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沙俄当年的圆盘子军舰

由于黑海北岸海水很浅,吃水4米以上的大型军舰根本无法进入第聂伯河口和刻赤海峡,所以在19世纪70年代初,俄国几乎没有军舰在这些海域防守。在这种情况下,如果敌国用轻型舰艇从这些海域进攻,将会在毫无抵抗的情况下登陆成功。而当时俄国扶植巴尔干地区愈来愈猛烈的民族解放和独立运动,以插手巴尔干半岛,可以预料不久之后将会再度同土耳其发生战争。基于以上情况,俄国海军部认为应该建造吃水较浅、装载武器较多、作战威力较大的大型军舰来守卫黑海沿岸。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号

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很显然,又要吃水浅,又要吨位大,这些要素是相互矛盾的。但是,不懂造船原理的沙俄海军部官员们还是定下了新舰的几条建造原则:1、吃水不大于3.5 米至4.2 米;2、主炮口径不小于260 毫米;3、装甲要比现有的外国装甲舰还厚。俄国造船专家对海军部的要求面面相觑,没有一人敢于承揽这种似乎不可能完成的任务。图为沙俄圆形战舰“诺夫哥罗德”号。

沙俄当年的圆盘子军舰

就在造船专家一筹莫展的时候,非科班出身的波波夫(此时已经升为中将)提出了一个大胆的构想:将军舰设计为圆形,可以在吃水最浅、尺寸最小的条件下获得最大的吨位,从而搭载和大型战舰同等规模的火炮。经过论证,俄国海军技术委员会认为此方案可行,于是海军大臣康斯坦丁大公命令波波夫组成一个设计小组,进行圆形军舰的设计。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号和“海军中将波波夫”号。

沙俄当年的圆盘子军舰

很快,首批图纸就从波波夫的手中诞生了。经过海军技术委员会的审核,一切性能均符合设计要求。有了图纸,赶制的模型也很快在1870年制成,并在同年的圣彼得堡全俄展览会上展出。这一奇特的军舰模型一展出便引起了舆论界的争论。因为它全然不像军舰,倒像是插着香肠的大圆盘。有人说它开辟了军舰设计建造史上的新创举,有的人则不以为然,认为建造这种怪舰无疑是浪费国帑。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号的线描图。

沙俄当年的圆盘子军舰

事实上,19世纪70年代正是军舰技术和海军战术突飞猛进的时代,创新与狂想层出不穷。许多成功的发明(例如鱼雷、封闭式炮塔、复合装甲)和后来证明为荒诞的设计都是这一时期产生的。但是如果不经过试验和失败的代价,是无法知道哪些新构想是切实可行的。由于黑海沿岸防卫的迫切需要,也由于以康斯坦丁大公为首的海军部部分官员的虚荣心(他们认为海军部决定了的事情就一定要实现),圆形怪舰的建造计划在一片反对声中得到批准,而且一下子决定建造10艘。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号的二视图

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1870年,俄国海军部批准建造第一艘圆形装甲舰,1871年12月17日在圣彼得堡的加勒尼岛海军船厂开工,1873年5月21日竣工,被命名为“诺夫哥罗德”号。这艘带有试验性质的军舰建造完工后,拆成零件运到黑海的尼古拉耶夫工厂重新组装,于1874年正式服役。沙皇亚历山大二世对这种新军舰也很感兴趣,在它首次试航时亲临塞瓦斯托波尔视察该舰,并昵称其为“波波夫卡”(Popovka)。图为圆形战舰“诺夫哥罗德”号的模型。

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1871年11月13日,俄海军部批准建造第二艘圆形军舰。该舰本来命名为“基辅”号,但是为了表彰波波夫在舰队指挥和造船方面的杰出贡献,海军部最终将其命名为“海军中将波波夫”号。由于尼古拉耶夫海军船厂已经通过组装“诺”号获得了相关经验,因此“波波夫”号定在该厂建造,于1874年1月2日开工,次年9月25日竣工,1876年8月加入现役。图为鸟瞰圆形战舰“诺夫哥罗德”号的模型。

沙俄当年的圆盘子军舰

俄土战争期间,“诺夫哥罗德”号和“海军中将波波夫”号主要担任敖得萨、塞瓦斯托波尔和刻赤等港口、水道的防卫工作。而这正是当初建造两艘圆形军舰的目的所在。但是由于船底圆平,只要海浪高过1米便开始上下颠簸、左右摇晃,非常不稳,影响射击精度,并为此获得了“狂醉之船”的绰号。同时,圆形军舰的航行性能极差,不易操纵,不适合在海上使用。即使在河中行驶,逆水上行时倒还凑合,顺流而下就显得不易控制了。“诺”号曾经有过在时速仅3海里的第聂伯河中被冲得滴溜溜转圈的记录。图为通过圆形战舰“诺夫哥罗德”号的模型展示舰桥。

尽管波波夫的两艘圆形军舰服役后其缺点日益明显,但由于其符合海军部提出的“建造原则”,又维护了达官贵人的尊严,故仍旧平安服役到了20世纪初。但是经过实际使用后俄海军部高官也深知这种军舰是无用的鸡肋,因此终止了头两艘之后的建造计划。波波夫的圆盘战舰遂成为世界海军史上的绝唱。“海军中将波波夫”号于1903年6月4日退役,其姐妹舰在17天后退役。1911年12月,二舰被出售解体。两舰的服役生涯中并没有参加过真正的交战。图为通过圆形战舰“诺夫哥罗德”号的模型展示主炮。

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