探空火箭,抑或反卫星导弹?

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探空火箭,抑或反卫星导弹?

5月13日晚,在我国相当广大区域里,人们不约而同地发现了一个拖着白色光带的不明飞行物,在资讯发达的时代,多数人第一时间猜测这是一次秘密航天发射。5月14日,中科院“认领”了这次发射,称发射一枚探空火箭,更详细的消息显示,这枚火箭射高至少10000公里。随后美国军方监控报告称,其轨道顶点达35800公里,接近地球同步轨道,有专家直言这可能就是传说中的中国的反卫星导弹.那么真实情况究竟如何?鲲鹏7号究竟是探空火箭,还是反卫星导弹?

探空火箭,抑或反卫星导弹?

香港网友拍摄的鲲鹏7号,地面、月亮和火箭的位置关系让人们有了推算的依据。有发烧友就据此推算出当时鲲鹏7号未达到香港的纬度时,其高度就已经在500千米以上,这对正常轨道发射来说高得离谱

5月13日晚上9时以后的一段时间里,在我国北到河南、南至广东、西至云南、东到福建的广大区域里,人们不约而同地发现夜空中出现了一个拖着白色光带的不明飞行物(UFO),各地网友纷纷在微博上贴出UFO的照片。当然,在资讯发达的互联网时代,大部分网友已经不会将UFO与外星人联系起来,而是第一时间想到秘密的航天发射,甚至有网友认为这是我国的又一次反卫星试验。

5月14日,中国科学院空间科学中心网站登出公告称,13日晚进行了一次探空火箭发射,目的是进行高空科学探测试验。中新网在随后15日的报道里则详细说明13日晚发射的是"鲲鹏7号"探空火箭。鲲鹏7号在距地面1万公里高度附近释放了金属钡粉,在空间形成钡云,为研究这一区域的磁层动力学特征提供了实测数据。也就是说,鲲鹏7号的最大飞行高度至少在1万公里以上。

5月16日,美国《空军时报》刊登文章明确指出,美国军方对鲲鹏7号进行了跟踪,发现鲲鹏7号轨道顶点达到35800公里,接近地球同步轨道;鲲鹏7号没有将任何物体送入轨道,并在印度洋上空重返大气层。路透社同日报道,一位不愿具名的美国国防官员称,美国获得的情报显示,鲲鹏7号今后可用来将反卫星载荷送入相似轨道,"我们认为这枚火箭携带的是一枚陆基导弹,这是中国首次测试拦截装置,这种装置可以追踪轨道上的卫星,并将其摧毁"。

探空火箭,抑或反卫星导弹?

采用固体发动机的“开拓一号”,它同样可以是探空火箭,也可以是导弹。所以这种称谓上的纠结就和朝鲜发射火箭一样无意义。

那么真实情况究竟如何?鲲鹏7号究竟是探空火箭,抑或反卫星导弹?

笔者认为对于火箭与导弹区分的争论并无意义,因为两者在技术上是相通的。我国发射第一颗卫星的长征1号火箭原型就是东风4号远程弹道导弹,长征2系列运载火箭原型则是东风5号洲际导弹。美国的泰坦运载火箭也源自大力神洲际导弹。根据搭载物的不同,鲲鹏7号可以是探空火箭,也可以是反卫星导弹。或许,我们对鲲鹏7号的发射轨迹进行一番探究或许更有意义。

在这个数码相机和互联网普及的时代,很多航天发射都留下了可供推敲的痕迹,鲲鹏7号也不例外。在网上众多对鲲鹏7号的描述中,以一张香港网友拍摄的照片最有价值,该照片提供了月亮、火箭和地面的相对位置关系。航天爱好者网站Zarya.info的站长根据这张照片,推算出当时鲲鹏7号未达到香港的纬度时,其高度就已经在500千米以上。而西昌卫星发射中心过去发射地球同步轨道卫星,运载火箭从未在这么短的距离上就爬升到这么高的高度。发射轨迹异常的陡直,这基本可以确认鲲鹏7号发射是一次亚轨道飞行。

国内有航天爱好者根据这点展了开推测计算。计算发现如果鲲鹏7号的轨道最高点只有1万公里的话,那么它的末级重返大气层将会是在太平洋上空;如果轨道最高点是35800公里的话,那么会在印度洋上空重返大气层。(火箭飞行最高点越高,重返地球大气层所需时间就越长,地球自转就会令火箭重返大气层的地点发生改变。)这些计算也确认了美国军方并没有说谎,鲲鹏7号末级在印度洋上空重返,其最大发射高度应该是接近了地球同步轨道,而不是只有1万多公里。

探空火箭,抑或反卫星导弹?

