美国61个城市面临偿债 芝加哥或步底特律后尘

虎鲨0801 收藏 2 308
导读:在与城市债权人和养老基金协调失败后,7月18日,美国辉煌一时的“汽车之城”和“音乐之城”底特律,向州法院递交了破产保护申请。而总统奥巴马接下来的姿态也意味着,联邦政府将不会为底特律兜底。4天后,美国联邦破产法庭判决,初步允许市政府可以依据《破产法》第九章继续其破产保护申请程序。 此前,在《福布斯》杂志推出的城市排名中,底特律被评为2012“美国最悲惨城市”。对于当地居民来说,在已长期衰落的底特律,市民的悲惨故事早已开始。 申请破产之前,市民已处危难之中 曾几何时,底特律是美国城市建设的样本

在与城市债权人和养老基金协调失败后,7月18日,美国辉煌一时的“汽车之城”和“音乐之城”底特律,向州法院递交了破产保护申请。而总统奥巴马接下来的姿态也意味着,联邦政府将不会为底特律兜底。4天后,美国联邦破产法庭判决,初步允许市政府可以依据《破产法》第九章继续其破产保护申请程序。

此前,在《福布斯》杂志推出的城市排名中,底特律被评为2012“美国最悲惨城市”。对于当地居民来说,在已长期衰落的底特律,市民的悲惨故事早已开始。

申请破产之前,市民已处危难之中

曾几何时,底特律是美国城市建设的样本。高峰时期,全城共有440万人口。虽然在过去的40年中人口持续下降,底特律仍是全美第18大人口城市。其中绝大多数为非洲裔美国居民。

事实上,他们早已饱受该市财政危机之苦,从未点明的街灯,从未应答的911报警电话,令他们觉得,自己的城市早已破产数年了。

今年3月,密歇根州州长施耐德描述了底特律面临的困境:2000年以来,整个城市的失业率翻了将近3倍,大约40%的城市路灯已经损坏,全市废弃房屋高达78000幢,每年大约会发生1.2万起火灾。目前,整个城市的凶杀率达到40年来最高水平,而每通报警电话却需要等58分钟才会得到回应。2013年第一季度,整个城市的救护车只有1/3在服务。

在43岁的底特律居民安东尼奥的描述中,目前底特律更像是一座“鬼城”,为了去商店采购日用品,他必须穿过长达一公里的黑暗街道,两旁全是废弃的房屋。“你不知道会不会突然有人跳出来,会突然发生什么。”犯罪分子非常猖獗,毒贩们甚至在光天化日之下进行交易,65岁的退休警察杰克逊则只能通过发邮件提醒自己的邻居注意安全。

帕特里夏已经在底特律居住了50年,自8年前从底特律市水利管理部门退休后,养老金是她唯一的生活来源。但现在,她的养老金可能保不住了。

受州长施耐德任命,凯文·奥尔成为底特律的应急财务管理官。日前,他指出,目前底特律市每一美元的财政收入,都将有38美分用于偿债,到2017年,这一数字还将上升到65美分。这位拥有极大职权的紧急财务管理官决定对公共服务开刀,计划削减对退休人员的福利,包括养老金和医疗保险。对全市21000多名退休市政职工来说,这意味着唯一的家庭收入将遭大幅度削减。凯文已经终止了一些小型劳工合同,这引起了该市劳工会的大规模抗议。

在经济困难时期,社会阶层间的矛盾更加凸显。目前,约有70万底特律居民生活在贫困之中,1/5处于失业状态,有约60%的底特律儿童生活在贫困中。对底特律的穷人来说,尚不知未来多长时期内,生活会更加艰辛。

城市破产的利弊权衡

大家普遍认为,底特律的衰落始于上世纪60年代黑人和白人之间的种族对立。1967年,该市爆发了美国历史上著名的“白人逃离”事件。暴乱的后果是,绝大多数具有较好经济实力和较高教育水平的中产阶级白人纷纷逃离这所城市,导致城市税基收缩,产业转型乏力。

