战场上的布道者——美国M7牧师式自行火炮

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战场上的布道者——美国M7牧师式自行火炮

战场上的布道者——美国M7牧师式自行火炮

1940年二战爆发,美国军方在参考了德国人横扫欧洲的装甲部队之后,震惊的发现他们的作战思想已经远远的落后于欧洲同行。为了弥补这一差距,军方提出了一连串新装备的研发要求。其中对炮兵的要求是:可以为步兵和装甲兵提供有力的火力支援,而且还需要有高机动能力,以和其他兵种形成协同,并要有一定的战场生存能力。而早先的半履带车辆加载榴弹炮的方式,不仅仅存在防护薄弱的问题,在火力投放上也远远达不到要求。

而与此同时,德国和苏联早已将坦克底盘的自行榴弹炮发展成熟,并且广泛运用于战争之中。针对美国军方的要求,美国机车公司以M3格兰特·李中型坦克的底盘,开始发展自己的大口径自行榴弹炮。因为这型坦克的底盘防护力相对较好,正面拥有有51毫米厚的装甲,能够防御大部分破片和流弹伤害,而且可以轻松通过欧洲的丘陵甚至是泥泞地区。再将它的上层建筑重新设计并采用敞开模式,就可以给乘员提供最大限度的活动空间,同时也和M3型105毫米的榴弹炮相匹配,并保持足够的射击角度。

不久原型车生产了出来并被命名为T32型自行榴弹炮,一共生产了2台。自卫武器为1挺M2型12.7毫米的勃朗宁机枪,既可以打击飞机,也可以射杀步兵。而车体经过改造的内部装满了弹药,由24发提高到69发的105毫米榴弹炮,满满的放置在壁上以及乘员的脚下。1942年2月,T32自行火炮在阿伯丁试验场获得通过,并命名为M7榴弹炮。M7的机动性能也非常不错,能够达到每小时38.6千米,甚至接近一些中型坦克。

战场上的布道者——美国M7牧师式自行火炮

1942年4月到1943年8月,美国机车公司生产了90辆M7自行榴弹炮。并且根据租借法案,这批美军自己研制的武器服役于英国陆军第八军,并在埃及展开战斗。英国人很喜欢M7榴弹炮并且因为它拥有一个像讲道坛般的机枪射手位置所以为它取了“牧师”这个绰号。

接收M7牧师自行榴弹炮的英军在第二次阿拉曼战役中体现了巨大的压制能力,也让英国人对它非常有信心希望能继续采购5500辆牧师自行榴弹炮增加火力。但是美国的105榴弹炮生产量没有办法满足这一点。所以逐渐被“司事式”所取代,并被改装成英国第一种装甲运兵车:袋鼠”装甲运兵车。在44年10月到45年4月,它们的一部分参加了解放法国卡昂的战斗。

而美军自己在接手了一部分M7牧师之后,发现它的敞开式战斗仓还有一定的问题,于是特别增强了侧后方的防护,到1944年大概有500辆牧师进行了这样的改造,并且被命名为M7S。而终极的改造则是彻底换装防护更好的底盘:M4A3型谢尔曼坦克的底盘,并且采用新发动机使得功率被大大提高。1943年底以后生产的牧师全部采用M4A3的底盘。而美军每个师都配备有牧师自行火炮用来提供有效支援。

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M7牧师随着美军南征北战,从欧洲战场到太平洋战场,从诺曼底到西西里登陆这型榴弹炮一直是美军的支柱火力,总共生产了4500辆以上。在50年代的朝鲜战争中牧师再次回到战场,它的主炮稍微有所改进,射角提高到65度,射界更大,以针对朝鲜多山的崎岖地形。而高射机枪也可以360度回旋射击更好的保护自己。

《坦克世界》中的M7牧师榴弹炮是美国的四级火炮,虽说游戏中的周身防护只有12毫米,但是正面却有很好的防护,经常可以抵御对方火力,这是因为车体正面下方有一块配重钢板,让车体在开火中保持平衡。由于弹药充足,所以牧师的持续火力非常出色,而且弹药异常便宜。尤其是牧师的射速惊人的快,甚至炮瞄准还没缩到最小就已经装填好了,尽情挥霍弹药压制也许是不错的选择,虽然威力不是很高,只有410/350的伤害,对付高级战车似乎有点无力,但是持续不断的倾泻弹药造成对手持续的心理恐惧,而且根据弹道判断敌方车辆所在位置进行射杀和覆盖也能取得很好的战果。

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