19架英国重型轰炸机冒死偷袭鲁尔水坝,重创纳粹军工产业

陈继承 收藏 4 8908
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1943年5月17日,19架英国重型轰炸机冒死飞向德国腹地—— 偷袭鲁尔水坝,重创纳粹军工产业

5月17日,囊中羞涩的英国空军却不惜重金举行了一场“还原历史”的飞行秀,一架二战时期的轰炸机飞越英格兰德温特水坝上空,做出模拟投弹的姿势。而在70年前的这一天,英国空军的19架飞机冒死突入德国腹地,成功向鲁尔工业区的默内-埃德尔水坝群发动攻击。随着水坝崩溃,洪水淹没鲁尔河谷,令德国军工生产陷入瘫痪,极大地影响了二战进程。


目标 工业基地

熟悉欧洲史的人都知道,19世纪中叶德国的崛起,首先是工业的崛起,以鲁尔区为代表的煤钢工业富集区创造出令世界惊羡的产品和财富,克虏伯工厂的大炮、毛瑟公司的枪械更是德军叱咤战场的利器。也正因此,鲁尔区的工矿设施就成为战争对手的“眼中钉”。

默内水坝高40米,最宽处有34米,长640米,1913年7月建成,是当时欧洲规模最大的水坝。在默内水坝后面的水库里储存了1.3亿立方米的鲁尔河水,为德国的工业心脏——鲁尔区提供充沛水源。大坝还带有发电站,需要时可把河水排干,并由此获得充沛电能。就在默内水坝运营不久,附近的埃德尔河谷大坝也宣告竣工,它拦截了同名河流的水量并用水泵将其抽取到威悉河中,提高了与之相联的德国内陆运河网的水位,为邻近的卡塞尔工业区提供了水源和电力。默内-埃德尔水坝群构成了德国工业版图上的“阀门”,为工业区的能源、生产和运输提供无可替代的服务。

二战爆发后,尽管这些水坝不直接服务于战争,但其支持德国进行战争的经济潜力却让对手们动了杀机。随着德军空袭伦敦,英国决心对德实施“战略阻滞”作战。英国空军也编制了“西线空中作战计划”,根据不同打击重点,先后拿出16个版本,其中WA5计划(又称“鲁尔计划”)把鲁尔、卡塞尔、萨尔与莱茵河工业区作为重点打击目标。

1943年1月,英美首脑在卡萨布兰卡会晤,决定联合对德国展开轰炸,轰炸目标排序依次为:潜艇工业、航空工业、交通系统、石油工业及其他军事目标。而在具体分工上,美国援欧陆军航空队重点打击被德国侵占的西欧国家工厂,英国空军则把攻击矛头指向德国本土。随后,英国空军在同年3月至7月实施了“鲁尔空中战役”,默内-埃德尔水坝群就是该次战役的主要目标。


武器 奇特“跳弹”

需要强调的是,德国大型水坝均由混凝土浇注而成,非常坚固,需要超重型炸弹才能予以破坏。更要命的是,在密集防空炮火和德军战机的拦截下,英国空军通常只能在夜间进行密集编队高空水平轰炸。

众所周知,高空水平轰炸精度较低,以1943年英国空军攻击德国工业城市的实战效果计算,只有10%的炸弹能落在距目标3公里的范围内,如果要轰炸一个指定的兵工厂,命中率不到3%。对于坚固的水坝,如果超重型炸弹不能直接命中,也难以造成严重破坏,高空水平轰炸的方案因命中率过低被排除。

英国飞行员们又想出一招——从上游方向空投鱼雷攻击水坝。这个方案的命中精度是有保证的,水下攻击时利用水压还可以增加破坏力,如果集中多条鱼雷攻击一点,同样能对水坝造成巨大破坏。然而,经过空中侦察,英军发现德军早有准备,不仅在水坝上游方向部署了大量防空炮,还在水中设有多道防雷网,低空鱼雷攻击的方案也被否决。

经过反复分析航拍照片,英军终于找到了防御弱点——水坝附近的河道上没有大量拦阻气球,因此轰炸机有了超低空进入的“窗口”。

尽管找到了的漏洞,英国空军仍然没有合适的炸弹可以兼顾威力与精度。正所谓“天无绝人之路”,英国航空工程师巴恩斯·沃利斯从儿童经常玩的“打水漂”游戏中获得启发——如果超重型炸弹能在水面上弹跳前进,就可以越过防雷网。只要投弹距离合适,就可以击中大坝。经过水池试验,最终的结论是圆桶形炸弹最适合弹跳轰炸,而且投掷前需要挂弹机构赋予炸弹一定的转速。只要在高度18米左右投弹,这种特制炸弹就能在水面弹跳前进。

