丘吉尔说:七年战争才是真正的第一次世界大战

丘吉尔说:七年战争才是真正的第一次世界大战

摘自《世界金融五百年》


瘦死的骆驼比马大,无论人口还是面积都远远超过英国的法国,即便金融崩溃、战争失败,但仍然保持着欧洲大陆第一强国的地位。法国非常不甘心屈从于英国的地位。西班牙王位继承战争之后,英法又断断续续地打过一些小仗,直到1756~1763年才打了一次大仗——几乎所有欧洲国家都参加的旷日持久的英法七年战争。当时,法国与奥地利、俄国、瑞典结成同盟来对抗英国、普鲁士联盟。除了在欧洲与地中海之外,英法两国还在印度、孟加拉、北美洲、非洲、古巴和菲律宾等地发生了争夺殖民地的激烈的武装冲突。由于这场战争遍及全球,英国首相丘吉尔说,七年战争才是真正的第一次世界大战。


鲜为人知的是,七年战争中的北美殖民地之战是由美国首任总统华盛顿引起的。1754年,担任殖民地民兵中校的华盛顿率领维吉尼亚第一民军团,与法国人争夺维吉尼亚的俄亥俄谷地。华盛顿率军狙击了一支执行和平外交、任务的法国小股部队。法国人将这一事件报告了巴黎,从而导致了英法在北美的大打出手。在战争中,华盛顿曾利用印第安人暗杀了法国指挥官,但最终还是因战斗力不济而被法国人俘虏,后被法军释放。


更有意思的是,中国也间接参加了七年战争。1755年,为了在战争期间保证俄罗斯所属远东的安全,防止中国收复失土,俄国唆使新疆的蒙古准噶尔部与辉特部发动叛乱,乾隆皇帝一直到1760年才平息叛乱,始终腾不出手收复中国的北部领土。战争耗空了国库,而晚年骄淫奢侈、好大喜功的乾隆大肆搜刮民财,中国逐渐变成一个跛足的老牌帝国。直到鸦片战争,沉浸于“天朝上国”之梦的中国人才被欧洲的坚船利炮惊醒。


在七年战争期间,英国的现代货币信用体系已经建立完备,财政状况良好,工商业繁荣,技术水平突飞猛进,产业革命也在酝酿之中。英国为七年战争共花了1。6亿英镑,其中37%是在金融市场募款的国债。当时英国国债是法国的两倍,平均每个英国人所负担的债务更是超过法国人的5倍以上。但是,由于法国自约翰。劳的货币信用制度失败以来,经济非常萧条,法国人的收入水平远低于英国人。总的看来,英国经济状况远好于法国。


此外,殖民地战争则主要依靠海上力量。而在1689~1714年,法国用于海军的拨款还不足其总支出的10%,英国则为35%。1760年,法国海军得到的钱只及陆军经费的1/4。结果显而易见,法国及其同盟国大败。1763年2月10日,英法签订《巴黎和约》。英国从法国手里夺得了加拿大、密西西比河左岸和俄亥俄河流域的全部土地,在非洲夺得了塞内加尔,驱退了印度的法国势力。英国还从西班牙手里得到了北美的佛罗里达。普鲁士则依靠此战一举崛起,跻身欧洲强国之列。


七年战争虽然失败了,但法王路易十六心有不甘,仍将财政收入的1/4用于维持庞大的军队,一直寻找机会再和英国较量一番。终于到了1775年,他的机会来了。1763~1775年的短短十几年,不过是英法之间的短期休战而已。



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