[环球时报综合报道]美联社20日报道说,“太空授课正值中国载人航天项目进入第二个十年之际,此前仅10年时间里,中国按部就班,有条不紊,从简单的载人飞行,发展到空间实验室对接。中国于2003年首次载人航天,成为俄美之后第三个取得该成就的国家。”法新社说,中国的航天项目雄心勃勃,包括到2020年建成空间站,以及载人登月。北京视其数十亿美元的太空项目为其全球地位上升、技术能力提高以及共产党成功改变曾经贫困的国家之命运的象征。报道称,该项目向国内观众大力宣传,中央电视台在黄金频道全程转播。

“我今天专门收看了中国的太空授课。”日本大阪大学工学系一位教授20日对《环球时报》记者说,2003年中国首次载人进太空的时候,已经让日本人感到震惊,当时很多日本人还不高兴地说是日本的援助资金让中国超过了日本。后来中国不断传来进军太空的消息,现在有一种让日本仰望的感觉。

印日感叹:美无法阻止中国航天 北京将称霸太空

卡塔尔半岛电视台20日报道中国太空授课时,一名网民评论道,“任何支持科技发展的国家都值得跻身政治生态链顶端”。但看上去并非所有人都持这种观点。“美国之音”20日报道说,中国的太空计划已经在相对较短的时间获得重大突破,但不包括国际太空站项目,部分是因为来自华盛顿的反对,许多人对北京军方支持的太空计划心存疑虑。关注全世界太空与卫星领域新闻的“太空新闻”网报道说,5月21日-22日,第五届航天技术创新国际会议在上海举行。俄罗斯、法国、印尼、马来西亚等多国人员到会,拥有170亿美元太空预算而让任何其他太空部门都相形见绌的美国NASA却没派任何人参会。《印度斯坦时报》20日引述专家的话说,美国的无视和拒绝阻止不了中国航天的发展。

美国网站《赫芬顿邮报》报道称,随着美国空军X-37B空天无人机下一次秘密飞行的临近,分析家开始密切关注中国的太空飞机项目:“神龙”空天飞机。文章称,虽然有专家指出“神龙”空天飞机可能是中国对美国X-37B空天无人机的回应,但还有专家称,“神龙”空天飞机也可能也只是象征着中国挑战美国技术优势的能力。

中国媒体2011年曾报道称,中国以轰-6轰炸机为发射平台,完成了“神龙”空天飞机的飞行测试。不过,“神龙”空天飞机的测试目的及其真正含义仍不得而知。一些美国中国观察家围绕“神龙”空天飞机的含义展开了分析,有些专家认为,这款无人机正是中国对美国X-37B空天无人机的回应。

中国是继俄罗斯和美国之后第三个实现载人航天的国家。在空间领域,中国获得了一系列重大进展。今年早些时候,中国载人航天首次空间交会对接试验获得成功,使这一系列努力达到顶峰。中国已经宣布计划在2020年前后建成60吨级载人空间站。

据美国普林斯顿大学科学与全球安全项目博士后研究助理马克·格布鲁德称,“神龙”空天飞机是中国为了研制类似于航天飞机或X-37B的再入航空飞船而做出的努力,只是其体积较航天飞机或X-37B无人机小。如果中国“神龙”项目获得了成功,中国空间设计师可能会尝试研制体积更大的版本。

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格布鲁德指出,与常规火箭、卫星和再入太空舱相比,X-37B无人机能够为美军提供什么样的优势,而不得而知。对于美国空军而言,X-37B无人机很可能主要是一种象征,标志着虽然美国国家航空航天局终止了航天飞机计划,但美国太空霸权依然存在。相似的,“‘神龙’空天飞机可能也只是象征着中国挑战美国技术优势的能力。”

一些中国空间项目观察家非常关注中国空间相关努力的军事起源。美国智库传统基金会首席研究员成斌指出,1988年至1992年,中国召开了无数次科学会议,围绕载人太空船的外形展开讨论。由于解放军文献中常常提及未来太空对地面军事行动,所以类似X-43(无人极超音速试验机)或X-37B无人机的平台,同样会具有吸引力。

