美国登陆火星巩固领导权 中国只属于第三梯队 别国尚在进军月球

美国登陆火星巩固领导权 中国只属于第三梯队 别国尚在进军月球

资料图:美国宇航局展示好奇号火星车。

急于甩开竞争者,以巩固“太空领导权”;刺激新兴产业,推动经济复苏

1969年,美国宇航员阿姆斯特朗率先在月球上留下了人类的足迹。如今,美国人正在征服火星方面创造奇迹。北京时间8月6日13时31分左右,造价25亿美元的“好奇”号火星探测器成功登陆火星,随后发回了红色星球的第一张彩照。“好奇”号将在未来两年内研究火星的生存环境,以判断这个距地球9000多万公里的行星是否适宜人类居住。“好奇”号安全着陆后,美国总统奥巴马发表声明说:“美国人民创造了历史……这是国家的骄傲。”的确,美国长期扮演着太空领跑者的角色,在放弃“重返月球”计划后,美国花费血本在难度更高的火星计划上,其动力来自于扩大太空优势,巩固所谓“太空领导权”。

他们说“只有美国能做到”

在美国航天项目停滞不前的时候,“好奇”号抵达火星,让美国国家航空航天局(NASA)找回了自信。NASA科学任务助理行政官约翰·格隆菲尔德说:“之前很多人认为NASA迷失了方向,不知道接下来该做什么,但现在人们应该确信,美国仍然在太空探索领域大踏步前进,因为探索火星这件事,只有美国能做到。”

忍受诸多质疑的NASA,显然想借“好奇”号扬眉吐气一把,于是他们把登陆火星的直播搬到了人流不息的纽约时报广场,让所有路过这里的人都记住巨型LED屏幕上的画面。当“好奇”号传回第一张火星的照片时,NASA的官方网页由于点击量过大几近瘫痪,社交网站“脸谱”和“推特”也掀起了讨论的热潮。NASA还在美国的一些中小学举办了与火星相关的科普活动。

美国卖力吆喝,是因为“好奇”号登陆成功与否,对美国火星探索方向起决定作用。相比美国几年前发射的“勇气号”和“机遇号”火星车,“好奇”号对火星环境的研究更为深入,科学家们希望它能帮助查明火星曾经孕育生命的迹象,譬如在火星的富锰岩石层中是否存在火星远古时代死亡的微生物。为此,“好奇”号携带了一套完整的化学实验设备,其中包括X射线扫描仪、高精度激光仪等,可对火星岩石成分进行现场分析,寻找有机分子的存在,其科学载荷的重量比以往任何一次火星车载荷的10倍还要多。

体积和宝马mini轿车差不多的“好奇”号,是迄今为止世界上最大、最贵的火星车,其装备之奢华足以配得上它的身价。“好奇”号靠6个轮子行动,身上装有17个照相机和10种科学仪器,以及可实时提供温度、湿度和风力信息的“气象站”。为了保证这个大个子能够在火星表面行驶足够远的距离,并且在极端低温环境下持久地工作,科学家用4.8公斤的二氧化钚来确保能源供应,使“好奇”号可以走得更远、干得更多。

“火星基地”甩开竞争者

自从1964年发射首个火星探测器“水手3号”,美国就一直在寻找火星上存在生命的证据。2008年,美国专家借助“凤凰”号着陆探测器发现火星土壤里有冰冻水。自那以后,美国扩大了对火星的研究范围,朝着建立人类生活基地的终极目标而努力。

美国总统奥巴马在2010年4月出台的“太空探索新战略”中称,美国将放弃旨在重返月球的“星座计划”,而将近地小行星和火星作为载人航天计划的目的地。奥巴马说,他期待到2025年,美国能对太阳系进行深入探索;到本世纪30年代中期,美国具有运送宇航员平安往返火星轨道的能力。为此,美国国家航空航天局已经启动了名为“百年星舰”的载人火星计划:到2030年将4名宇航员送上火星,希望他们能够利用火星资源自给自足,最终在这个红色星球表面建造永久的生活基地。

当其他国家都在进军月球的时候,美国却放弃了这个领域的进一步研究,转而向火星探索倾斜国家资源。对此,有分析指出,美国绕过月球直奔火星,目的是保持甚至扩大其空间优势,让太空“第二梯队”和“第三梯队”国家望尘莫及。

就深空探测技术而言,美、欧、俄、日、印、中可分为3个方阵:美国是第一方阵;欧洲、日本、俄罗斯属于第二方阵;中国和印度属于第三方阵。美国作为排头兵,遥遥领先于其他国家。美国探索火星已有近50年,迄今共发射过十多个火星探测器,其中7个(包括“好奇”号)已成功登陆火星。而其他5个国家,有的是尚未实现火星探测,有的是失败多过成功。如果“好奇”号此行能有重大发现,将使美国确立自己的空间领先地位,进而延续独步太空的神话。

美国国家航空航天局(NASA)在宣布“好奇”号登陆成功的消息时,已经不自觉地流露出了美国称霸太空的自信。“今天,地球创造了登陆火星的历史,我们将目前最复杂的探测器送上火星,如果有任何人质疑美国的太空领导权,(反驳的)证据已经出现在火星上了。”

用科技创新刺激经济

在美国挑战火星的背后,还蕴藏着催生本国科技革命的深层动因。2011年5月,奥巴马总统推出了旨在确保经济增长与繁荣的新版《美国创新战略》,其中指出,美国未来的经济增长和国际竞争力取决于创新能力。

100多年来,其他大国都经历了兴衰沉浮之变,唯有美国的超级大国地位没有动摇,其中一个原因就是美国注重科技创新。如今,美国正面临来自新兴经济体的竞争,由于劳动力成本差异,不管如何提高现有产业的生产力以及设置贸易壁垒,都无法扭转经济颓势。只有创造出新产业,用知识产权保护创新成果,才能保持在国际竞争中的领先地位。

推动技术变革也有利于美国的经济复苏。NASA发言人韦伯斯特表示,目前支持“好奇”号工作的人数大约有700人,但过去8年曾有7000多人参与。“好奇”号项目不仅为NASA,还为众多公司创造了就业机会。

竞相奔向火星俄日印忙追赶

美国的火星探测器“好奇”号就像一支发令枪,开启了大国火星探索的竞赛。日本宇宙航空研究开发机构8月7日宣布,该机构当天16时30分在鹿儿岛的宇宙空间观测站发射了一枚“S310”火箭,并成功完成密封舱重返地球大气层实验。实施此次实验的目的在于探索太空探测器再次进入地球大气层的新方式,为将来开发火星探测器收集数据。日本曾于2003年发射过“希望”号火星探测器,但最终因为没有进入预定轨道而宣告失败。

作为美国的传统竞争者,俄罗斯也急于在火星占有一席之地。虽然年初发射的“福布斯-土壤”火星探测器遭遇失败,但并没有打击俄罗斯进军火星的决心。俄联邦航天署3月向政府提交的《2030年前航天活动发展战略》草案指出,制造载人火星探索航天器,将是未来20年俄罗斯的奋斗目标。

属于“第三梯队”的印度也不示弱。印度政府日前决定,计划明年11月向火星发射环绕探测器,研究这颗星球的气候和地质。整个项目预计耗资8000万美元。


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