将改变世界的F-35战斗机

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将改变世界的F-35战斗机

据英国路透社5月21日报道,为应对6月1日向美国国会递交时间表的要求,美国空军计划把F-35战斗机形成作战能力的时间提前到2016年中期,这比原计划提前了一年。知情者透露,此次提前使用的F-35软件包的版本低于其最终版本,此举彰显了美国空军急于开始使用新型战机的愿望。F-35曾因不断攀升的制造成本和低下的空战能力等问题遭到反对者的不断责难。那么F-35的性能真的如此不堪吗?又是什么促使美军在F-35未完全成熟的情况下投入现役?

将改变世界的F-35战斗机

目前F-35的测试已经进入武器实际投掷和飞行员训练等中高级科目的阶段,距离批量装备正一天天接近。

据英国路透社5月21日报道,为应对6月1日向美国国会递交时间表的要求,美国空军计划把F-35战斗机形成作战能力的时间提前到2016年中期,这比原计划提前了一年。知情者透露,此次提前使用的F-35软件包的版本低于其最终版本,此举彰显了美国空军急于开始使用新型战机的愿望。

之前美国空军一直坚持F-35的软件版本必须能够支持战斗机发挥全面作战能力,但在中国开发出两款第五代战斗机后,其态度发生了180度转变。

F-35的反对者曾紧抓住其不断攀升的制造成本和低下的空战能力等问题对其连连炮轰。但这些人忽略的一点是F-35代表了新一代空中作战模式,传统战斗机的衡量标准很多根本不适用在F-35身上。

F-35可摧毁现有防空系统

美国海空军对F-35的要求仅仅是相当于F-16的机动能力,对于服役时间间隔超过30年的两代战斗机来说,这一标准低的出奇。这也体现了美国海空军对未来空战模式的判断。

美军认为F-35是执行对地攻击任务的多用途战斗机,不需要执行护航任务,而是独立承担空袭任务。当前防空雷达对隐身飞机的探测距离只有几十千米到一百多千米,难以构成绵密的探测网,因此隐身飞机在空袭过程的大部分时间是隐蔽的。既然防守方无法探测,那自然不需要格斗空战能力。

海湾战争中第一代隐身作战飞机F-117的优异表现给美军以极大的信心。隐身飞机可以轻易打击非隐身飞机根本无法进入的高威胁空域打击目标,在那场战争中,2-4架F-117摧毁了非隐身飞机需要集中72架攻击机、8架护航战斗机、4架反辐射攻击机才能打击的目标,两者的战斗力相差十几倍。所以F-35即使只有很少的数量,也能构成超过F-16一整个联队的对地攻击能力。

这一点与F-22的诞生背景又有所区别。F-22研制时,美军空袭作战的主力都是非隐身战斗机,为了掩护这些非隐身飞机,F-22这类第五代隐身战斗机必须拦截敌方战斗机,因此不可避免的要与敌机进行空战;如果在超视距交战中未能击落或逼退敌机,就要进行视距内的格斗空战,所以需要具备过失速机动能力。

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F-117在海湾战争中的表现给美军以极大的信心。

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F-22诞生于80年代,需考虑为还在服役的大批非隐身作战飞机护航的用途。

到了F-35的时代,由于F-35的目的是替换美军中充当主力的数以千计F-15/16/18系列,届时单纯依靠F-35机队,美军即可组织完成的空中攻势。自然无需考虑照顾非隐身战机的需要。

对美军的潜在对手而言,不管是战斗机拦截还是防空导弹伏击,其前提都是作战单元得到指挥系统提供的目标方位信息,如果雷达根本就无法发现隐身飞机,那自然也就无法实施拦截。这正是美军得出F-35不需要过高空战能力的理论依据。

虽然F-35被定位成不需要格斗空战,但实际上它的对空、对地作战能力仍旧超过F-22之外的所有战斗机,这是其隐身能力所带来的巨大战斗力。

传统战斗机在投入空战之前,需要预警机或雷达站引导其飞向敌机,双方战斗机在距离80-100千米时打开雷达搜索目标,发现目标后在40千米距离上发射空空导弹进行攻击,然后相互躲避对方的导弹,如果接近到10千米距离内则进行格斗空战。防空导弹拦截战斗机的过程与此类似。

对于F-35这种正面雷达反射截面积降低到0.1平米以下的隐身飞机而言,对方战斗机和防空导弹的拦截能力在三个层面同时大幅下降。

首先预警雷达探测距离由400千米减少到百余千米,无法引导战斗机占领攻击位置,而F-35很容易占据攻击位置。

即使对手得知F-35的存在,其机载雷达也难以搜索到F-35的踪迹,而且搜索到后也难以保持跟踪,就无法发射导弹攻击。即使发射导弹脱靶率会非常高。如果这三层中每一层面的效能都降低到原来的20%,那么整个防空系统对F-35的作战效能就会下降到对非隐身机的0.8%。这对防守方而言是个足以崩溃的数字。