美国海军军事学院教授爱德华·埃里克森与“洞察中国”创始人之一吉伯·科林斯8月撰文称,北京以较许多人预期中更快的速度进入了太空飞机时代。可以肯定的说,“神龙”空天飞机测试的性质仍然存在许多不确定性,这很可能是以轰-6轰炸机为平台进行滑翔或空气动力学测试。“神龙”的能力很可能远不及X-37B无人机,中国很可能还需要许多年的时间,才能够距研制出拥有实际行动能力的飞机。

埃里克森与科林斯还指出,有关“神龙”空天飞机的报道,也说明美国亮相军事系统原型机和中国亮相类似系统原型机之间的时间间隔在缩短。“以前,在航空领域,中国至少会在美国首次亮相某种系统十五年后才推出自己的系统。”他们强调称,国外决策者需要认真对待中国在空间领域的抱负。“北京空天飞机项目的发展有广泛的基础,它们的轨道是中国民用和军事空间意图的关键晴雨表。”

美国空军定于本月27日进行第三次X-37B空天飞机轨道试验飞行,这让美国舆论想到了“中国版”的空天飞机——“神龙”。美国《赫芬顿邮报》11日发文称,中国是除美国和俄罗斯之外,第三个独立发展载人航天技术的国家。

除了对中国航天技术的发展势头或将赶超美国表示担忧外,文章还引述美国专家的话提出一个新的观点:“长期以来,秘密的美军X-37B空天飞机项目备受指责,其用途无人能解释清楚,而中国‘神龙’的出现,让X-37B的意义出现了:将中国拉入空天飞机的竞争,花掉其为数不多的研发经费。”

“神龙,中国对美国X-37B空天飞机的回答?”《赫芬顿邮报》11日以此为题报道称,去年,中国多家媒体报道了“神龙”空天飞机进行试验性飞行的消息,但外界对“神龙”的性能、目的等一概不知。今年,中国的“神舟”载人飞船首次与“天宫一号”实现对接,向构建约60吨的空间站迈出了一步。

美国“太空网站”引述普林斯顿大学科学和全球安全项目博士后马克-谷布鲁德的分析说,“与‘神舟’那样的一次性太空舱不同,‘神龙’是一种重复使用的航天器,有些类似于美国航天飞机和X-37B空天飞机,但比二者要小得多”,“如果中国在“神龙”的研制上取得成功,将会试验更大型的空天飞机”。但报道称,谷布鲁德并不认为空天飞机有什么实际意义。

他说:“美国的航天飞机项目已被证明在经济上并不现实,而X-37B比可以重复使用的常规太空舱能向军方提供何种好处也不得而知。因此,不排除美国军方发展X-37B只不过是向外界表明,美国在航天飞机退役的情况下仍然拥有太空优势而已。同样的情况也发生在‘神龙’身上,它也可能只是中国‘有能力挑战美国’的象征。”

印日感叹:美无法阻止中国航天 北京将称霸太空

资料图:中国神秘航天器“神龙”

印日感叹:美无法阻止中国航天 北京将称霸太空

“攀比说”似乎在美国专家中有一定市场。《赫芬顿邮报》的文章称,美国海军战争学院国家安全事务教授约翰逊-弗莉斯表示,一名苏联宇航员曾告诉她,苏联当年试验“暴风雪”号航天飞机的目的“不过是为了与美国攀比”。

她因此得出结论说,“如果有国家看到美国在发展空天飞机,它们也将被迫这么做”,“如果这种技术已经成熟到可以投入使用的时候,其他国家还会出于对潜在威胁的恐惧而加快研制步伐,但现在根本看不到空天飞机能投入使用的迹象”。

该专家还认为,“目前正在研制空天飞机技术的国家肯定不止中国和美国”。“Scrape电视新闻网”科学新闻评论员赫沃德-珀伊更是调侃说,对美国来讲,X-37B在很多年里都是个非常奇怪的计划,因为它没有任何实际功能。“人们假想,把X-37B发射升空并使之进入轨道只不过是在进行发动机技术测试而已。

然而,当中国的空天飞机出现时,X-37B的价值终于出现了,那就是制造出一种神秘的假象,然后让其他国家也模仿美国去发展类似的技术,以耗费它们本来非常有限的资金。”

