俄罗斯《军工信使》周报7月3日一期刊文称,日本陆上自卫队人员高达14.8万,由5个方面队、13个师(包括1个坦克师)、若干旅(包括1个空降旅)以及若干中央直辖部队组成。陆上自卫队拥有逾千辆坦克,2000门火炮及火箭炮、近500架战机及直升机。

文章说,第7坦克师是日本自卫队中唯一的坦克部队,被视为陆上自卫队主要的突击力量。它的任务是进行反攻,从侧翼掩护步兵师等。坦克师下辖7个团(3个坦克团、1个摩托化步兵团、1个炮兵团、1个防空导弹团、1个后勤保障团)、3个营(情报营、工兵营、通信营)、两个连(指挥连、陆航连),共有官兵近7000人,拥有如下武器:逾200辆坦克、逾200辆装甲车、近70门野战炮和火箭炮。坦克师驻扎在北海道,听从自卫队中规模最大、战斗能力最强的“北部方面队”调遣。除坦克师外,其他部队也有装甲设备列装。每个步兵师都有一个坦克营,各配备60辆以内的坦克。

74式:中坚力量

文章指出,上世纪50年代自卫队成立之初,美制武器占据了大半壁江山。然而,日本人自1954年便开始研制新型国产中型坦克,1962年,新的61式中型主战坦克终于列装自卫队,总产量达560辆。

1962年,三菱重工继续研制新的中型主战坦克,当时的计划是使以61式为主力的坦克部队实力更为强大,而后完全将61式取而代之。经过7年的科研及试验设计工作,1969年9月,最初的两辆ST-B1坦克正式亮相,堪称当时全球坦克制造业最新成就之集大成者。该型坦克于1975年投入批量生产并正式列装,这便是大名鼎鼎的74式坦克,1975-1991年期间共生产了873辆。

74式坦克的所有零部件及系统都是日本自行研制的,只是使用的L7A3式105毫米火炮是由英国国防部技术研究所研制、维克斯有限公司生产的,自1978年开始由日本特许生产。

74式坦克的战斗全重为38吨、最大时速53公里、最大公路行进距离300公里、乘员4人。由于底盘载重有限、发动机功率不大,所以不能采取欧美国家的惯常做法,即通过增强装甲防护、配备更强大武器的方式来进行改进。74式目前仍是自卫队装甲坦克部队的中坚力量,2010年时,仍有560辆列装自卫队。

90式:全球五强

自1976年起,为取代老旧的61式、74式坦克,三菱重工开始研制编号ST-C的坦克。德国军火巨头克虏伯马克机械制造有限公司和克劳斯-马费股份公司也参与了相关设计,所以1989年列装的90式主战坦克与德国的“豹”式坦克在外形上非常相似,这也就不足为奇了。

90式坦克配备的是莱茵冶金有限公司生产的120毫米滑膛炮。三菱电机为其开发的火控系统在全球享有盛誉。它使用的是三菱涡轮增压中冷柴油机,最大功率1500马力,最大公路时速70公里。

文章说,90式坦克于1992年开始投入批量生产,截至2010年1月1日,日本自卫队共拥有341辆90式坦克。值得一提的是,与日本的大多数军事开发项目类似,90式坦克的研究耗时漫长,批量生产进展缓慢,从而导致其单价是全球最高的。不过,各国军事专家对90式倒是不吝夸奖,认为它完全能跻身世界五强。目前,90式坦克已经停产。

10式:博采众长

2008年2月13日,日本高调展示了最新的10式主战坦克,它博采各国坦克工业之长,采纳了最新的坦克设计理念,并汲取了近年来局部冲突中的作战经验。它重44吨、乘员3人。主打武器是120毫米滑膛炮。最大时速70公里。

该坦克配备了C4I电子系统,集指挥、控制、电脑、通信、情报功能于一身,能在坦克之间自动完成信息数据交换,其火控系统能够有效打击小型移动目标,这一功能使它不仅在与拥有现代化主战坦克的军队作战时能表现出色,在打击游击队时同样游刃有余,众所周知,后者的反坦克武器多为肩扛式火箭筒。日本媒体在报道新坦克时,大肆渲染的重点正是其反恐功能。

从其外观不难窥见,10式坦克与全球坦克界的翘楚,即德国的“豹”-2A6、以色列的“梅卡瓦”MK-4非常相似,但其体积、重量倒是更接近俄式坦克。与本国的90式坦克相比,10式的武器、行进性能可谓旗鼓相当,但火控系统、电子设备更胜一筹,体积和重量则略为袖珍。值得一提的是,日本军方当年对90式坦克的最大不满正是其价格过高,每辆竟然要740万美元,较美国的“艾布拉姆斯”贵了300万美元,另一软肋则是体积太大,难于通过铁路运输以及在国内公路上自主行进。所以,10式弥补了90式的短板,造价下降、体积变小,令各方都皆大欢喜。

2012年1月10日,10式坦克正式开始列装自卫队,它将逐步取代74式、与90式优势互补。2010年,日本自卫队以650万美元的单价,订购了13辆10式坦克。