根据美国军方公布的数字,F-35A战斗机在携带2枚2000磅炸弹和2枚AIM-120中距空空导弹时,只使用机身内部燃油的作战半径为1100千米。直观的说明就是当F-35A部署在日本冲绳时,可以把我国从南京到厦门的整个东部和东南沿海都涵盖在火力范围内。

美国高层的主流判断是,歼20等中国隐身战机的服役时间不会早于2018年。这样,在中国隐身战机批量入役前,中国在空军攻防手段存在着几年的可怕的空窗期。

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F-35本身就是为替代那些原本要靠F-22保护的非隐身战机而设计的,基本无需再照顾发生缠斗的情况。

F-35价格其实并不高昂

F-35项目启动之初,洛马曾宣称要与F-16的采购费用持平,也就是单机价格不超过3000万美元。但随着项目发展,F-35价格不断上涨,除了生产商洛克希德·马丁公司以外的所有人都认为其价格增幅过快,只有洛马公司坚持认为其价格并不高。

2012年底,五角大楼和洛马商定的第五批次32架F-35采购价格为38亿美元,折合单机价格1.18亿美元。这一采购单中不包括F-135发动机,如果包括发动机,单价会接近洛马公司在日本下一代战斗机采购中1.27亿美元的报价。

从3000万增加到1.27亿,F-35的价格增幅看起来着实惊人,但实际上,过去十几年世界普遍通货膨胀和美元贬值,使得以美元标价的产品价格都大幅上涨,这与F-35自身没有任何关系。

在日本下一代战斗机采购招标中,波音60架F-15战斗机报价接近一亿美元一架,而近年来F-16的采购价格也增至8000万美元以上。

F-35比F-16增加了很多作战能力,例如电子攻击、态势感知等等,洛马公司认为,只有比较两者都具备的能力才能得出公正的价格比较。

以洛马的视角看来,一架F-35的战斗力超过4架F-16战斗机,而其价格仅仅是这种非隐身战斗机的一倍半,从性价比来说实在是再廉价不过了。F-35价格被诟病只是因为其增幅过快,而非因为绝对值太高。

F-35将使世界战斗机市场重新洗牌

F-22和F-35树立的隐身和综合态势感知标准大幅拉高了新一代战斗机研制费用门槛。与其研制同期,欧洲国家进行的是台风和阵风的研制,对隐身技术的忽视使得这两款战斗机一问世就远远落后于美国。

更加雪上加霜的是,进入21世纪后,经济的困局进一步扼杀了欧洲继续研制一款匹敌F-35的战机的可能性。虽然欧洲人试图跨国隐身战斗机直接发展隐身无人作战飞机,但这种大跨步注定无法在短期内实现。

F-35采用了多国合作的研制模式,一开始便拉拢到一批发达国家参与。虽然屡屡拖延超期,采购费用也突破预期,但挪威、丹麦、日本等国仍旧选择采购F-35。以目前的国际市场形势来看,今后需要更换战斗机的国家大多只有F-35一个选择。

对于那些本就没有能力自行研制先进战斗机的富裕国家来说,欧洲战斗机工业的没落断绝了他们的第二选择。

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或许洛马夸了海口,但对F-35的价格评估若不考虑美元贬值和性能提升是不公平的。

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达索公司的隐身阵风想象图,这种半路出家的设计效果不会很好,由于隐身飞机开发耗资巨大,它也基本没有诞生的可能。

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欧洲多国联合研制的神经元无人机,虽然欧洲人试图绕开有人隐身战机这一步,但终究避免不了其战机工业被踢出第一阵营的命运。

中东拥有巨额石油美元,在海湾战争后从欧美采购了F-15、F-16、幻影2000等机型。这些国家大多同时装备多国战斗机以规避单一供应商带来的风险:沙特同时装备美制F-15和欧洲台风;阿联酋、约旦、埃及、希腊、土耳其则是美制F-16和法制幻影系列战斗机的组合。

目前这些三代机目前寿命已过半,处于新一代战斗机项目启动前期。卡塔尔和土耳其虽然都以F-16为单一主力,但已经确定将采购F-35。而其他国家也届时也只有F-35和俄罗斯的苏霍伊T-50可选,这种现状为中国隐身战斗机拓展海外市场创造了机会:如果我国能在歼20的技术基础上研制一种出口型隐身战机,将有很大的机会打入中东高端战斗机市场,获得上百亿美元的订单。

而出口高端主力战斗机,不仅可以赚取巨额利润,还附带着政治影响力的延伸。就这个意义上来说,F-35还将为世界政治版图带来变数。

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中国凭借歼20成为目前仅有的三个拥有隐身战机的国家之一,欧洲战斗机的没落给中国推销先进战机提供了机遇。

结语

F-35并不是华而不实的作品,相反,它对中国防空体系是一个严重威胁,它带来的战斗机市场大洗牌也给中国飞机工业创造了新机遇。中国军工业界能否找到克制F-35的良策,并借此机遇一举摆脱战机出口的低端形象,将是摆在他们面前的重要课题。

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