“美国媒体的这种观点有失偏颇”,《航空知识》副主编王亚男12日对《环球时报》记者表示,中国“神龙”飞行器的研究起步不算晚,从研发时间上应该和美国的X-37B空天飞机不相上下,“神龙”能够重复和往返使用,可以相对减少这些项目的费用,同时对中国航天飞机项目发展,对民用和军用航空技术的提升,都会起到推动作用。

美国美华航太工程师协会理事、曾专门从事国际空间站系统管理工作的航天专家陈西书在接受《环球时报》记者采访时说,外界对美国空军的X-37B空天飞机项目普遍感到神秘,但有一点是肯定的,那就是X-37B是重复使用、可以回收的。虽然航天飞机项目被中止了,但美国并没有放弃“发展可重复使用的航天器”这一理念。

《赫芬顿邮报》称,哈佛大学费正清中国研究中心的研究员埃里克森今年8月曾撰文分析说,“神龙”目前的能力比X-37B要差许多,中国可能需要很多年才能生产出“真正具有工作能力的样机”。不过,中国测试“神龙”反映出的是一个大趋势:北京可能比许多人预言的更快进入空天飞机阶段。

文章认为,中国此前都是在美国首次展示某项航天技术至少15年后,才透露自己也存在相同的研究项目,而这次当美国刚公开正在致力于建造“空天飞机”这种军事系统时,中国随即也表明正在发展类似系统,表明中美空间技术之间的“时间差正在日益缩小”。

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解放军太空战机性能曝光

美国海军学院副教授、中国问题专家安德鲁·埃里克森在《洞察中国》杂志上发表题为《“神龙”腾空》的文章,称中国正在研制首架太空飞机“神龙”。

文章指出,“神龙”的研制有着极其重要的战略意义,其性能堪比美国最先进的X-37B,将有力挑战美国在太空的霸主地位。中美太空飞机大斗法

文章称,太空飞机的时代已经来临,地处太平洋两岸的中美两国是其中最为积极的参与者。埃里克森指出,太空飞机分为很多种,包括飞行速度可达5马赫的超音速巡航飞行器(HCV)以及航天飞机等可以回收发射的飞行器。

一般情况下,这些有翼太空飞机在太空中像飞船一样运行,在大气层则像飞机一样运行,降落在地面的跑道上。目前,中美两国都在大力发展HCV型太空飞机。

波音的X-37轨道验证机是典型的超音速巡航飞行器,已安全进行了3次测试。与此同时,中国进入太空飞机时代的速度要比“很多人预计得快很多”。 2011年1月,在X-37B完成首次太空飞行后不到一个月,多家中文媒体便报道称,中国完成了对首架太空飞机“神龙”的试飞。

文章称,“神龙”几乎与歼-20战斗机项目同时被媒体曝光,这反映出中国在航天领域的技术正日益成熟,也说明中国的武器研发正在不断追赶美国。

埃里克森指出,从前,美国研发出一种先进航天系统后,中国至少需要15年才会对外公开一款类似系统;而如今,往往是“美国刚刚披露出一款先进武器的原型,中国官方不久便公布研发出类似的武器系统”。

作者认为,一方面这说明中国在某些航天领域可能试图模仿美国,正大力发展先进能力以获取战略优势;另一方面,中国政府希望通过有选择性地公开正在研发的项目来“激发国民的爱国热情并震慑国外对手”。

作者指出,美国极度依赖太空C4ISR(军事术语,是“指挥、控制、通信、计算机、情报及监视与侦察”的缩写)能力,“神龙”等中国太空平台的发展自然会引起其紧张关注。

“神龙”——航天科技发展的“潮龙”

埃里克森认为,“神龙”的出现顺应了未来空天技术发展的潮流。在2006年的一次国际会议上,中国运载火箭技术研究院的专家称,可重复使用的运载工具(RLV)代表着太空运输系统发展的大趋势。印日感叹:美无法阻止中国航天 北京将称霸太空

文章称,中国的多项太空运载工具的研发都已取得实质性进展。中国运载火箭技术研究院正考虑将新一代“长征”运载火箭建造成为可重复使用的运载工具。

作者称,中国的航天专家们将在两种方案中做出选择。这两种设计都能够垂直起飞,水平着地,进入轨道前需经过两个阶段的飞行,并可以重复使用。“神龙”的设计理念与之颇有共同之处。

