美国:研究人员改变蚊子嗅觉——可使其远离人类...

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导读:夏天到来,蚊子的活动又进入了一年的巅峰期。蚊子的侵扰让人不胜其烦,不仅晚上会被吵得睡不好,还常被咬得浑身是包,人类真的对蚊子没有办法了吗?近日,来自美国霍华德休斯医学研究所(以下简称“HHMI”)的研究人员采用新型基因工程技术,成功改变了蚊子的嗅觉,称可以借此令蚊子远离人类。 众所周知,蚊子是依靠辨别气味来寻觅猎物的,它们靠感知人类的气味、体温、呼吸中的二氧化碳来锁定目标。而蚊子喜欢叮咬人类的脚丫子,也是因为人类脚上的细菌会散发出各种奇异的味道,当它们混杂在一起时,对蚊子来说就充满了吸引力。
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美国:研究人员改变蚊子嗅觉——可使其远离人类...

夏天到来,蚊子的活动又进入了一年的巅峰期。蚊子的侵扰让人不胜其烦,不仅晚上会被吵得睡不好,还常被咬得浑身是包,人类真的对蚊子没有办法了吗?近日,来自美国霍华德休斯医学研究所(以下简称“HHMI”)的研究人员采用新型基因工程技术,成功改变了蚊子的嗅觉,称可以借此令蚊子远离人类。

众所周知,蚊子是依靠辨别气味来寻觅猎物的,它们靠感知人类的气味、体温、呼吸中的二氧化碳来锁定目标。而蚊子喜欢叮咬人类的脚丫子,也是因为人类脚上的细菌会散发出各种奇异的味道,当它们混杂在一起时,对蚊子来说就充满了吸引力。

据国外媒体报道,来自HHMI的研究员莱斯利沃思肖(Leslie Vosshall)和其研究团队通过改变蚊子的嗅觉基因,做了一系列实验,证明对改变蚊子嗅觉基因有望使蚊子对人类不再感兴趣。实验中,研究人员通过生物基因技术令蚊子的嗅觉基因“orco”发生突变,然后在有二氧化碳和无二氧化碳的环境下,测试正常蚊子和嗅觉基因突变蚊子对人类气味的敏感度。结果显示,嗅觉基因突变蚊子在无二氧化碳的条件下不能识别人类的气味。即使能识别出人类气味,嗅觉基因突变蚊子对人类气味和其他动物气味也表现出相同的喜好,并没有特别“钟情”人类。

此外,研究人员还发现,嗅觉基因突变蚊子对杀虫剂成分二乙基甲苯酰胺的抗拒天性消失。

接下来,沃思肖和她的同事们想研究“orco”基因和允许蚊虫感知气味的气味接收器之间的互动细节。“我们想知道到底是什么让蚊子对人类如此感兴趣。如果我们对现有气味接收器的工作方式有所了解的话,我们或许就可以猜想下一代蚊子的接收器是什么样的。”沃思肖说。

沃思肖团队的研究成果已经发表于5月29日出版的《自然》杂志上。

但除了气味接收器之外,大约有2700种蚊子还具有相当灵敏的视觉感受器和热传感器——蚊子喜欢叮咬人体发热的部位,例如头部,就是热传感器的作用——因此,有研究人员指出,许多信号都可能招惹蚊子,目前还不能把这些信号完全搞清楚。早在2006年,就有科学家号称要改变蚊子的基因,使蚊子不再咬人,但至今未见明显成效,由此可知“改造蚊子”这一课题的艰难性。

另外,一些科学家认为,要以改变蚊子基因的方式来达到人类的目的,必须在各个方面进行严格谨慎的考虑。“人类必须考虑到这样的可能性,即蚊子基因改变后,会携带某种它们目前不会携带的新病毒。对于叮人的雌性蚊子,我们必须考虑到,运用了转基因技术后是否会携带艾滋病毒或其他危险的病毒。所以如果真的实行转基因技术,必须作全面周到的测试。”伦敦卫生和热带医学院的医疗昆虫学教授克里斯柯蒂斯曾表示。

(原标题:改变蚊子嗅觉使其远离人类)

来源:大洋网-广州日报

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