美曾费尽心机山寨英国技术 如今却指责中国模仿

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导读:原文配图:“叛徒斯莱特”在美国的纺织厂         有关美国指责中国企业侵犯美国知识产权的消息不时见诸报端,姑且不论这些指责引发的争议,就历史的角度而言,美国自身曾经就是一个突出的“剽窃者”。《创新的黎明:美国第一次工业革命》的作者、美国经济学作家查尔斯·莫里斯写道,“如果19世纪的美国发明了可窥视英国工厂的魔术望远镜,他们肯定会使用它”。他说的就是美国的“山寨史”,那时美国人特别热衷“山寨”英国纺织技术,而英国为了严密防范,则设下各种限制。      18世纪中期,英国率先进行产

美曾费尽心机山寨英国技术 如今却指责中国模仿

原文配图:“叛徒斯莱特”在美国的纺织厂

派间谍偷窃机器图纸 登广告诱惑熟练工人

美曾费尽心机山寨英国技术

有关美国指责中国企业侵犯美国知识产权的消息不时见诸报端,姑且不论这些指责引发的争议,就历史的角度而言,美国自身曾经就是一个突出的“剽窃者”。《创新的黎明:美国第一次工业革命》的作者、美国经济学作家查尔斯·莫里斯写道,“如果19世纪的美国发明了可窥视英国工厂的魔术望远镜,他们肯定会使用它”。他说的就是美国的“山寨史”,那时美国人特别热衷“山寨”英国纺织技术,而英国为了严密防范,则设下各种限制。

英国纺织技术令别国艳羡

18世纪中期,英国率先进行产业革命,经过数十年的发展,英国已在世界生产、科技、贸易等领域全面领先。在这个过程中,英国也逐渐建立起一套新的科技体系,其中最显著的是棉纺织业与钢铁工业的突破和发展。特别是作为产业革命源起的英国棉纺织业,其他工业大国加起来也远不能跟英国相比。有统计称,到1840年,英国棉纺织品约占英国总出口额的一半,出口市场遍布欧美非亚几大洲,为英国带来相当可观的财富。

英国技术和贸易的突出发展自然引起潜力巨大的新兴国家美国的“关注”。据《剑桥美国经济史》,独立之前的北美殖民地制造业规模有限,英国的《航海条例》对殖民地生产或出口钢铁、帽子、毛纺织品等做出很多限制,北美独立战争爆发的重要原因就是为了反对这种限制。美国独立后,政府内部经过激烈争论,出台了旨在鼓励制造业扩张和经济增长的重商主义政策。美国财政部长亚历山大·汉密尔顿还发布一份关于制造业的正式报告,引入专利制度以鼓励发明和创新。

1790年,美国国会通过第一部“专利法案”,该法案规定“任何人或团体”都可以申请专利,但1793年,法案被修改为仅美国公民可申请。根据美国商务部下属的美国专利与商标局网站公布的数据,从美国第一部专利法公布的1790年到1835年,美国颁发的9225项专利中,没有一项是授予外国人的。这与当时英国在世界工业技术中的领先地位是不相称的。实际上,这一时期美国授予的专利中相当大的部分,是对英国等工业发展较早国家的同类技术的“山寨”。

“叛徒斯莱特”为美国建厂

早期的英美关系充满着各种暗流,英国不仅在政治上干涉独立后的美国,还在经济上进行制约,两国间充满着限制与反限制的斗争。为防止工业技术外泄,英国政府甚至对民众移居美国采取大量限制措施,比如限制航船所载移民数量,明确禁止工匠移民美洲,尤其严厉禁止纺织业主和熟练工人,后来进一步拓展到禁止钢铁业和煤业工人离岸。从1795年起,外国船主被要求向英国提交乘客名册,提供他们的年龄、职业、国籍等相关信息。向美国移民的工匠和制造业主一经发现即予逮捕,前者往往被剥夺公民权和财产,后者则被罚款和送进监狱。1803年英国议会通过的“旅客法”,进一步有效阻止经济困难的工匠和产业工人移居美国。英国人还很少同意外国人参观本土的棉花加工设备,并将盗窃蒸汽纺织机器设计图案定为严重的犯罪行为。

