神舟九号,主要任务都是为了验证飞船自身的技术,到神九突破和掌握了交会对接技术,具备了作为空间站的天地往返载人运输系统的能力。目前神舟飞船的任务不再是试验,而是将开始执行“太空班车”任务,为空间站提供人员和物资运输保障等。

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