昔日辉煌的城市今日破产 美国梦正在逐渐褪色

新闻来源: 经济学人 于July 20, 2013 14:22:04

当2009年通用汽车向南区美国联邦破产法院申请破产保护之时,很多人以为这意味着一个曾为世界汽车制造业领头羊的终结。它的股价缩水至3美元,而其破产时拖欠掌管退休金信托基金的债务为令人咋舌的200亿美元。不过,申请破产倒是帮助通用汽车扭转干坤,通用开始变得更强更精简,其股价也开始上涨,去年更是获利6亿美元。 www.tiexue.com

而现在,申请破产的厄运降临到通用企业故乡底特律的头上,这座昔日辉煌的“汽车之城”成为美国历史上申请破产保护的最大城市。 www.tiexue.com

作为昔日美国最大和最富有的城市之一,底特律近半个世纪以来逐渐萧条。就业机会与人口不断缩减。底特律人口从上世纪六十年代的约200万人减至当下的约70万人;该市当前失业率为18.6%,几乎是全美失业率的两倍;其负债超170亿美元,相当于每人负债超25000美元。 www.tiexue.com

密歇根州州长里奇•施耐德(Ricky Synder)3月指派专门处理破产诉讼的律师凯文•奥尔(Kevyn Orr)为该市紧急状态管理人。两个月之后,他宣布底特律市确无偿还能力。6月,奥尔提出底特律重建计划,其中一项建议是出售该市珍贵的艺术品,还有一项建议是降低退休人员的医疗福利。他还宣布暂停偿还约20亿美元的无担保债务。他曾说,“每一位底特律市民都需要明白,我们真的没钱了。”

文章表示,底特律人其实早就知道了。超过三分之一的市民生活在贫困线之下,而在仅存的这些人周围,这座城市正不断衰落——近半路灯失灵,大多数公园已关闭,处于紧急状态的学校也糟糕透顶,犯罪行为逐渐失控(该市谋杀率飙升至新高),911报警电话的应答时间需要将近一个小时,而只有三分之一的救护车在正常运转。 www.tiexue.com

文章指出,破产意味着底特律市民所享受的社会服务将会减少,工人及退休人员的福利将再次缩水。此外,债主们也将“受罪”,因为根据奥尔提出的重建计划,债权人被要求接受150至170亿的债权打折。 www.tiexue.com

文章还说,底特律市已经有市民开始担心破产所带来的不好名声了,而毗邻的县则害怕底特律的财政危机影响自身的融资能力。不过,密歇根州长施耐德相信,申请破产是“问题积累六十多年来的唯一解决办法。”通用汽车曾表示,一个健康发展的汽车产业将对底特律的未来发挥相应作用。 www.tiexue.com

这当然是千真万确的,但让我们期望,日后的底特律学会了怎样让其经济产业多样化。 www.tiexue.com

昔日风光无限的工业大城如今“破产”,其背后的衰败可想而知,但底特律如何沦落到今天这步田地的呢?美国《华盛顿邮报》当地时间18日刊出今年5月份底特律财经报告及6月份“对债权人的提议”的部份内容,在这些报告中,底特律紧急状态管理人凯文•奥尔详细列出了底特律所面临的所有问题。例如: www.tiexue.com

——2000年之后,底特律人口下降了26%。当下人口仅为70.6万人,远无法匹敌上世纪五十年代鼎盛时期的185万人。 www.tiexue.com

——官方统计的失业率为18.6%,该市16岁及以上的市民不到半数在工作。人均收入为极低的每年15261美元,这意味着政府税收不可能多。 www.tiexue.com

——低税收反过来意味着社会服务提供者饱受巨大压力。在全美大城市中,底特律犯罪率最高,而且不到一成的犯罪案件得到解决。报警电话的响应时间为58分钟,近78000栋建筑被遗弃,每年全市发生约12000起火灾。 www.tiexue.com

——高犯罪率等正在将更多的市民驱赶出底特律,房地产价格应声下跌。全市有约68%的市民自2011年起开始拖欠物业税,而这进一步加剧了底特律的财政紧张状况。 www.tiexue.com

——底特律政府数十年的管制不善加速了城市的衰败。“该市运行不但失调而且极其浪费,”奥尔五月份写道。“过时的政策、工作方式及体系都必须得到改善,以符合21世纪政府的做法。” www.tiexue.com

——与此同时,底特律欠债高达185亿美元。考虑到日益恶化的经济状况,底特律不可能偿还这笔天文数字。


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