提到让历史上突厥人闻风丧胆的燕云十八骑,得先提一下隋末靖边候罗艺!

罗艺,字子延,隋末驻守涿郡(今河北省北部涿州市)。隋炀帝暴政造成天下大乱,导至各地军阀割据,罗艺当时割据了柳城(柳城郡,今锦州、朝阳一带)、怀远(今辽河边)等地,自称幽州(今河北省涿州市)总管。看地区就会知道:罗艺占据的是今天的辽宁省辽河以西地区及河北省最北部地区,是隋朝北部边疆狭长的一小块,这一地区紧靠着历史上的突厥汗国,于是罗艺成为当时突厥人入侵中原的最大障碍,希望趁隋末大乱入侵中原的突厥必须得先消灭罗艺。

突厥大举军事入侵罗艺统治的北部边疆杀掠,罗艺率“燕云十八骑”偷袭,将突厥打得大败(史书没记录干掉多少人,小说中写的数千人)。在突厥退兵途中,罗艺以燕云十八骑为先锋,数千骑兵跟进,再次大败突厥(史书也没记录干掉多少人,小说中写这次又被“燕云十八骑”干掉数千人),罗艺一直深入草原追到突厥辽部的驻地,将突厥辽部几万男女老少全部杀死,一个不留,从此以后突厥视“燕云十八骑”为魔鬼,再不敢入侵罗艺的地盘,罗艺因此身名大震。(参见《新唐书》)

    

                                   燕云十八骑

五代时期怀远(今辽河边,辽河对岸就是隋唐时期的高丽国)地方史料记录“燕云十八骑”身着寒衣,腰佩弯刀,脸带面罩,头蒙黑巾,只露双眼,全身披着黑色长披风,脚踏胡人马靴,马靴配有匕首,众人背负大弓,另外他们每个人肩榜上都有一只凶悍的猎膺,这只骑兵部队常被罗艺派到蒙古大漠草原和东北各蛮族活动。

在小说中评价它们:快如风,烈如火,所到之处,寸草不留。强弓弯刀,善骑善射,以一敌百,未尝一败。燕云十八骑以号角为令,只听命于其主人罗艺。燕云十八骑是一只非常恐怖的杀手部队,每次燕云十八骑出现时,那都将带来一次惨绝人寰的大杀戮。

关于燕云十八骑的最终命运:

唐高祖李渊武德元年底(619)罗艺归唐后,赐其姓李,初封燕公,后晋封燕郡王,罗艺与唐朝军队一起镇压刘黑闼义军,多次与刘黑闼部将高雅贤(苏定方养父)、苏定方(后来唐朝的开边名将)交战,互有胜负,在唐军统帅李神通被打得大败的那次,罗艺也被打得大败,全军覆没,他的左膀右臂薛万彻,薛万均都被擒。地方传说中燕云十八旗在与苏定方交战时被消灭,罗艺单骑逃回,从此以后多年,史上再无燕云十八骑的记录。

小说中“燕云十八骑”在靖边候罗艺死后,由罗成将其解散。这点不合史实,因为罗成(罗士信)死得比罗艺早。

罗艺最后的死,是在最没有可能造反,并且没兵权的情况下造反被杀。当时罗艺已降唐,并且在长安,身边已经再无燕云十八骑保护,并且他的其它强兵猛将已经死的死,亡的亡了。他被唐朝授了官,他当时支持太子李建成当皇帝,李建成被杀后,史载:“秦王左右尝至其(罗艺)营,(罗)艺辱之。” 后又来李渊身边的太监到他那去,因太监出言伤了他,罗艺痛打太监,被抓下狱。

后来突厥入侵大唐,《旧唐书》载“时突厥放横,藉艺威名欲惮虏。”,因为突厥入侵大唐,但突厥人很畏俱罗艺,唐高宗才想到把罗艺放出来,叫他带一百人(一说几百人)去镇守边界的泾州,罗艺气不过,后来干脆叫这一百人都和他一起去投降突厥,这些人家人都在长安,不愿去突厥,于是在去投突厥的途中从背后把罗艺给干掉了。