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美国测试新战机X-51A“乘浪者”

X-51A“乘浪者”

英國每日電訊報報導,美國軍方14日將測試一款最新式的高超音速(hypersonic)飛機。按現有設計,它的時速可在起飛後數秒內達到7200公里,自倫敦飛抵紐約只需不到一個小時。

X-51A「乘浪者」高超音速無機翼飛機配備革命性的「超音速沖壓噴射引擎」,使它得以在爬升至大約2.1萬公尺的高空時,達到約6馬赫(約為秒速2公里)的高超音速飛行速度。美軍的一架B52轟炸機將在14日的測試中,自機翼釋出一架實驗機,測試位置是穆谷岬附近約1.5萬公尺的太平洋高空。全部計畫由美國太空總署與五角大廈共同資助,耗資1.4億美元。美國軍方希望相關技術最後可用於開發軍用隱密飛機與各種新式武器。

超音速沖壓噴射機採用氫燃料,並自空氣中引進燃燒所需的氧,進而達到高超音速。

專家認為,高超音速飛行是飛機發展的下一個境界。俄亥俄州美國空軍研究實驗室的莫塞爾表示:「邁向持續高超音速飛行的境界有如自螺旋推進飛機進階至噴射飛機。」

美國軍方將測試一款最新式的高超音速(hypersonic)飛機,按現有設計,它自倫敦飛抵紐約只需不到一個小時

这款高超音速飞行器被命名为X-51A“乘波者”,目前正在莫哈维沙漠的爱德华兹空军基地中准备测试飞行,工作人员将其吊挂至B52轰炸机机翼下方,在飞行测试时将爬升至五万英尺的高空,地点位于太平洋中的美国太平洋莫古角(Point Mugu)导弹靶场,当X-51A“乘波者” 高超音速飞行器被释放时,将点燃自身的动力系统,整个任务持续时间仅为300秒,但这款飞行器可在这短短的时间内飞行最远的距离。

高超音速飞行器被视为下一代飞行技术,根据俄亥俄州空军研究实验室高速系统分部的负责人罗伯特•梅谢尔(Robert Mercier)介绍:“我们取得对高超音速飞行技术的掌握,就如同从螺旋桨式的飞行时代过渡到喷气式飞行时代,自莱特兄弟(Wright brothers)以来,我们一直在研究如何使飞行变得更好、更快。目前,高超音速飞行技术就是航空界潜在的前沿领域之一,我相信我们正在等待着进入这个舞台。”

X-51A“乘波者” 高超音速飞行器有美国国家航空航天局和美国五角大楼资助,被希望作为一种新式武器用于军事目的,其成本估计为1.4亿美元,在该款飞行器的研制中, 曾经历了一段混乱的管理过程,在发动机一次故障后甚至面临中止测试飞行。最新的一次飞行测试中,X-51A“乘波者” 高超音速飞行器在释放后进行4秒的自由落体飞行,然后主引擎开始点火工作,在30秒的时间内将其速度提升至4.5倍音速。值得一提的是,该发动机技术来自其他飞行平台,几乎没有任何外部气动运动的部件,在加速至6倍音速时爬升至7万英尺高空,进行300秒的飞行后溅落在太平洋中。

美国测试新战机X-51A“乘浪者”

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