2008年金融危机期间,底特律市的经济更是遭受沉重打击,三大汽车公司福特、通用、克莱斯勒大量裁员,整个城市元气大伤。

综合负债达185亿美元,包括60亿美元的医疗和人寿保险以及约35亿美元的养老金,美国密歇根州最大的城市——底特律深陷债务泥潭,破产在所难免。

纽约投资公司ConvergEx首席战略规划师尼古拉斯·克拉分析指出,针对底特律的困境,有“修复、关闭或者出售”三种解决之道。“修复”意味着通过破产废除该市原有的法律义务,“关闭”意味着调整该城市的管理策略以适应小规模的人口。而他本人更倾向于“出售”策略,这意味着该市需要处置一些资产。

人们开始担心市政府是否会变卖一些重要资产,包括该市的底特律动物园、博物馆内的凡·高藏品以及历史遗迹韦恩堡等古迹。目前有消息传出,该市已开始出售闲置消防车库,与底特律仅有一河之隔的加拿大温莎市意欲购买该市河底隧道。

而所谓“修复”的破产之法,并非无害。根据美国《破产法》第九章,与企业破产变卖资产清偿债务不同,城市破产是为获得债务重组的权利。为走出破产困境,城市所能够采取的措施不外乎开源和节流两种方式,包括裁减政府雇员,增加税收,减少公共开支。这无疑将使公共服务已经不济的底特律雪上加霜。

申请破产保护也会严重影响投资者对市政债券的信心,间接导致底特律市未来融资成本上升。过去一周,投资者撤出了大约12亿美元的资金,市场同期平均水平为每周3200万美元。

在接受《华尔街日报》采访时,凯文曾表示,希望底特律破产案的法律诉讼程序缩短到6~8个月。然而坏消息是,破产案专家指出,这几乎不可能实现,而且数百万美元的法律和诉讼费用还将继续由底特律为数不多的纳税人买单。

早前,底特律也曾试图通过引入新产业以增加就业机会,激活经济增长潜力。其中引人注目的就是岩石资本和“快贷”公司执行主席丹·吉尔伯特。过去3年,吉尔伯特曾在底特律市投下赌注。他收购大量地产,将市郊的白人员工运送至市中心工作,试图重塑底特律商业区,开发底特律“硅谷”。然而,通过引入房地产金融“救市”的举措没能阻止这所城市继续走向衰落。

但吉尔伯特还是认为,自己终于找到了现阶段和未来10年的发展方向,他认为政府申请破产保护行为是一个好消息,因为“它意味着底特律衰败时期的尾声”。密歇根州商业协会主席詹妮弗也认为,底特律在劳动力和房地产成本方面,仍有很大的上升潜力。

与私人企业的乐观态度相反,底特律市政府已做好紧缩准备。在底特律市政府6月披露的 《危机管理财报》中记者发现,该市的公共部门预计继续陷入长达10年的负债困境。

美国将迎新一轮城市破产潮?

美国城市破产不是新鲜事。自1937年以来,美国有约600个市、镇、县等申请破产;过去30年,申请破产的地方政府不到250个。金融危机爆发以来,到2011年,约有15个城市申请破产。2012年,美国加州三座城市相继宣布破产,它们是斯托克顿市、圣伯纳迪诺市和猛犸湖市。从规模上来讲,这一波美国地方政府债务危机在加州和纽约州尤为严重。这两州的经济规模都超过希腊。

是否会产生“传染效应”?谁又会是“下一个”?

据福克斯新闻报道,今年7月,芝加哥市由于面临着高达190亿美元的债务敞口而被穆迪评级机构下调评级。其他城市的情况也不乐观,一份来自皮尤慈善信托基金的报告指出,包括纽约、费城和巴尔的摩在内的61个美国大城市都面临着巨大的偿债问题,突出表现为医疗保险债务敞口。


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