“神龙”项目是863国家高技术研究发展计划的一部分,是解放军优先考虑发展的项目。文章称,中国有可能借鉴了研发各型巡航导弹的成功经验来研制超音速巡航飞行器。2006年10月,中国航天科技集团公司首次展示了“神龙”模型机。

当时,该机被称为空射型卫星运载火箭,采用固体火箭燃料进行三段推进,有两个小型三角翼,与美国的“飞马座”空射运载火箭非常相似。

据《简氏防务》报道,成飞集团的611研究所负责领导“神龙”的设计和测试,南京航空航天大学、西北大学、哈尔滨工业大学等中国知名高校均参与了相关工作。

文章称,为研究超音速巡航飞行器,中国航天科技集团公司还成立了第10研究所——近太空飞行器研究所。文章称,“在中国顶尖的火箭和弹道导弹研究院单独设立一个着眼于发展单项能力的研究所,充分说明了军方和文官高层对新一代远程精确打击飞行器的重视”。

性能堪比X-37B 战略意义深远

目前,有关“神龙”项目的中英文资料少之又少。外界只能凭公布的照片来推测其具体参数。埃里克森称,“神龙”的外形结构与美空军的X-37B“惊人的相似”,简直是其缩小版。他表示,“神龙”“看上去要比X-37B小很多,大约高1米、长5到6米,约为后者的三分之一”。

在性能参数方面,《简氏防务》认为,“神龙”具备惯性导航/全球定位系统导航能力,能够由轰-6轰炸机从10千米的高空投放发射。点火之后,进行三段推进。

第一阶段,发动机将会在8分钟内将重达1。3吨的“神龙”带到490千米的高空。此后,飞机进行二次点火,到达600千米的高度。在第三阶段,该机将会继续加速,将50千克的卫星送入太阳同步轨道,之后返回地面。

埃里克森认为,即使尚未形成战斗力,“神龙”航天飞机作为一个技术发展和验证项目,其意义也不容忽视。首先,该机标志着中国航天向拥有独立建造航天飞机的能力又迈近了一步。印日感叹:美无法阻止中国航天 北京将称霸太空

作者指出,“神龙”今后还会进行多次试飞,甚至能够模仿X-37B进行机动,这说明中国对航天器的指挥和控制能力大大提高。无论对军事还是民用太空活动,这一点都极具意义。文章称,除了中国空军和第二炮兵外,未来中国也有可能成立专门的天军来管理此类航空器。

其次,太空飞机具备一些常规运载火箭不能实现的能力:

一、可重复使用,根据任务不同可随时调整载荷。“神龙”用途广泛,并可节省发射经费,尤其是在执行侦察任务时。文章指出,“用航天飞机将一颗相对较小的卫星发射升空比起用一次性的火箭发射并不能省下多少钱,但是长远来说,这将是中国的规划者们倾向的选择”。

二、“神龙”自身具有先进的机载传感器系统,能够将微型卫星和其他传感器系统送入太空,这将极大地提高中国的天基C4ISR能力,使解放军具备更强的太空态势感知能力。此外,该机还能够像X-37B那样迅速改变轨道以躲避追踪,对不同区域进行侦查,并躲避对手反卫星系统的攻击。

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埃里克森指出,X-37B在首飞过程中便曾变轨,“让很多航空观察者困惑了数天后才在新的轨道上发现其踪影”。

三、航天飞机以地面作为基地,可以绕过现有国际法规对在太空部署武器的限制,并具备成为反卫星武器平台的潜能。文章称,中国的军事专家将X-37B视为美国发展反卫星能力并进行太空军备竞赛的标志,因此发展“神龙”正可谓“以其人之道还治其人之身”。

文章指出,尽管外界对“神龙”的具体细节还知之甚少,但有一点已非常明了——“不差钱”的中国正在雄心勃勃、有条不紊地推进太空项目。在美国无奈停用载人航天飞机,不得不依靠俄罗斯飞船向国际空间站输送宇航员时,中国却成功发射“天宫一号”,打造自己的空间站。