[原创]实际上英国比德国更害怕海军舰队决战?

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英国在工业和科技上的领先地位的丧失不是在一战期间,而是早在一战爆发之前的2、30年。在1914年,英国早已只是排在美国和德国之后的第三工业国了;至于说到科技开发,19世纪后半叶至世纪末,世界新技术的发展中心就已经转移到美国了。所以在当时的有识之士看来,英国不过是“瘦死的骆驼比马大”罢了,其桅樯林立的强大海军和日不落帝国的浩大声势注定会在不远的将来烟消云散。如果没有一战的爆发,最多不过到20世纪30年代,英国海军就不得不在大洋上面对与其等量齐观的美国舰队和德国舰队——归根结底,还是自19世纪后期以来国力的衰败导致英国最终拱手交出掌握了一个世纪的海上霸权。

在日德兰海战中,双方的实力对比上大舰队绝对是强于公海舰队不止一星半点的,这也是舍尔最后心无斗志地放弃战斗的决定性因素——如果公海舰队在夜间不突围,而是继续同大舰队战斗下去,那么最后的结果一定是公海舰队主力被消灭——而这就意味着德国海军主力的覆灭。对于舍尔这样的角色来说,他是无论如何不敢拿整个的德国海军主力舰队来冒这个险的。

但是,问题还有另一面——面对可能的海军舰队决战中的惨重损失,究竟谁更加承受不起,是德国,还是英国?我认为,从战略上讲,是英国更加承受不起这种损失。英国参与第一次世界大战的目的,是要以武力来维护其日不落帝国的国际地位和当时对其作为既得利益者十分有利的国际秩序,而不是不计损失地去赢得“胜利”。这种“武力维护”的支柱就是皇家海军(确切说这根支柱的核心就是当时由杰里科爵士指挥的英国大舰队)。按照俗话讲的,英国当时是“穿鞋的”,而当时“光脚的”可是颇有几个——德国无疑是一个,而英国的传统“手下败将”法国、地中海地区的强国意大利、一头看东一头看西的双头鹰俄国、大西洋彼岸“同文同种”的美国,乃至远东地区新崛起的日本,都在虎视眈眈地看着日不落帝国遍布全球的诱人利益,摩拳擦掌、等待时机扑上去狠咬一口,从大英帝国的身上撕一块肥肉下来。这可是英国在历史上从未遇到过的局面。屋漏偏逢连阴雨,这个时候适逢英国国力衰退,十分仰仗综合国力和科技实力支持的海军已经在与列强的军备竞赛中疲态尽显,这更是英国在过去的争霸过程中从未遇到过的严重危机。皇家海军之所以还能勉强维持对“敌人”(不管任何一个)的数量优势,完全是在吃过去的老本儿。在这种情况下,如果舰队在决战中遭遇惨重损失(哪怕是赢得决战的胜利),都将意味着英国失去维系其全球殖民地体系的实力基础。而当时的英国经济已经完全依赖在这个全球殖民地体系上,这就是为什么英国在两次世界大战中都非常惧怕对方对其海运线的绞杀作战的重要原因——作为岛国,失去海运线就意味着国民经济失去原料、能源来源和产品销售市场,正常的经济循环将被彻底摧毁,从而无法支持对外战争所需要的一切(太平洋战争中的日本就是最好的例证)。经济基础的崩溃将意味着国家的败亡。与德国输掉公海舰队相比,杰里科更加不敢拿整个大英帝国作为赌注押到一场海战上。

德国公海舰队本来是作为一支“风险舰队”、“威慑舰队”而存在的,其建设初衷是希望通过建立一支英国不能轻易打败的海军舰队来防止英国对德国兵戎相见。而一旦战争真的爆发,这种“风险舰队”的价值就在于最大限度地利用对手害怕“同归于尽”的战略态势(不能与德国舰队同归于尽对英国来说不是一个纯心理学问题),以战迫和,而避免两国之间你死我活式的对决。但是德国政治和军事领导人基于德国舰队的规模和实力不及英国的现实,似乎更加害怕军舰在海战中的损失,从而采取了十分类似“避战保船”式的策略——避免与英国大舰队主力进行硬碰硬的决战。殊不知,这正是英国人所期望的——在避免可能招致惨重损失的舰队决战的前期下将德国舰队封堵于大西洋的边缘海之内——于是,德国海军从总体战略上来说就被英国海军牵着鼻子走,直到最后整个国家在战争中内外交困、彻底崩溃,而苦心经营数十载的(一度是世界第二的)舰队主力也在被俘后屈辱地以自沉的方式灰飞烟灭。

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