鲲鹏7号发射高度达35800公里,图中那条不显眼的反S形红线是其飞行轨迹在地面上的投影,也叫星下点轨迹。

探空火箭,抑或反卫星导弹?

冷战时代的艺术家绘制的共轨反卫星武器想象图。共轨式相对来说节省燃料,但要经过麻烦的变轨过程;直升式控制环节就较为简单,但需要“瞄”得准。

鲲鹏7号之所以引起美国军方的高度关注,主要在于其飞行高度接近了地球同步轨道。地球同步轨道也称为静止轨道,在这个轨道上运行的主要是一些军民用价值巨大的通信卫星、导弹预警卫星以及海洋监测卫星。地球同步轨道以下还有高度大约2万公里的中轨道,这里主要有GPS、GLONESS、北斗等导航卫星。美军是一支极度依赖通讯卫星、GPS卫星的军队,如果这些部署在中高轨道上的卫星被摧毁后,他们将会丧失大部分战斗力。

美国、俄罗斯过去虽然都进行过一系列的反卫星试验,但这些试验的最大拦截高度都没有超过2000公里,只能拦截一些低轨侦察卫星,美国仅在"星球大战"计划中论证过高轨道反卫星方案。现在中国的鲲鹏7号表现出了"星球大战"计划设定的能力,这确实会令美国军方产生不小的震动。

前面提到的"亚轨道飞行",其与"轨道飞行"的区别在于亚轨道没有进入地球轨道,通俗地说,就是不能环绕地球一周。这即是说,鲲鹏7号如果作为反卫星导弹,它将是一款"直接上升"式反卫星武器,而不是"共轨"式。直接上升式反卫星武器,相比共轨式,其缺点是需要消耗多一些燃料,优点是无需先入轨再变轨,控制环节少一些,拦截速度更快一些。直接上升式的优点还在于,由于没有进入环绕地球运行的轨道,也就没有违反禁止太空武器化的相关国际条约。这也是为什么美国密切关注鲲鹏7号发射,认定鲲鹏7号可以作为反卫星武器,却没有对中国提出指责的原因。

探空火箭,抑或反卫星导弹?

美国的GBI反导拦截弹实际上也具备高轨反卫星能力。如果美国人有需要,把它改成一枚可以与鲲鹏7号匹敌的反卫星导弹毫无难度。

相比美国人对游戏规则的遵守,日本安倍政权的表现就有点泼妇骂街的味道,日本是唯一一个要求中国解释鲲鹏7号发射的国家。但无论是技术方面,或是国际核裁军谈判的地位方面,日本都是没有资格与中国就这一问题展开讨论的。

最后需要指出的是,虽然美国没进行过高轨反卫星试验,但并不意味着其缺乏这方面的能力。美国陆基中段反导系统的GBI拦截弹最高速度达到9公里/秒,其进行反卫星拦截的高度可以达到1万公里以上。美国在2007年只对SM-3拦截弹进行软件上的小修改,就成功用其拦截一颗失效的卫星,所以他们若要将GBI用于反卫星拦截,转眼之间就可以办到。GBI在现在基础上,对末级拦截器进行适当减重,其拦截高度要达到鲲鹏7号的36000公里左右,也是轻而易举的事情。

当然,中国作为追赶者,鲲鹏7号提供了一种与美国相互摧毁的能力,这已经是一个巨大的战略进步。

结语


直升式反卫星合理规避了目前的国际条约,所以深谙游戏规则的美国并未作出激烈反应——而实际上美国的GBI拦截弹稍加改装也可轻易抗衡。事件最大的意义是,鲲鹏7号为在太空能力上处于弱势的中国提供了一种与美国相互摧毁的能力,这是一个巨大的战略进步。


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