为了装载“跳弹”,英国空军专门改装了第617中队的兰开斯特重型轰炸机的弹舱,在弹舱内安装了一个电机驱动的挂弹机构,投弹前能把炸弹加速到每分钟800转左右。由于炸弹体积太大,弹体只能露在弹舱外,而且每架飞机只能挂一枚。第617中队为了执行这次特殊任务,在酷似默内水坝的地形环境下进行了艰苦的超低空飞行训练。为了在夜间保持准确的投弹高度,飞行员们还想出一个好办法——在机身上装两盏灯,分别以不同角度照射右下方,当照在水面上的两个光圈重合时,飞机高度正好在18米左右。就这样,经过科研人员和飞行员的共同努力,一项近乎异想天开的轰炸任务终于万事俱备。

为了掩护这次攻击,1943年5月,英国空军多次派出由十几架轰炸机组成的小编队到德国上空游逛,以麻痹德国的防空系统。


攻击 艰难投弹

1943年5月16日夜,英国空军第617中队出动19架兰开斯特重型轰炸机,在中队长吉布森的指挥下,装载“跳弹”,开始“惩戒行动”。兰开斯特编队在越过英吉利海峡时尽量超低空飞行,严格保持无线电静默,以躲避德国的海岸雷达网和德国空军的监听部队。

飞行途中,1架飞机因炸弹脱落返航,还有6架飞机在荷兰上空被德军拦截击落,最终只有12架轰炸机飞抵目标区域,展开对默内、埃德尔和附近佐尔佩水坝的攻击。

第617中队指挥官吉布森的AJ-G号飞机率先开始攻击默内水坝,轰炸机从水坝上游河道进入战斗航向,投弹高度准确控制在18米左右,但投弹点距水坝太远,炸弹跳跃3次后在有效破坏范围外爆炸。AJ-M号飞机进行第二次攻击时被高炮击中,投弹距离太近,炸弹跃过大坝炸毁了发电机房。AJ-P号飞机进行第三次攻击,将大坝顶端炸出一个10米长的缺口。AJ-A号飞机进行第四次攻击,这是“致命一击”,炸弹在水下击中大坝并爆炸。当AJ-J号飞机进入战斗航向时发现水坝已经决口,第5枚炸弹准确命中大坝缺口,将缺口宽度扩大到70米。默内水坝决堤。

攻击埃德尔水坝的编队只有3架兰开斯特。由于埃德尔水坝位于山谷中,轰炸机需要俯冲和转弯才能进入攻击航向,飞行员很难在理想高度稳住飞机,投弹手也很难有足够距离瞄准。AJ-L号多次攻击失败。AJ-Z号在第二次攻击时投下炸弹,但在坝顶爆炸,没有造成结构性破坏。AJ-N号也是在第二次攻击时投下炸弹,炸弹跳跃3次后击中水坝中央,炸开直径10米的大洞,大坝随之溃决。

攻击佐尔佩水坝的编队没有遇到地形困难,但能见度不高,AJ-T号在第十次攻击时才投下炸弹,炸弹击中大坝顶端,炸出一个缺口。AJ-F号在第6次攻击时也在水坝上炸出一个缺口。但佐尔佩水坝承受住了两次攻击,并未溃堤。


总结 胜利凯旋

英军此番攻击摧毁了2座德国水坝,然而行动也付出巨大代价,轰炸机损失率接近一半。英国把空袭水坝群视为整个鲁尔空中战役的高潮,因为仅仅出动19架轰炸机,就对德国的工业、农业和运输业造成巨大打击,仅洪水就造成1200多人死亡,还冲毁了公路、铁道、桥梁等运输系统,德国直到当年秋季才恢复这次轰炸破坏的交通线。事实上,盟军正是从鲁尔炸坝行动中尝到甜头,在后来的对德战略轰炸中密集攻击德国的合成燃料、煤炭、发电设施,加速了德国的战败。

第617中队胜利凯旋后受到了热烈欢迎。英国国王乔治六世特意让王室纹章院向其颁赠队徽——上面是象征君权的皇冠,中央是被三道雷电劈断的大坝,下面的绶带上写着法国国王路易十五的一句名言:“在我身后,洪水滔天。

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