在美国精英看来,英国对技术转让布下的障碍分明是打压美国的伎俩,目的是让美国无法脱离低端生产的地位。美国也是有对策的,费城制造业协会会长、曾在18世纪90年代担任助理财政部长的坦奇·考克斯就设立鼓励出售技术秘密的奖金系统,还派间谍去英国偷窃机器图纸。美国商会、制造业主也千方百计吸引英国工人,或派人到英国进行游说,或在英国报纸上登载招聘广告。许多工匠闻风而动,有些甚至藏身木桶偷渡到美国。很快,一个关键人物出现了。

出生于英国纺织之乡德比郡的斯莱特小时候在带来英国纺织业革命化的纺织机发明人理查德·阿克赖特的合伙人那里当学徒,掌握了当时最先进的纺织技术。“从报上得知美国正在奖励、资助研制新式纺织机的消息”,尽管签有“忠诚守护商业秘密”的契约,他还是偷偷溜上开往费城的轮船,用假名来到美国。1789年,美国罗德岛州的商人布朗说服斯莱特帮他建立一家纺织厂。两人达成协议,布朗负责为建立纺织厂承担经费并在市场出售产品,斯莱特则负责建造机械设备并监督运作。此后十多年,类似工厂在马萨诸塞等地相继建立,到1809年已有50家棉纺厂在新英格兰等地同时开工,斯莱特等人打造了美国最早的机械纺织帝国。曾任美国总统的安德鲁·杰克逊后来称斯莱特为“美国工业革命之父”,但英国人叫他“叛徒斯莱特”。

“美国工业革命的摇篮”

在英美限制与反限制的斗争中,还有一个让美国人津津乐道的故事。美国人弗朗西斯科·洛厄尔是美国波士顿进口英国布料的商人,和不少英国商人熟识,因此获准参观一些英国纺织厂。他特别注意观察那些当时尚未引入美国的动力织布机,边看边用脑子记下工艺细节。1812年美英开战后,洛厄尔乘船回国,路上被英国海军拦截,关押到加拿大哈利法克斯的英军基地。英国人认为他涉嫌窃取技术,但将他的行李搜了个遍,却没发现一点罪证。事实上,谨慎的洛厄尔早已将那些技术印入脑海。

洛厄尔回国后,与在纺织业经验丰富的一个伙伴合作研制出自己的织布机,并在马萨诸塞州建立多家企业,被后世誉为美国制造业的突破。其中比较出名的一家是1815年洛厄尔和波士顿联营公司建立的纺织厂,将纺纱和织布结合起来。它们是美国第一批现代企业的代表。1818年,洛厄尔去世,5年后,纺织厂所在的小镇以他的名字命名。今天,洛厄尔已经成为人口上十万的中等城市,被称为“美国工业革命的摇篮”。

有资料称,19世纪中期,美国人还想复制英国的谢菲尔德钢铁厂,该厂当时被公认为世界一流。然而,美国聘请了最优秀的谢菲尔德工匠,都未复制成功。后来发现,冶炼谢菲尔德钢铁的关键是使用英国本地黏土制造加热的容器,这一点连英国人都不曾认识到。

对于这段往事,美国经济学作家查尔斯·莫里斯曾在《外交政策》上发表题为《我们也是剽窃者——为什么美国在19世纪就像中国一样》的文章称,“今天,中国就是那个新兴的上升力量,而美国却成了防范年轻崛起者的霸权。对中国而言,美国扮演的角色同两百年前的英国毫无两样……而当年美国的野心比今日的中国大得多……指责中国缺乏道德并无意义——国与国之间的游戏根本没有道德可言”。


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